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人类语言起源于非洲

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热度332票 浏览2460次 时间:2011年4月25日 10:15

奥克兰大学(University of Auckland)的心理学家对世界语言多样性的两项重要研究分别刊登在美国著名的《科学》《Science》和《自然》《Nature》杂志上。

第一项研究是由Q. Atkinson博士所提出:人类语言起源于非洲。Atkinson对世界各地语言的系统分析结果表明:如同人类基因一样,语言也是一次性起源于非洲撒哈拉以南地区。他对504种现代人类语言的音位(phonemes,一个语言系统中能够区分词义的最小的语音单位)进行了统计对比,发现非洲地区语言的音位数量是最多的,而越远离非洲,音位数量越少。

最少音位数量的语言出现在南美洲和太平洋地区的热带岛屿。Atkinson还注意到世界上各种语言音位数量的分布情况与人类基因多样性的分布模式是一致的,与人类扩散范围的远近呈负相关关系。

一般来说,那些居住时间越长的土著居民仍会使用的音位会越多(特别是在撒哈拉以南的非洲),而人类最近才迁徙到的地方音位会较少。

在《自然》杂志上,奥克兰大学的另外一名研究人员R. Gray及合作者则给出了人类大脑创作语言的一般规律。Gray教授说:“世界各地使用的语言多样性十分令人吃惊的,现在全球大约有7000多种语言在使用,有些语言只有十几种发音,有的则超过一百多个;有的单词构成很复杂,有的则很简单;有的动词在句首使用,有的在中间,有的则在句尾。”

利用进化生物学的计算方法,Gray和他的团队分析了词序演化的全球模式:词序特征依赖性在其中并不明显,而每个语系都有各自独立的演化趋势。


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