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德国巴伐利亚发现全新古猿化石 人类祖先直立行走的时间又提前了数百万年

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度30票 浏览49次 时间:2019年11月09日 11:50
德国巴伐利亚发现全新古猿化石 人类祖先直立行走的时间又提前了数百万年

德国巴伐利亚发现全新古猿化石 人类祖先直立行走的时间又提前了数百万年

德国巴伐利亚发现全新古猿化石 人类祖先直立行走的时间又提前了数百万年

(化石网报道)据驱动之家:外媒报道,发表在《自然》杂志上的一项新研究表明,古生物学家在德国阿尔高发现了1200万年前的古猿化石,兼具猿和人形态特征,很可能是人类进化史上连接猿和人的“缺失的一环”。

科学家从1.5万块骨头化石中发现了4个这种生物个体,为其命名Danuvius guggenmosi。他们发现Danuvius与现代人的骨骼有惊人的相似之处,并通过组建成年雄性个体的遗骸,重建了Danuvius的移动方式。

这4个Danuvius个体分别是1个高约1米、重约31公斤的雄性,2个重约19公斤的雌性,以及一个未成年个体。

科学家认为,Danuvius拥有能有力抓握的手臂、像人类一样平坦可以行走的脚底板,手腕灵活、手指弯曲,它可以用手臂悬挂在树枝上移动,也可以伸直腿直立行走。

该研究作者玛德莱恩·波姆称说:“Danuvius既像猿又像人,被认为是可能找到了人类进化史上‘缺失的一环’,即连接猿和人的过渡猿人,或将推翻很多现存的进化观点。”

相关报道:德国新发现类人猿化石可能改写人类进化史 直立行走最早出现在树上

(化石网报道)据北京日报客户端:德国古人类学家6日在德国蒂宾根大学召开新闻发布会展示新发现的类人猿化石,称这种生活在1162万年前的类人猿可能改写人类进化史,即将进化史上一个重要阶段——直立行走的时间比人们原来认为的时间提前数百万年。

2015年1月28日,以色列MANOT CAVE,在以色列发现了一55000年历史的人类头盖骨,专家表明这是人类进化史上重要的一大发现,证明了人类的起源来自非洲。

此前学术界流行的一个观点认为,约600万年前在东非一种类似黑猩猩的人类祖先为了适应环境变化,开始从四肢着地的指关节拄地行走渐渐进化到直立行走。而目前这一新发现可能会证明这一观点是错误的:直立行走行为最早出现在树上而不是地面上,人类与类人猿最后的共同祖先并没有经历指关节拄地行走阶段。直立行走最早在欧洲出现在人类和类人猿的共同祖先身上,而不是此前认为的非洲。

蒂宾根大学森肯贝格人类进化与古环境中心教授马德莱娜·伯姆在新闻发布会上说:“这一发现是古人类学的重大时刻和范式转换。它将颠覆此前对类人猿和人类进化的理解。”

伯姆领导的国际研究团队在2015年到2018年间在德国南部地区发现了一种此前未知的灵长类动物化石。研究人员根据化石推测这种类人猿大约生活在1162万年前,是迄今发现的最早的能直立行走的类人猿,它们可能既能直立行走又能爬行。

其中最完整的一个化石来自一个成年雄性类人猿,研究人员推算它生前身高约1米,体重约为31公斤,外形类似今天的倭黑猩猩,而令研究人员惊奇的是,它有些骨头与人类而不是猿类高度类似。有关研究报告发表在英国《自然》杂志上。

相关报道:人类祖先直立行走的时间又提前了数百万年

(化石网报道)据科普中国(栗静舒 中科院古脊椎动物与古人类研究所):驼背、腰肌劳损、椎间盘突出……人在一生中,多多少少、或早或晚都会遇到背部问题。这些疾病的出现,与“两足直立行走”这一极为关键的适应性变化,有密切关联。当然,直立行走也为人类带来了前所未有的机遇,包括扩张视野、解放双手、节省能量等。

可是,人类是如何演化出直立行走的行动方式呢?直至今日,这仍然是古人类学中极难回答的问题之一。

化石证据还原在猿类成为两足动物之前

近日,来自德国的古人类学家玛德琳·波姆(Madelaine Bhme)团队,在德国巴伐利亚地区发现了一种全新的古猿,为人类了解猿类在成为两足动物之前的情况提供了新线索。该研究发表在权威期刊《自然》(Nature)上。

研究者将这种新发现古猿命名为多瑙韦斯猿古根莫斯种(Danuvius guggenmosi)——属名“多瑙韦斯”代表多瑙河,该河流曾为罗马帝国北部边境的界线,被罗马人则称之多瑙韦斯河。种名“古根莫斯”则为了纪念哈默施密德地点(Hammerschmiede Locality)的发现者Sigulf Guggenmos。

如果说南方古猿代表“从猿到人”的晚期阶段,那么多瑙韦斯猿代表的则是早期阶段。这种古老的猿类生活在1162万年前,比最古老的、直立行走的人属祖先——乍得沙赫人(Sahelanthropus tchadensis)还要早四百多万年。因此,它们无疑可以为我们再现一段猿类在开始两足行走之前的故事,而这段故事显然比想象的还要早数百万年发生。

直立行走起源假说

关于人类古人类两足行走的起源有很多的观点,但是一直缺少化石的证据。有一种观点认为古人类两足行走源于一种四足动物将双足立于地面,类似现存的猴子,用手掌、脚掌或者指头做四足运动。或者源于一种更倾向于悬挂动作的四足动物,类似于现存的黑猩猩,通过攀爬、悬挂来活动。

在地猿始祖种(又称为阿迪)被发现之前,研究者们多认为,非洲的环境从森林转变为草原后,我们的祖先被迫改变了曾经的树栖习性,踏上了陆地,逐渐演化出直立行走的能力阿迪的生活环境显然是林地。然而,他们的骨骼形态显示出其具备直立行走的条件,所以直立行走这一革命性进程显然发生在树上。

分子生物学研究结果显示,欧洲的大猿和人的亲缘关系更近一些。这样,发现于欧洲、树上栖居的多瑙韦斯猿,似乎可以补上这缺失的一环。

猿类在抵达地面之前是如何开始使用后肢走路?

多瑙韦斯猿的材料出土于德国的巴伐利亚州阿尔高地区(the Allgu region of Bavaria),包括手骨、脚骨、脊椎骨以及相当完整的肢骨(胫骨,股骨,尺骨等),这些片段属于至少四个个体,包括三个成年人和一个小朋友,最完整的化石来自一名成年雄性。

它们的身体尺寸间于合趾猿(大长臂猿)以及倭黑猩猩之间,四肢的比例和倭黑猩猩相当,有利于其在树上行走时保持平衡。

多瑙韦斯猿属于森林古猿。与其他中新世晚期欧洲古猿(比如匈牙利猿和西班牙猿)不同,多瑙韦斯猿具有独特的面部特征:犬齿窝缩小,犬齿垂直镶嵌于齿槽之中,下颌粗壮且突出等。此外,它们的尺骨近端、胫骨远端也与其他同时期的欧洲古猿存在差异。

最吸引古人类学家的是它们的骨骼解剖结构所呈现出的行动方式——延伸肢体攀爬型(extended limb clambering)。简单地说,就是多瑙韦斯猿的肢体具有四足行走的猿类以及早期直立行走的人类的镶嵌特征,既可以用手臂悬挂在树枝上移动,也可以伸直双腿,直立行走。

首先,它们具备了攀爬悬挂以及臂行的能力。四肢修长有力,拇指有较强的抓握能力,脚掌和手掌都能作用于行走,肘关节和膝关节、手腕和脚踝,都可以灵活转动。相比而言,有些猴类虽然可以手脚并用地在树上行走,但是却无法悬挂前进;有些用指头行走的猿类(比如黑猩猩),则缺乏强有力的抓握能力。

其次,它们具备直立性攀爬和双足直立行走的身体结构,比如扩张的胸廓,增长的腰椎、臀部和膝盖,特殊弯曲的脊柱、粗壮的下肢等。它们的行动不再倚仗前肢,而是逐渐向后肢转移。

此外,值得一提的,在多瑙韦斯猿的化石记录里,首次发现了横膈膜伸入椎骨的证据。横膈膜在人类行走中具有重要的功能,既能帮助气体交换与呼吸,又能通过提高腹部内压力,排出人体内的粪便与尿液。横膈膜的演化,无疑为人类惯常性的直立行走提供了重要的装备。

说到这里,我们不禁产生疑问:既然“惯常性的直立行走”是人猿相揖别的标志,而多瑙韦斯猿已经为“从猿到人”最关键一步打下基础,那么,未来的某天,人类的直系祖先会不会在欧洲大陆的某个角落和我们不期而遇呢?

让我们继续拭目以待。

参考文献:

Richmond B G, Begun D R, Strait D S. Origin of human bipedalism: the knucklewalking hypothesis revisited[J]. American Journal of Physical Anthropology: The Official Publication of the American Association of Physical Anthropologists, 2001, 116(S33): 70-105.
Thorpe S K S, Holder R L, Crompton R H. Origin of human bipedalism as an adaptation for locomotion on flexible branches[J]. Science, 2007, 316(5829): 1328-1331.
Bhme, M., Spassov, N., Fuss, J. et al. A new Miocene ape and locomotion in the ancestor of great apes and humans. Nature (2019) doi:10.1038/s41586-019-1731-0.
TAG: 古猿 化石 人类
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