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吴新智院士:寻找远古的“情人”

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度398票 浏览1166次 时间:2013年1月04日 09:55

吴新智院士:寻找远古的“情人”

拉开白布帘,里面居然整整齐齐摆了20多个骷髅,这些在别人眼里的不祥之物,在吴先生看来,却如情人眼里的西施。

2012年冬日的一天,在位于古城西安南郊的西安电子科技大学老校区学术大礼堂,年届84岁的中国科学院院士吴新智正在给1700多名师生作“科学道德和学风建设”宣讲报告。他人生中的几件小事,让聆听者颇有启迪。

71岁开始学DNA

吴新智院士是我国著名的古人类学家。他的办公室看上去有些恐怖:桌上放着一个上世纪20年代协和医院留下的头盖骨,拉开后面的白布帘,里面居然整整齐齐摆了20多个骷髅。这些在别人眼里的不祥之物,在吴先生看来,却如情人眼里的西施。吴先生所在研究室的主要任务就是寻找200万年前的人类化石和他们的遗物,以验证人类的起源。

关于中国人的人种起源,此前基本被全世界认同的说法是,中国人的老祖宗是陕西蓝田猿人和北京猿人。但1987年,美国科学家从不同人种的148种胎盘中提取DNA研究,从而提出了“夏娃学说”:所有的现代人都有一个共同祖先——20万年前的一位非洲妇女,她的后代在13万年前走出非洲,扩散到各大洲取代了当地居民。按照这种学说,那么中国大约6万年前的古人类全部灭绝,而今天的中国人则全部是那位非洲妇女的后代。

当时“夏娃学说”在欧美国家十分盛行,但吴新智却不这么看。他认为人类的进化在世界各地区是多样性的,他在1998年提出进化的新模式——连续进化并附带杂交。中国古人类的发展犹如河网一样纵横交错前进,而不是呈直线形孤军奋战。也就是说,至少在100多万年甚至170万年中代代相传一直活跃在这片热土上,从未被外来的移民打断一脉相承的传统。

“我跟外国同行提出,中国现代人的祖先有两部分,一部分是中国猿人的后代,另一部分是才从非洲过来的,现在这种假设还在争论之中。”

为了证明自己的说法,1999年,71岁的吴新智却开始从头学习生物学知识,尤其是DNA有关人类进化的知识。许多人对此不解,吴新智却说:“我是为搞清我们中国人是从哪来而学的。”

最终吴新智借由对DNA的研究,通过实验和科学的推理论证,找到了能佐证自己学说的证据,轰动了世界。

以读书救国为己任

时代在吴新智那一代人身上留下了共同的烙印。1927年,吴新智出生在安徽合肥。抗日战争时期,为了躲避战乱一家人搬到了四川乐山脚下。国之不存,家之焉附?1939年日本飞机轰炸乐山,把他家里炸塌了,所幸家人无恙。

12岁的吴新智开始了在乡野村间的生活。他还记得,上学的时候经过小路必须穿草鞋或胶鞋,穿布鞋则很容易磨破。自幼家贫的吴新智买不起胶鞋,布鞋也没几双。在寒冬腊月里,他也必须穿草鞋走路,只有快到学校才能换上布鞋。

后来每每回忆起那段岁月,他总是感慨:国家落后,百姓就会受别人欺负,作为中国人,必须发愤图强,以读书救国为己任。

1946年,吴新智考上了上海医学院,1956年又成为中国科学院研究生,研究方向是古人类学。

祸兮福所伏

吴新智的科研之路并非一帆风顺。

“我记得是1957年5月份,当时报纸上发表了很多言论,说什么要帮助党整风。”在一个小组讨论上,个性张扬的吴新智就提出了一个“教授治校”的理论,但不幸的是,“教授治校”被划归为右派言论。

祸从口出,原本很自信的吴新智受到了整整3个月的批评教育。但也许正是因祸得福,也许正是这段历练,让吴新智在紧随而来的文化大革命中并未遭受太多不幸。

1986年,吴新智在研究所附近分到房子,这让曾经每天骑一个小时车上下班的吴新智“过上了安逸的日子”。

他每天早上5点多钟就起床,等着公园6点钟开门,进公园锻炼,吃完晚饭到公园锻炼,星期六、星期日也锻炼。若下雨天,就在公园亭子锻炼。

“祸兮福所伏,福兮祸所倚!”这是吴先生一辈子的人生感悟,“为人在世,有所得,又必定会有所失;有所失,必有所得,要善于抉择,看淡得失。”

“这是我活了84年的经验教训,我很欣赏我的人生。”吴新智说,自己有一个好的妻子和三个女儿,她们没有让他操心。


中国科学报 张行勇

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