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美国蒙大拿州发现重要的雷克斯霸王龙化石

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热度205票 浏览551次 时间:2016年8月26日 11:43

美国蒙大拿州发现重要的雷克斯霸王龙化石

美国蒙大拿州发现重要的雷克斯霸王龙化石

图为在蒙大拿州北部“地域溪地层 (Hell Creek Formation)”山地表层发现的恐龙遗骨。该遗骨呈蜂窝状的外观是雷克斯霸王龙的主要特点。

图为在蒙大拿州北部“地域溪地层 (Hell Creek Formation)”山地表层发现的恐龙遗骨。该遗骨呈蜂窝状的外观是雷克斯霸王龙的主要特点。

图为古生物学家戴夫•德玛尔 (Dave DeMar) 比较其手臂上的雷克斯霸王龙头骨纹身和伯克博物馆发现的雷克斯霸王龙头骨化石。

图为古生物学家戴夫•德玛尔 (Dave DeMar) 比较其手臂上的雷克斯霸王龙头骨纹身和伯克博物馆发现的雷克斯霸王龙头骨化石。

(中国化石网报道)据中国文物网(编译:纪璐):近日,美国伯克博物馆 (Burke Museum) 古生物学家发现了一具雷克斯霸王龙遗骸,包括非常完整的头骨、椎骨、肋骨、髋骨及下颌骨,距今已有 6630 万年的历史。古生物学家估计此次发现的遗骨约占整个雷克斯霸王龙遗骸的20%。

由伯克博物馆古脊椎动物学兼任馆长与华盛顿大学生物学教授格雷戈里•威尔逊 (Gregory P. Wilson) 博士率领的团队在蒙大拿州北部进行“地域溪地层 (Hell Creek Formation)”探险的过程中发现了这具雷克斯霸王龙。据悉,该地区因其恐龙化石遗址而全球闻名。起初,两位伯克博物馆古生物学志愿者杰森•洛夫 (Jason Love) 和卢克•塔弗斯 (Luke Tufts) 意外发现了岩石山坡处突出的几块骨骼化石。遗骨的大尺寸和蜂窝状结构说明其属于肉食性恐龙。通过进一步的挖掘,该团队又发现了雷克斯霸王龙头骨、肋骨、椎骨及部分下颌骨和盆骨。

为了向两位发现它的志愿者致敬,相关工作人员为这具雷克斯霸王龙起绰号为“塔弗斯•洛夫雷克斯 (Tufts-Love Rex)”。

“塔弗斯•洛夫雷克斯”的头骨长约 4 英尺,重达 2,500 磅,现存放在保护性石膏外壳中。当时的现场发掘意外发现了该霸王龙从面部到口鼻的右侧颅骨,包括牙齿。伯克古生物学家认为很有可能存在头骨的另一面,但这需要小心地将化石周围的岩石去除,以确保其完整性。

威尔逊表示:“我们认为‘塔弗斯•洛夫雷克斯’不仅将成为伯克博物馆和华盛顿州的标志性标本,而且还将是恐龙研究人员的必看展品。”

根据其头骨的大小,伯克古生物学家估计这只恐龙的体积将是目前发现的最大雷克斯霸王龙的 85%。其臀部高度几乎与公共汽车一样,并达到了公交车从头至尾的长度。

雷克斯霸王龙生活在白垩纪时期(1.45 亿至 6600 万年前),在白垩纪第三纪大灭绝事件(6600 万年前)中绝种。伯克古生物学家可以确定“塔弗斯•洛夫雷克斯”存活于白垩纪末期,因为它发现于山底(顶部岩石层标志着白垩纪第三纪大灭绝事件)。根据头骨的大小(划定雷克斯霸王龙年龄的重要指标),团队估计该恐龙的死亡年龄约为 15 岁(成年雷克斯霸王龙的寿命最高达 25-30 年)。

尽管可以说是最具代表性的知名恐龙物种,但雷克斯霸王龙化石非常罕见。达到这种完整程度的发现仅有 25 例,而这一头骨化石则是全球目前第 15 件已知相当完整的雷克斯霸王龙头骨标本。明年夏天,伯克古生物学家将在该遗址寻找这具霸王龙遗骨的其他部分。

在今年夏天为期一个月的考古发掘过程中,超过 45 人帮助挖掘了该雷克斯霸王龙遗骨。整个团队在多学科项目“地域溪地层”地区(研究脊椎动物、无脊椎动物、植物及地质)收集化石,以了解有关恐龙时代最后 200 万年的更多信息。当时的大灭绝事件导致许多恐龙死亡,而大灭绝后的 150 万年则形成了哺乳动物时代。

高智发明公司(Intellectual Ventures)首席执行官兼古生物学家内森•梅尔沃德 (Nathan Myhrvold) 表示:“这真是好消息。从2011年到目前为止,‘地域溪’项目始终致力于寻找全球最多的雷克斯霸王龙标本。雷克斯霸王龙一直是我最喜欢的恐龙物种,非常高兴这具化石将成为伯克博物馆的典藏珍品。”

落基山博物馆(Museum of the Rockies)前古生物馆长、现伯克博物馆研究助理杰克•霍纳(Jack Horner) 表示:“我在发掘过程中看到了‘塔弗斯•洛夫雷克斯’的遗骨,可以肯定它绝对是目前发现的最重要标本之一。其体积巨大,能够提供有关这种庞大动物生长和饮食习惯的重要信息。”

TAG: 霸王龙 化石
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