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中国第一具翼龙化石骨架——魏氏准噶尔翼龙头骨腭区研究新进展

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度20票 浏览44次 时间:2020年4月04日 09:45
三维立体保存的魏氏准噶尔翼龙腭区腹视图 (IVPP V 4063)

三维立体保存的魏氏准噶尔翼龙腭区腹视图 (IVPP V 4063)

准噶尔翼龙(A)与神龙翼龙类的妖精翼龙(B)和女神翼龙(C)颚区对比

准噶尔翼龙(A)与神龙翼龙类的妖精翼龙(B)和女神翼龙(C)颚区对比

魏氏准噶尔翼龙上下颌细长尖锐上翘无齿的吻部及附着角质外套的沟状印痕

魏氏准噶尔翼龙上下颌细长尖锐上翘无齿的吻部及附着角质外套的沟状印痕

魏氏准噶尔翼龙头骨形态特征显示短粗圆钝牙齿、磨蚀面及吻端营养孔等

魏氏准噶尔翼龙头骨形态特征显示短粗圆钝牙齿、磨蚀面及吻端营养孔等

(化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:4月1日,PeerJ 在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所汪筱林团队关于魏氏准噶尔翼龙的头骨腭区研究进展。

魏氏准噶尔翼龙(Dsungaripterus weii)是我国发现的第一具较完整的翼龙化石骨架,1964年杨钟健研究命名并建立了准噶尔翼龙科,当时认为这是第一次在我国发现的翼龙类化石。然而事实上,早在1951年,杨钟健和刘东生等在山东莱阳就发现少量破碎的可能属于翼龙的骨骼化石,后经研究证明这是我国最早发现的翼龙类化石材料。

魏氏准噶尔翼龙发现于我国新疆准噶尔盆地西缘的克拉玛依乌尔禾地区下白垩统吐谷鲁群的湖相沉积中。1964年中科院古脊椎所组织的新疆古生物考察队,在乌尔禾地区进行了较深入的野外考察与发掘工作,发现该地区富含白垩纪陆生脊椎动物化石,并将这一脊椎动物化石组合命名为“乌尔禾翼龙动物群”。考察队先后采集到数量众多的翼龙及其它门类化石,包括3件较为完整的准噶尔翼龙头骨,在1973年出版的中国科学院古脊椎动物与古人类研究所甲种专刊第十一号《新疆古生物考察报告(二)乌尔禾翼龙动物群》一书中,杨钟健、董枝明等对其中的翼龙类、鳄类、蛇颈龙类、恐龙和龟鳖类化石及地层进行了研究。同时这次的野外考察中,还发现了另一类比准噶尔翼龙体型更小的复齿湖翼龙。

近十多年来,汪筱林带领科考队在老一辈科学家曾经考察的地方,又开展了新一轮的野外科考,除了继续对乌尔禾地区进行详细的野外工作外,还对相邻周边地区的中生代地层古生物进行考察,发现了大量翼龙、恐龙等骨骼及足迹化石等。

准噶尔翼龙具有非常独特的头部形态特征,如上下颌前部锥状上翘无齿的吻端,在鼻眶前孔前缘开始发育并且一直向后延伸至枕区上部的头饰,小小的眼眶,锥状短圆的牙齿及齿列后部的附着牙齿的上颌骨膨大等特征,在翼龙家族中独树一帜,很容易与其他翼龙区分。

由于翼龙飞行需要减轻重量,它们的骨骼细长中空,很难保存化石,即使保存也大多不完整。近年来,虽然在我国辽西及周边地区的热河生物群和燕辽生物群发现大量保存完整的翼龙骨架,但几乎都呈二维压扁状态保存,很少能够显示有关翼龙类腭区的标本,国内外对翼龙头部这一重要区域的详细研究鲜有报道。众所周知,脊椎动物头骨特征对于鉴别属种及研究各类群之间系统发育关系最为重要,由于对腭区相关骨骼特征的认识不足,必然会影响到翼龙系统发育及演化关系的研究。因此,对翼龙头骨腭区的详细形态学研究显得尤为重要。
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