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5.3亿年前古生物化石有助于揭开“生命大爆发”的秘密

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度284票 浏览799次 时间:2014年6月17日 09:01

5.3亿年前古生物化石有助于揭开“生命大爆发”的秘密

5.3亿年前古生物化石有助于揭开“生命大爆发”的秘密

(中国化石网报道)据现代快报(胡玉梅):5.3亿年前,原始海洋里生活着各种动物,它们有的吃海底泥土,有的捕捉小动物,有的靠海水送来的食物为生。

这些原始动物,它们在自己的生活领域里,演绎了什么样的故事呢?通过两年多的采集,中科院南京地质古生物研究所副研究员赵方臣和研究生曾晗硕,在云南昆明采集到了3000多块5.3亿年前的古生物化石。这些化石,涉及40多个种类,有的还是新物种。现代快报记者了解到,目前,这一研究成果发表在《科学通报》英文版上。

古生物学家公路边捡到三叶虫化石

说起澄江动物群,很多人会想到三叶虫、灰姑娘虫、奇虾……赵方臣他们这次发现化石的地点,和澄江动物群相比,在地质位置上,处于它的上方。“也就是说,这次发现的动物化石,比澄江动物群要稍微年轻一些。”

是怎么发现这些化石的呢?赵方臣笑笑,其实,老一辈古生物学家们就曾经去寻找过,只是没有那么幸运,没有找到好化石。这些年,古生物学家们也陆陆续续地去寻找。而赵方臣属于幸运儿,“那里有一条公路,这条公路是云南白药制药厂通往市区的,当年在修公路的时候,会翻起地下的断层,有的断层甚至几米深。一个偶然的机会,我注意到公路边有化石,是三叶虫化石,而且还挺完整的。”赵方臣说,捡到一块又捡到一块,于是,他们决定沿着公路一路找寻。

他们用地质锤一点点敲,果然有收获。从2012年到现在,一共采集到了3000多块化石。“这些动物化石,一共涉及40多个门类,有的还是第一次发现,目前还没有名字,也没办法描述。”赵方臣说,他们一直在这个区域来回跑,从目前发现的化石来看,三叶虫化石相对多一些,最大的三叶虫化石有5厘米长。

“三叶虫大多身体扁平,澄江动物群的三叶虫是莱得利基虫,它们是三叶虫的始祖;我们新发现的三叶虫属于红石岩虫。”赵方臣说,如果把三叶虫化石“串联”起来研究,可以推演出三叶虫是怎么演化的。

有的化石保留完好,心血管都很清晰

奇虾、三叶虫、抚仙湖虫、蠕虫……赵方臣说,这3000多块化石,目前正在一一仔细研究中。由于年代久远,这些化石内部的消化器官,有的已经没有了,有的需要借助仪器,才能“看”清楚。“有的化石,只有口器了,比如奇虾,这种动物靠捕捉小动物为生,但也有保留得非常好的,有的心血管等身体结构都非常清晰。”

新发现的动物化石,样子长得也很奇特,有的像一张嘴,有的像一条鱼,有的像虫子……它们演绎的又是什么样的江湖呢?赵方臣说,如果时光倒流到5.3亿年前,这一带属于浅海海域,属于海洋形成的三角洲边缘。这里阳光充足,海水温暖,生活在这里的动物们过着惬意的生活。抚仙湖虫吸在海底,吃着海泥;而三叶虫是游泳高手,它们可以吃海洋中死亡动物的尸体,也会吃海藻;还有的动物,就靠海水过来时摄取从身体走过的营养。

原本,它们的日子平静得很,但突然到来的大雨和洪水,打破了宁静。“当时发了一场大水,由于地面植被非常稀少,洪水带来了大量泥沙,一下子将这些软躯体动物淹没,经过矿化,形成化石群。”赵方臣说。

新化石有助于揭开“生命大爆发”秘密

5.42亿年前~5.3亿年前,绝大多数无脊椎动物门在2000多万年时间内“突然”出现,这被认为是寒武纪生命大爆发。

一直以来,寒武纪“生命大爆发”课题,至今仍有众多不解之谜困扰着整个学界。这些新发现的化石,将有助于揭开“生命大爆发”的秘密。

赵方臣说,不同阶段,动物群落会发生变化,通过不同动物组合的研究,可以知道是什么原因导致这种变化?当时的环境如何?而且,他们还在进一步寻找新化石。“我们接下来,会对新物种进行研究描述,对动物组合、沉积环境进行研究。”

据介绍,近30年来,在我国华南的寒武系中陆续发现了一系列埋藏软躯体化石的宝库,如云南的澄江生物群、关山生物群和贵州的凯里生物群等,其中,澄江生物群的海口鱼,拥有坚实的外壳和身体非常独特,有专家认为它是包括人类在内的所有脊椎动物的最早的祖先。

TAG: 古生物 化石
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