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迄今最古老鸟类发声器官:南极洲发现6800万年前维加鸟鸣管化石残骸

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:cnfossil
热度181票 浏览480次 时间:2016年10月14日 10:56

迄今最古老鸟类发声器官:南极洲发现6800万年前维加鸟鸣管化石残骸

迄今最古老鸟类发声器官:南极洲发现6800万年前维加鸟鸣管化石残骸

迄今最古老鸟类发声器官:南极洲发现6800万年前维加鸟鸣管化石残骸

迄今最古老鸟类发声器官:南极洲发现6800万年前维加鸟鸣管化石残骸

迄今最古老鸟类发声器官:南极洲发现6800万年前维加鸟鸣管化石残骸

(中国化石网报道)据科技日报(张梦然):英国《自然》杂志12日在线发表的一篇论文称,美国与中国科学家发现了最古老的鸟类鸣管(相当于人类的喉头)化石残骸。该残骸发现于南极洲,来自大约生活在6600万至6800万年前、目前已灭绝的维加鸟,这证明鸣管在恐龙时代已演化形成。

鸣管是鸟类的发音器官,通过气管内冲出的空气使鸣膜鼓动而发声。然而,除了已知的在年代较近的岩石中发现的少数单独化石,鸣管的化石记录在此之前一直是空白。

此次,美国得克萨斯大学奥斯汀分校朱莉娅·克拉克、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所李志恒等论文作者,描述了一块来自南极半岛维加岛上一具不完整的维加鸟残骸的鸣管化石。研究团队使用X射线计算机断层成像技术,检查了鸣管的三维结构,并与较年轻的化石和12只活鸟进行比较,进而重构了鸣管这一复杂器官的演化情况。

研究团队认为,这种鸟有可能发出类似鹅一样的鸣叫和其他简单的声音,因为至少这与它的两个特征——保留下的鸣管结构以及维加鸟在演化树中的位置是相一致的。在现今鸟类当中,已灭绝的维加鸟最接近鸭和鹅,但并非其直接祖先。

考虑到石化的可能性,目前尚不清楚为何没有在恐龙中发现其他鸣管残骸,但是论文作者提出,在鸟类演化过程中,复杂的鸣管可能较晚才出现,远在它们的飞翔能力形成和呼吸能力改善之后。

相关报道:化石研究新发现 远古鸟类发出类似鸭子叫声

(中国化石网报道)据网易科技(西风):每日邮报报道,南极洲上发现的一块鸟类鸣管化石证明早在6800万年前的白垩纪晚期就有鸟类存在,而且这种名叫维加鸟的生物还能发出类似鸭子的叫声。

科学家1992年在南极洲发现了目前已知最早的鸟类鸣管化石,这证明早在6800万年前的白垩纪晚期就已经有鸟类存在,而白垩纪晚期恰恰是恐龙活跃的最后舞台。

在这块鸟类鸣管化石之前,人类发现的最古老的鸟类鸣管样本至今“只有”250万年的历史。鸣管这一器官组织或许要到鸟类进化的后期才会生成,同一时代的恐龙化石中都没有发现这一器官组织。

德州大学奥斯汀分校副教授茱莉亚·克拉克(Julia Clarke)透露,这块在南极洲发现的鸣管化石属于一种名叫维加鸟的物种,这种生物和现在的鸭子有些类似。鸣管的结构暗示维加鸟可以发出类似鸭子的刺耳叫声。

维加鸟生活在近1.86亿年前的中生代,一直到白垩纪晚期灭绝,这也被古生物学家认为是当时唯一的鸟类,其他在天空中飞翔的都被认定是会飞的恐龙。或许当时还有其他的鸟类,但目前尚没有任何发现。

克拉克表示:“这项发现有助于解释为何同时代非鸟类的恐龙或者鳄鱼没有发现此类器官,一方面这会帮助我们弄清楚恐龙的叫声,另一方面也会让我们能更深入研究鸟类进化史。”

TAG: 化石 南极洲 鸟类 维加鸟
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