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《当代生物学》:最早的苏铁科植物传粉需要甲虫协助完成

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热度38票 浏览60次 时间:2018年8月17日 10:05
《当代生物学》:最早的苏铁科植物传粉需要甲虫协助完成

《当代生物学》:最早的苏铁科植物传粉需要甲虫协助完成

《当代生物学》:最早的苏铁科植物传粉需要甲虫协助完成

(中国化石网报道)据cnBeta:外媒报道,苏铁是一种常绿棕榈状木本植物,是一种古老的裸子植物,在化石记录中高度存在,这表明它们在地球上曾大量生长。根据《当代生物学》(Current Biology)最新发表的一项研究,研究人员借助一块琥珀发现,最早的苏铁科植物的传粉需要一种甲虫协助完成。

中国科学院南京地质古生物研究所的黄迪颖向布里斯托大学的蔡晨阳展示了在一块琥珀中发现的一种甲虫。蔡晨阳注意到被困在琥珀内的甲虫下颚中的空洞,怀疑它们可能已经被用来携带苏铁花粉,这使古老的甲虫物种成为苏铁传粉者。

这种怀疑激发了对此问题的研究,在此期间,中国科学院的另一位研究员李丽琴(一位花粉专家)帮助蔡晨阳分析了发现的琥珀花粉粒,证实它来自苏铁。除了识别花粉外,研究人员还对甲虫本身进行了分析,并将其与 Australian Paracucujus相联系,这是一种现代的苏铁传粉媒介。根据这项研究,调查结果表明,这些 Boganiidae 甲虫是古老的苏铁传粉媒介,使苏铁科植物成为第一批被昆虫传粉的植物。

相关报道:古老铁树传粉需要小甲虫帮忙

(中国化石网报道)据南京日报(毛庆):苏铁类植物(俗称铁树)是一类古老而独特的裸子植物,但人们对苏铁类植物传粉模式的起源和早期演化却知之甚少。近日,中国科学院南京地质古生物研究所研究团队通过对缅甸琥珀中大量的甲虫化石进行系统研究,发现了一类独特的扁甲类昆虫和它所取食的苏铁花粉,证明了苏铁类植物传粉和繁殖不能仅靠“风吹”,而要靠这种小甲虫帮忙。该研究16日在线发表于《当代生物学》上。

南古所副研究所蔡晨阳介绍,现在松柏类、银杏类等植物属于风媒裸子植物,靠风传播种子。而苏铁属于虫媒裸子植物,传粉和繁殖需要昆虫协助完成。他和团队对大量缅甸琥珀昆虫化石进行系统的收集和研究,并与德国、美国以及国内上海师范大学等同行合作,发现了澳洲蕈甲科的甲虫新属种,并在这枚标本中发现许多聚集成簇的苏铁花粉,证明了缅甸琥珀中新发现的甲虫与苏铁花粉代表了一种古老的裸子植物传粉模式,并一直延续至今。

据介绍,缅甸昆虫化石里的小甲虫体长约2mm,下颚须很长,上颚有带毛小窝,这些形态特征与现生取食花粉的甲虫十分相似。研究人员还在这枚甲虫标本的身体和口器旁发现了许多微小的花粉,花粉椭圆形。通过详细地形态对比,可以排除其他可能的植物来源,如银杏等。最终确认这些保存精美的花粉很可能来源于苏铁类植物,它们大部分聚集成或大或小的花粉簇,而植物花粉簇的形成暗示着其很可能是一类虫媒植物。因为风媒植物的花粉几乎不会形成花粉簇,而是以单粒的形式散播。

相关报道:看,1亿年前的甲虫 正在吸食着花粉

(中国化石网报道)据扬子晚报(徐兢):琥珀就像“时间胶囊”一样,封印了远古的故事。中国科学院南京地质古生物研究所研究团队近日在缅甸琥珀中发现了一种保存完好的甲虫,以及它在取食的聚集成簇的铁树花粉,并还原出当时的生活场景:1亿年前,它正在为铁树传粉,被树上滴落的树脂砸中了。该研究首次证明了远古缅甸森林中曾经生活着铁树,也是世界上最早的甲虫为铁树传粉的有力证据。

该研究团队的蔡晨阳副研究员告诉扬子晚报记者,铁树虽然现代很少,但是在侏罗纪和白垩纪非常繁盛。此前,人们对苏铁类植物传粉模式的起源和早期演化却知之甚少,而该研究证明了甲虫与铁树之间的传粉关系起源很早,至少从侏罗纪早期就开始了。
TAG: 甲虫 苏铁
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