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古生物学家创建史前昆虫数据库

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度645票 浏览1103次 时间:2012年7月02日 09:54

近日科学家发现一种生活在史前地球的巨型昆虫,翼展超过了28英寸,大约为70厘米,当时这类巨型昆虫在地球上普遍存在。

在一项研究中,古生物学家马修·克拉珀姆创建了一个数据库,汇集了超过一万种史前昆虫化石样本,这些昆虫所处的年代都可追溯到3.2亿年前。

克拉珀姆认为当大气中的氧气含量处于较高水平时,昆虫的块头就会很庞大,如果氧气含量出现下降,它们的体态就会缩小。

研究人员发现3亿年前的飞行类昆虫之所以可生长到28英寸,是因为大气中的氧气含量较高,可达到30%,而今天的地球大气中氧气含量只有21%。充足的氧气为史前飞行昆虫提供了足够的呼吸,使得飞行昆虫的运动器官变得更大、更有力,能为飞行提供更多的能量。

但氧气含量并不是揭开史前昆虫体积巨大之谜的唯一解释。

大约在1.5亿年前,侏罗纪的恐龙时代逐渐进化出了早期鸟类,它们是巨型飞行昆虫的克星,在此之后诸如飞蛾、蝶等具有翅膀的昆虫块头就停止了增长,但是当时大气中的氧气含量还处于较高的水平。

根据这个论点,我们可以发现,在鸟类出现之后,飞行类昆虫开始出现天敌,因而鸟类就成了约束昆虫体态的另一个制约因素。

克拉珀姆认为体态较大、臃肿的飞行类昆虫在敏捷性、自身操纵性上不及块头小的昆虫,换句话说,体态较大的飞行类昆虫很容易成为早期鸟类的捕食目标,这也是后期飞行类昆虫体态缩小的影响因素之一。

另外一种推测认为,早期鸟类可能只吃大型飞行类昆虫,不捕食小块头的昆虫,该理论也能在一定程度上解释大型飞行类昆虫种群消失的原因。


摘自《周末》

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