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加拿大发现的3亿年前蜥代龙化石揭示已知最早的表明四肢脊椎动物照顾幼崽的证据

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度37票 浏览97次 时间:2019年12月25日 09:56
加拿大发现的3亿年前蜥代龙化石揭示已知最早的表明四肢脊椎动物照顾幼崽的证据

加拿大发现的3亿年前蜥代龙化石揭示已知最早的表明四肢脊椎动物照顾幼崽的证据(Credit: CC0 Public Domain)

(化石网报道)据参考消息网(编译/汪强):研究人员说,他们在古代植物残余物中发现两个蜥蜴状生物遗骸,从而揭示了已知最早的表明四肢脊椎动物照顾幼崽的证据。

据英国《卫报》网站12月23日报道,在加拿大新斯科舍省发现的这件化石被认为是一种新确认的蜥代龙成年和幼年个体遗骸。研究报告合著者、加拿大加利顿大学副教授希拉里·马丁说:“(这个成年个体)从鼻尖到尾根的长度估计有20厘米。”

研究人员发现,幼年个体在成年个体大腿骨之下,并被后者的尾巴环绕——研究团队说,这表明两只动物一起蜷缩在窝里。据信这种动物生活在3亿年前,这就把四肢脊椎动物长期照顾幼崽的证据往前推了大约4000万年。

任何帮助后代生存的行为都可称为亲代抚育,例如护卵或筑巢。长期亲代抚育是指在幼崽出生或孵化后提供的任何支持,例如提供食物或保护。没有参与这项研究的爱丁堡大学古生物学家史蒂夫·布鲁萨特说,这件化石的发现令人兴奋。

他说:“发现成年个体和小得多的幼年个体在一起,是他们在生活中互动的有力证据。虽然从数亿年前的化石推断行为总是很困难,但在我看来,这似乎是亲代抚育的有力证据。”

他说,这一发现意义重大,因为它表明亲代抚育是一种古老的行为。“想到我们认为如此人性的东西——父母照顾孩子——在如此久远的古代就有了,真是不可思议。”
TAG: 化石 蜥代龙
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