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《侏罗纪世界2》以DNA“复活”恐龙 提取DNA我们就能重回恐龙时代吗?

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热度19票 浏览11次 时间:2018年6月27日 10:14
《侏罗纪世界2》以DNA“复活”恐龙 提取DNA我们就能重回恐龙时代吗?

《侏罗纪世界2》以DNA“复活”恐龙,提取DNA我们就能重回恐龙时代吗?

(中国化石网报道)据新华日报(王梦然):恐龙时代距离我们过去了1.6亿年,然而,我们对于恐龙的想象与热情却从未消退……全球热映的《侏罗纪世界2》再次唤醒我们对这位曾经的“地球霸主”的无限遐思。

深邃的地壳断层中储存的不仅仅是恐龙这一古老生物的蛛丝马迹,储存的还有时间,以及在这样古老漫长的时间结构下,自然界缓慢、均衡运行才能塑造的自然之美……也许,这才是“恐龙时代”于我们而言最迷人的地方吧。

追问“重生”:提取恐龙DNA,我们就能重回恐龙时代了吗?

随着侏罗纪电影系列的第五部上映,有关恐龙的种种“可能性”又一次回归大众视野。借由电影,无数恐龙迷实现了与这一远古巨兽的“时空对话”,喜爱、好奇、敬畏,纵横交织的情感线之外,影片更引发了科学界对于恐龙DNA的兴趣。

《侏罗纪公园》里科学家们在琥珀里找吸过恐龙血的蚊子的场景,可能至今还令许多人记忆犹新。古DNA测序,基因/基因组编辑,生物克隆……这些技术如果在1993年听起来还近乎天方夜谭的话,那么在25年后的现在,似乎都并不那么遥不可及了,其中我们已实现的就不少。

在恐龙灭绝6600万年的当今,地球还能再次“拥有”恐龙吗?在近日的采访中,中科院南京地质古生物研究所研究员、南京古生物博物馆馆长冯伟民解读说,从含有DNA的化石中复原远古生物,远比电影中的科幻想象难得多。“就现阶段的科学基础水平来看,做这样的复原,基本没有可能。”谈及复原恐龙这一电影情节,冯伟民给出了答案。冯伟民提到,其实最有可能实现“重生”的远古生物是距今约1万年前的猛犸象,这一生活在冰河时代的远古生物,留下了相当大量和完整的肉体、毛血等样本在西伯利亚地区,有着近乎完整的DNA,但即便如此,科学家对猛犸象的复原依旧难以实现。

以猛犸象反观恐龙,再回“侏罗纪”更似天方夜谭。“要从一亿六千万年前的化石中提取到纯净、完整且大量的DNA序列,难度比想象中的大很多。”冯伟民提及过去一段时间,一位国外的科学家欣喜地从化石中发现了带有恐龙DNA的片段,结果才发现这竟然是来自某种植物的DNA,恐龙的DNA早已被污损。可想而知,仅仅是找到完整而清晰的恐龙DNA全序列都是一件难以想象的挑战,更何况更为复杂的“复活”工作。

未来藏于过去:“痴迷”恐龙的这些年,人类得到了什么?

大多数人“熟悉”的恐龙都是存在于美国大片中的形象:蜥蜴般的粗糙外皮和鳞片,棕绿色的外表,体型惊人,热血而敏捷……然而,你并不知道,这一真正的远古巨兽,在近20年内,正不断地颠覆我们的印象和常识,越渐清晰,也越渐意外地从历史走出。

1996年中国辽宁的一次考古发现,重塑了恐龙的形象。“近20年内,随着各地不断被挖出新化石,业界才知道,原来不是所有恐龙都一副铠甲硬汉的样子,还有恐龙长羽毛,恐龙甚至可能是鸟类的祖先。”冯伟民说,当时研究恐龙的学者的这一重大发现,让鸟类被放进了“恐龙纲”中。而从恐龙羽毛的“黑素体”中,科学家还分析出了恐龙的体态颜色,至此,拥有多重色彩的恐龙走进大众视野,一张张恐龙“复原图”呈现了一个更为“斑斓”的恐龙世界。

恐龙,只是我们向远古出发的一个记号。一项项发现和研究证实,人类的对于恐龙的痴迷与探索,启迪出了一个更波澜广阔的“历史观”。除了从羽毛恐龙,证实鸟是恐龙的“后裔”外,科学家还从恐龙的迁移轨迹中,窥探到一个数亿年前大陆板块分布前的地球。“现在的七个大陆板块是零散、分裂的,但恐龙时代,大陆是统一的。”冯伟民提到,世界各地陆续发现同一类恐龙化石,同类恐龙如何越过大洋到另一个大陆上生活呢?答案是大陆在漂移而不是恐龙自己在迁移。

中生代时期生物具有古生代和新生代之间的过渡特性。“大陆漂移说”认为,全球大陆在古生代石炭纪以前,是个被称为盘古大陆的统一整体,其周围是辽阔的海洋。在中生代末期,盘古大陆在天体引力和地球自转所产生的离心力作用下破裂成若干块,在硅镁层上分离漂移,逐渐形成了今日的大洲和大洋。

如果需要用一个词形容生命,那一定是“演化”二字,地球生命从无到有,从简单到复杂;从无脊椎到有脊椎,从水生到陆生,经历了约40亿年的漫长演化过程。当我们回望恐龙时,看到的是古老的、真实存在过的,无数个的“我们”……

人类向哪里去:恐龙灭绝,呈现“演化”的本质

侏罗纪大片的强势席卷,一度塑造了恐龙的“美国印象”,事实上,世界上恐龙最多的国家是中国。中国古动物馆做过一个统计,至2014年为止,中国发现的恐龙就有244种,这个数字还在不断增加,中国是世界上恐龙种类最多的国家。全球大概有1000到1200种恐龙,中国的恐龙总数占到了五分之一左右。

如何说好属于中国的恐龙故事,对于全人类的恐龙研究,都是意义重大的事。作为“十三五”国家出版物规划项目唯一一部列入自然科学总论,由江苏凤凰少年儿童出版社出版的青少年科普读物——《生命的悸动——恐龙化石密码》日前出版上市。当我们说起恐龙时,谈论的究竟是什么?这本书给出了答案。“我们试图在务实的科学研究基础上,来呈现和描绘一个精彩的恐龙时代。”主编冯伟民博士说,这本书的主创人员都是地质古生物研究领域的专家学者,他们的著述决定了这本书传递的研究精神以及科普精神,呈现的是一种严谨的“科学观”。

每个曾在这个星球出现的生命都值得尊重,其实它们透过化石在说话,科普的意义即在于,破译它们的种种“语言”,以它们存在过的蛛丝马迹,向人们讲述生命长河里一个又一个奇迹。

我们为什么要锲而不舍地,频频回望这一古老生物?大概是因为我们一出生就在探究,“我们是谁?”“我们从哪里来?”……人类从未停下对未知的探索,包括远古、现代和未来;我们一直都渴求了解这个世界,以及各种生命的起源和开始。

对于恐龙“消失”的观点,学界始终众说纷纭,主要集中在6500万年前小行星撞击地球以及火山爆发两个方面,也有气温大幅下降不宜恐龙生存、被子植物含有毒素,以及白垩纪末期的强烈酸雨等各种观点。回望漫漫星辰,“统治”了地球长达一亿三千多万年的古老生物,最终也会走向灭亡,而这也只是地球整体演化的一部分。

渺茫如沧海一粟,微小如宇宙尘埃,偶然如一片彩云的造访,人类的出现非常幸运,只是演化中的一环,我们有足够的理由谦卑。演化结束了吗?恐龙去哪了?人类向哪里去?这些问题,始终高悬于我们头顶,吸引我们不断回望过去,走向前方。
TAG: DNA 恐龙 侏罗纪世界
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