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美国新墨西哥州发现3英尺高“小个子”霸王龙近亲化石 填补重大进化空白

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度64票 浏览61次 时间:2019年5月10日 15:06
美国新墨西哥州发现3英尺高“小个子”霸王龙近亲化石 填补重大进化空白

美国新墨西哥州发现3英尺高“小个子”霸王龙近亲化石 填补重大进化空白

美国新墨西哥州发现3英尺高“小个子”霸王龙近亲化石 填补重大进化空白

美国新墨西哥州发现3英尺高“小个子”霸王龙近亲化石 填补重大进化空白

(化石网报道)据cnBeta:外媒报道,1998年的时候,一个对古生物学充满热情的16岁男孩在新墨西哥州发现了一具近乎完整的霸王龙表亲骨架。这是男孩一生中决定性的时刻,但当时--尽管这被认为是重要的--他们不知道这到底是什么。

这个男孩就是Sterling Nesbitt,他现在是弗吉尼亚理工大学地球科学系的助理教授。

这种新命名的恐龙--Suskityrannus hazelae(以下简称S. hazelae)--并不是大家所说的大恐龙。尽管如此,约3英尺(0.9米)高的臀部和约9英尺(2.8米)鼻子到尾巴的距离,仍会让大家想跟它保持距离。从另一个角度来看,S. hazelae比成年霸王龙的头骨还要略长一些。至于体重方面,它大约有45到90磅(20到40公斤),而霸王龙则有9吨重。

Nesbitt表示:“我发现了uskityrannus的部分骨架,这让我开始了一段科学之旅,也奠定了我的职业生涯。现在我是一名助理教授,教授地球历史。”

参与此次发掘的还有犹他州地质调查局的James Kirkland和挖掘负责人Doug Wolfe。

Kirkland表示:“跟随Sterling去看他的恐龙化石,我很惊奇地发现现场竟然有一具完整的骨架。”

至于为什么命名这一骨架花费了那么长的原因之一是,团队也不确定他们发现的是什么。当时,霸王龙的近亲要么不为人知要么不受重视。研究小组最初认为,他们发现的是一只奔龙(快捷的蜥蜴)。迅猛龙就属于奔龙。

Nesbitt表示:“从本质上讲,我们多年来都不知道我们有一个霸王龙的表亲。”

根据骨骼生长分析,这种体型相对较小的类暴龙在死亡时的骨骼至少有3岁了,研究人员认为它以小型动物为食生存下来。通过追溯到9200万年前,它正好位于白垩纪中期。

因此,S. hazelae填补了暴龙类族谱中一个重要的进化空白。这只脚特别适合奔跑、而且咬得很有力的恐龙在作者看来是一种中等体型的暴龙,它把最早最小的成员与白垩纪晚期的巨型恐龙联系在一起。

据了解,这种小恐龙的名字Suskityrannus hazelae分别来自于祖尼印第安部落单词"Suski"--意思是狼、拉丁语"tyrannus"--意思是国王、"hazelae"是为了资助在祖尼盆地进行多次挖掘的Hazel Wolfe。

相关研究报告已发表在《Nature Ecology & Evolution》上。

相关报道:古生物学家发现霸王龙近亲化石 仅3英尺高

(化石网报道)据环球网:所有恐龙中最著名的是霸王龙(Tyrannosaurus rex),简称T-rex。弗吉尼亚理工大学古生物学家Sterling Nesbitt在他16岁时发现了T-rex近亲的化石残骸,并于1998年参加了新墨西哥州的相关挖掘探险。

这种恐龙被命名为Suskityrannus hazelae,比T-rex小得多,站立时约3英尺高,总长约9英尺。科学家认为这种恐龙体重在45到90磅之间,以小动物为食。几年前Sterling Nesbitt发现的恐龙化石被认为来自一个大约三岁的标本。这种恐龙大约生活在925万年前的白垩纪时期。

该团队表示,Suskityrannus hazelae化石让科学家对霸王龙演变到接管地球之前有了部分了解。该标本是恐龙动物种群的一部分,它生活的年代位于大多数熟悉的标志性恐龙动物群之前,其中包括T-rex,Triceratops和Edmotosaurus等大型恐龙。

Nesbitt发现的恐龙化石是一个不完整的骨架,研究者不知道Suskityrannus是否有T-rex的小手臂。因为他们没有发现Suskityrannus标本的手臂化石,但发现了部分手爪,目前还不清楚Suskityrannus是否有两三个手指。有趣的是,当第一次发现恐龙时,该团队认为这是一只迅猛龙或其近亲的化石。

相关报道:霸王龙曾是“中等个”

(化石网报道)据中国科学报(徐徐):现在,人们对霸王龙的祖先可能什么样子有了更好的了解。研究人员发现了一个霸王龙新物种的两块化石。其被称为Suskityrannus hazelae,生活在约9000万年前,早于暴龙科进化成像霸王龙一样的庞然大物。

两块化石表明,霸王龙在体型很小时就已发育出很多特有的特征,比如肌肉发达的头骨、宽大的嘴巴和能吸收震动的脚。“Suskityrannus让我们得以一窥暴龙在接管地球之前的进化过程。”美国弗吉尼亚理工大学古生物学家Sterling Nesbitt说。

霸王龙是地球上最大的捕食者之一,可能也是所有恐龙中最著名的物种。Nesbitt表示,很多人没有意识到,像霸王龙这样的巨型暴龙在地球上的统治时间惊人地短——它们只在恐龙灭绝前的1500万年左右开始进化。

古生物学家发现,在这些“巨人”出现之前的1.5亿年,地球上早就生活着小型暴龙。但由于化石记录的缺失,在这些巨兽进化之前发生了什么一直是个谜。

S. hazelae填补了这一空白。1997年,研究人员在新墨西哥州发现了这种恐龙的第一具非常不完整的骨架。1998年,当Nesbitt还在上高中时,科学家又发现了第二块更完整的化石。如今,Nesbitt和同事终于发表论文来描述这一发现。

该团队估测,第二只恐龙的臀部高1米、身长3米,体重在20~40公斤。骨头显示,它死时还是一只幼龙,所以该物种的体型可能更大,但肯定没有霸王龙那么大。

为何在如今的北美和亚洲游荡的暴龙在成为庞然大物之前的1.5亿年里一直保持中等体型,原因尚不清楚。但其他种类的恐龙,如鸭嘴恐龙和角龙,后来同样拥有更大的体型,因此也许暴龙是在和它们的猎物同步进化。相关成果日前发表于《自然—生态与进化》杂志。

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41559-019-0888-0

相关报道:霸王龙新亲属身份被确认 身高不足1米

(化石网报道)据参考消息网5月10日报道 美媒称,古生物学家发现了“臭名昭著”的捕食者霸王龙的新亲属。与远亲霸王龙不同的是,这一名为黑兹尔郊狼暴龙的新物种只有3英尺(约合0.91米)高,头至尾的长度为9英尺。

据合众国际社5月7日报道,黑兹尔郊狼暴龙化石最初是由时年16岁的斯特林·内斯比特1998年在美国新墨西哥州挖掘时发现的。20年后,现为弗吉尼亚理工大学地学系副教授的内斯比特成为一篇描述该化石身份的论文的主要作者。该论文发表在英国《自然·生态学与进化》杂志上。

与体形较大的亲属一样,这一新发现的矮小恐龙也是肉食动物,主要捕食小动物。与数吨重的霸王龙不同,黑兹尔郊狼暴龙体重在45磅(约合20千克)至90磅之间。尽管没那么凶猛,但这种小型捕食者的速度很快。

在这个新发现物种的鼎盛时期(大约9200万年前),地球上存在史上最大的几种恐龙。

内斯比特在一份新闻稿中说:“黑兹尔郊狼暴龙让我们可以一窥霸王龙在接管地球之前不久的进化过程。”

对这一新确认身份的化石进行分析,有助于古生物学家把北美等地区一些较小、较早的霸王龙物种与更大、一直存活到恐龙时代结束的物种联系起来。
TAG: 霸王龙 化石
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