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恐龙研究领军人物——美国古生物学家史蒂夫·布鲁塞特新书分享《恐龙的兴衰》

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热度58票 浏览48次 时间:2018年5月30日 10:50
霸王龙奔跑速度不会超过一辆吉普车,它的确很聪明,听力和嗅觉非常强,长着具有深度知觉的大眼睛,如果你站在地面上保持不动,它们仍能看到你,观察动静,嗅闻你的身体,然

霸王龙奔跑速度不会超过一辆吉普车,它的确很聪明,听力和嗅觉非常强,长着具有深度知觉的大眼睛,如果你站在地面上保持不动,它们仍能看到你,观察动静,嗅闻你的身体,然后吃掉你

(中国化石网报道)据新浪科技(叶倾城):国外媒体报道,34岁的美国古生物学家、进化生物学家史蒂夫·布鲁塞特(Steve Brusatte),已在恐龙考古研究领域成为领军人物,取得了许多研究成果。

布鲁塞特出生于美国伊利诺斯州渥太华县,就读于芝加哥大学,在著名古生物学家保罗·塞里诺(Paul Sereno)指导下完成大学学业。目前布鲁塞特在英国爱丁堡大学工作,他并不仅限于研究恐龙特征,还深入分析恐龙起源和早期历史,研究肉食性兽脚亚目恐龙结构和系谱,例如:霸王龙和它的近亲,鸟类进化,以及白垩纪末期恐龙灭绝事件。他发现了十几种恐龙新物种,并撰写了70多篇科学论文。他曾前往葡萄牙和波兰的三叠纪荒地进行探索,到达过苏格兰的侏罗纪泻湖、罗马尼亚的白垩纪岛屿,并在美国新墨西哥州研究过白垩纪-早第三纪遗址。

近期,布鲁塞特出版了一本新书——《恐龙的兴衰(The Rise and Fall of the Dinosaurs)》,在书中他分享了自己丰富的恐龙知识,为恐龙时代提供了一个简明扼要的综述。虽然恐龙现已灭绝消失,但是它们是一种神奇的动物,它们拥有惊人的奔跑能力,在数千万年时间里统治着地球生态系统。目前,Gizmodo网站对布鲁塞特进行了专访,探讨了这本新书,以及古生物学现状,当然重点讨论了恐龙。

Gizmodo网站:在我们探讨恐龙世界之前,我们希望更多地了解一下你的新书《恐龙的兴衰》。你希望通过这本书表达怎样的观点,或者向读者传递怎样的信息?这在之前做过或者说过吗?

史蒂夫·布鲁塞特:当前有许多关于恐龙的儿童书籍,如果你去图书馆或者书店,就会看到数百种讲述恐龙的书籍。但是没有面对成年读者的大量恐龙书籍,这一点是令我们非常汗颜的,因为恐龙进化是一个非常奇妙的故事,对于我们当今的世界具有很多的关联性,能够让我们更多地认识地球生态系统如何进化发展。《恐龙的兴衰》讲述了恐龙起源进化以及灭绝的故事,以及实地考察事件,还穿插了一些考古冒险故事。

Gizmodo网站:通过将恐龙的整个故事封装在一本书中,你对之前并不欣赏的恐龙生物有什么了解,同时,你通过研究和撰写这本书,使你对古生物学产生了怎样的看法?

史蒂夫·布鲁塞特:恐龙曾是地球一支庞大的“统治帝国”,之前我从未这样想过,但当坐下来撰写这本书时,奇妙的恐龙世界令我震惊。它们在地球上繁荣了1.5亿多年,完全统治了地球,并进化形成许多令人惊叹的生物特征。但是它们崛起壮大的那一刻,就意味着它们终究会灭绝,这有点儿像《权力者的游戏》,但这一切真的发生了。

Gizmodo网站:在过去10年里,恐龙学研究有何变化?你希望未来10年会有怎样的变化?

史蒂夫·布鲁塞特:当前我们处于“黄金时代”,平均每周在全球的某个地方就会挖掘发现一支恐龙新物种。按此计算,每年会发现大约50支恐龙新物种。这个数字令人难以置信,但是它正在发生,因为古生物学正在变成一门多样化科学,尤其是许多年轻人都开始对恐龙研究感兴趣,遍布全球的考古人员都在积极探索恐龙世界。物种多样性是这一惊人发现背后的驱动力量,在接下来的十年里,我们需要继续探索恐龙物种多样性。我们更多地涉及科学研究,越来越多的人将有机会获得发现。

Gizmodo网站:在即将上映的《侏罗纪世界:堕落王国》中,你对剧中描述的恐龙有什么看法?你是否因好莱坞未真实展示恐龙真实情况而感到沮丧?
史蒂夫·布鲁塞特:我不是那种会在《侏罗纪公园》里大做文章的科学家,我喜欢科幻小说《侏罗纪公园》,这本书以及相关的电影作品将恐龙世界呈现给大众群体,现在我仍清晰地记得自己小时候在电影院里观看这部电影。《侏罗纪公园》电影做出了“巨大贡献”,该系列电影增加了公众对恐龙的兴趣,并直接带来了大量的资金投入和新工作。当然,该系列电影并不完美,它们不是纪录片,它们是娱乐片。但是我希望剧中能看到恐龙的身体上覆盖羽毛。

Gizmodo网站:恐龙生活在3个时期:三叠纪、侏罗纪和白垩纪,这些时期生活的恐龙有什么不同?每个时期生活着什么恐龙?

史蒂夫·布鲁塞特:恐龙是从三叠纪时期崛起的,三叠纪时期一次物种大灭绝事件几乎抹杀了所有物种,最早的恐龙物种非常不起眼,它们从毁灭之后的世界中逐渐发展壮大。到侏罗纪时期,恐龙经历了另一次物种大灭绝事件,当时许多早期竞争对手都已灭绝消失,恐龙最终成为地球上的统治者,并且拥有更多的空间发育形成更大的体形,进化速度非常快。白垩纪时期达到了恐龙的鼎盛时期,在不同的大陆上生活着各种不同的恐龙物种,其中包括:生活在现今北美洲的霸王龙,生活在现今南美洲和非洲的蜥脚类恐龙,以及构成现今欧洲的远古岛屿上的微型侏儒恐龙。

Gizmodo网站:恐龙具有不同的体形和大小,其名声大噪的主要原因是它们是地球迄今最大的陆地生物之一。是什么进化压力和环境状况导致恐龙形成如此大的体形?

史蒂夫·布鲁塞特:这是自然界进化最大的谜团之一!当科学家发现第一块蜥脚类恐龙骨骼化石时,它们非常之大,以至于当时科学家无法相信这是来自于陆地的生物,因此科学家曾认为这些骨骼化石来自于远古鲸鱼。目前我们对蜥脚类恐龙具有较多的了解,但是它们为什么体形如此庞大仍是一个未解谜团。

这似乎并没有具体的原因,而是它们进化形成许多不同的超级能力,结合在一起进化形成庞大体形结构。就像它们的长脖颈能够抵达树梢,便于进食树叶,比其它小型恐龙具有一定的优势。庞大体形的蜥脚类恐龙能够享受“自助大餐”,吞食树叶填饱肚子。同时,它们长有超轻型骨骼,骨骼内部是肺部延伸的气囊,因此恐龙骨骼是中空的。这将使恐龙拥有较大骨骼结构,而不是笨重、不易移动的骨骼。这些特征结合在一起,使其拥有了超级庞大的体形。

Gizmodo网站:从恐龙化石和脚印来推断它们的行为一定非常困难,古生物学家是如何分辨特定恐龙物种的行为特征?

史蒂夫·布鲁塞特:这是非常棘手的问题,因为恐龙已经死亡数千万至数亿年,我们无法观察到它们日常活动情况。因此,我们经常不得不以现代动物作为比较对象,从而判断推测出恐龙的特征。但在一些不同寻常的情况下,它们的行为可以直接记录为化石。基于脚印之间跨度可以推测出它们行进速度,或者根据恐龙妈妈孵蛋巢穴顶部的脚印进行推测。

Gizmodo网站:所有陆地恐龙,从类似火鸡大小的兽脚类恐龙,至长脖颈、体重15吨的蜥脚类恐龙,它们均产蛋。不同于鸟类,恐龙不会在树上建造巢穴,这意味着它们的巢穴很容易遭受其它掠食者的攻击。该现象影响恐龙进化和行为吗?

史蒂夫·布鲁塞特:这是一个非常好的问题!我并没有直接的答案,我们的确知道一些恐龙物种,特别是类似像鸟类、长有羽毛的兽脚亚目恐龙——窃蛋龙(Oviraptor)和伤齿龙(Troodon),它们都是优秀的“父母”,能够守卫自己的巢穴,甚至坐在恐龙蛋之上。它们这样的行为可能是吓退潜在的掠食者。

但并不是所有恐龙都是这样,巨大的蜥脚类恐龙很可能坐在中空的孵蛋巢中,四周放着恐龙蛋,它们用体温进行孵化。如果这是正确的,我猜测它们的繁殖策略是产大量的恐龙蛋,让它们自然孵化,之后少数成功孵化成长,这样将确保该物种延续下去。

Gizmodo网站:你喜欢哪种恐龙?

史蒂夫·布鲁塞特:我知道我的回答一定很老套,但我必须承认我喜欢霸王龙。你怎么能不被一只体形庞大、体重7吨的巨型怪兽所吸引呢?它的身体有公交汽车那么大,现今自然界没有比霸王龙更加生动的生物了。

Gizmodo网站:为什么我们对霸王龙如此着迷,即使还存在着许多类似的食肉性恐龙?

史蒂夫·布鲁塞特:站在博物馆的霸王龙骨骼下面,你可能会有一种“灵魂脱体”的感觉,毕竟这是地球历史上最大、最凶猛的掠食者。它比龙、独角兽、海怪,以及人类神话故事和传说中创造的生物更加神奇,因为霸王龙是地球历史上真实存在的。

Gizmodo网站:成年霸王龙日常生活习性是怎样的?

史蒂夫·布鲁塞特:我们可以尽情发挥想像力,我们知道霸王龙生活在广阔内陆海和大型河流系统侧翼的森林和泛滥平原上。霸王龙会捕食三角龙(Triceratops)和埃德蒙顿龙(Edmontosaurus),埃德蒙顿龙是鸭嘴食草恐龙物种。我们知道霸王龙的近亲物种特暴龙(Tarbosaurus)和艾伯塔龙(Albertosaurus)是成群结队活动,因此霸王龙的情况也是这样,霸王龙行进速度不能太快,但是它们的咬力很强,甚至能够咬碎猎物骨骼,有时它们还会噬食同类。

Gizmodo网站:霸王龙的智商情况怎样?

史蒂夫·布鲁塞特:我们通常认为恐龙是智商较低、行动迟缓的野兽,我小时候读到的书籍就是这样描述的。就目前来看,一些恐龙物种拥有较高智商,这并不是猜测,通过CAT扫描,我们知道恐龙大脑的结构。我们还可以使用CAT扫描仪观察恐龙头骨内部,建造大脑和感觉器官的数字模型,就像医学专家使用CAT扫描人体一样。

也许令人惊讶的是,许多恐龙长着较大的大脑,这意味着它们具有高智商。像迅猛龙(Velociraptor)和伤齿龙(Troodon)等猛禽类恐龙,它们长着相对身体比例较大的大脑结构,很可能像狗和猫的智商相近,也可能智商接近灵长类动物。事实上恐龙很难与现代物种的智商进行精确对比,我们从测试测量人类智力的角度出发,提出智力统计测量的方案就非常棘手,更何况是已灭绝数千万年的恐龙。但是我们不可否认的是,很多恐龙都长着较大的大脑。

Gizmodo网站:是否存在关于霸王龙的一些误解?你需要说明吗?

史蒂夫·布鲁塞特:之前我说过我非常喜欢霸王龙,人们通过影视作品会对霸王龙产生一些错误认知。例如:霸王龙奔跑速度不会超过一辆吉普车,它的确很聪明,听力和嗅觉非常强,长着具有深度知觉的大眼睛,如果你站在地面上保持不动,它们仍能看到你,观察动静,嗅闻你的身体,然后吃掉你。
TAG: 古生物学家 恐龙
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