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美国护林员在加利福尼亚州塞拉山脉附近的莫克卢姆河发现一千万年前“化石森林”

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度143票 浏览30次 时间:2021年5月27日 12:00
乳齿象牙齿化石(加利福尼亚州立大学)

乳齿象牙齿化石(加利福尼亚州立大学)

(化石网报道)据前瞻网:护林员格雷格·弗朗西克(Greg Francek)去年夏天在美国加利福尼亚州塞拉山脉附近的莫克卢姆河(Mokelumne River)分水岭上漫步时,偶然发现了一片“化石森林”。专家表示,这个遗址可以追溯到大约一千万年前的中新世时代,是加利福尼亚有史以来最重要的遗址之一。

自去年发现以来,研究人员已经在该片区域发掘出了大约600棵石化树和数十种动物的遗体,其中包括大象的祖先和长颈鹿大小的骆驼。更夸张的是,其中还包括完好的乳齿象头骨 和400磅重的“鲑鱼”遗体。

这个重大发现的经过却是相当平淡。弗朗西克是在巡逻的时候偶尔发现了一块既像木头但又光滑如石头的东西,那是一棵石化树。弗朗西克说道,“这棵树被部分掩埋在埋葬物中,由于一端裸露在外,我实际上可以看到里面的年轮。”

环顾四周,他继续发现更多的化石树干。直到几周后,当他返回对石化森林进行有组织的调查时,他才首次在植物中发现了动物化石。于是他联系了考古人员,其中包括加利福尼亚州立大学,奇科古生物学家和地层学家拉塞尔·夏皮罗(Russell Shapiro)。

夏皮罗教授相当兴奋,因为加州几乎没有其他类似的化石发现。“由于发现的标本数量庞大且种类繁多,这一发现具有重大意义。”

根据研究人员的说法,该地点曾经是一片被海洋环抱的橡树林的所在地。树木的木材本应被埋在三角洲,洪泛区或火山灰床的细颗粒沉积物中,在数百万年的时间里变成了石头。

他们解释说,研究小组在现已石化的森林中发现的史前生物的骨头,是被洪水和来自更内陆的火山残渣流带到该地区的。

一开始,研究人员只是希望找到一小把动物牙齿。但没想到,他们惊喜地发现了保存完好的乳齿兽的头骨,牙齿和象牙。

目前,该遗址的确切位置仍处于保密状态,以保护考古研究。乳齿象头骨计划于今年秋天在加利福尼亚州立大学奇科盖特韦科学博物馆展出。

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9612265/Prehistory-Park-ranger-finds-fossil-trove-including-mastodon-skull-remains-monster-salmon.html
TAG: 化石
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