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缅甸琥珀中发现咀嚼恐龙羽毛的“白垩纪虱子”Mesophthirus engeli

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度58票 浏览114次 时间:2019年12月17日 11:57
缅甸琥珀中发现咀嚼恐龙羽毛的“白垩纪虱子”Mesophthirus engeli

缅甸琥珀中发现咀嚼恐龙羽毛的“白垩纪虱子”Mesophthirus engeli

缅甸琥珀中发现咀嚼恐龙羽毛的“白垩纪虱子”Mesophthirus engeli

(化石网报道)据新浪科技(叶倾城):现今家长们都十分注意孩子们的健康卫生,避免孩子身体上出现虱子,毕竟虱子是一种害虫,寄生在人体会出现搔痒感,最新考古研究表明,生活在远古时期的恐龙也曾遭受虱子的骚扰,科学家在一块琥珀中发现远古新物种虱子正在咀嚼恐龙的羽毛,提供了部分昆虫以恐龙羽毛为食的最早证据。

虽然人们传统地认为恐龙是长有鳞片的爬行类生物,然而,近年来越来越多的考古研究证实许多恐龙物种生前都长有羽毛,化石记录的空白使科学家无法知晓“羽毛恐龙”是否像现代鸟类一样解决虱子的骚扰。

近期,研究人员在缅甸北部Kachin省发现的琥珀中证实包裹着恐龙羽毛和一种远古寄生虫,寄生虫的历史可追溯至1亿年前,该物种被命名为Mesophthirus engeli,该考古发现揭晓了类似虱子的远古昆虫的早期进化发展。

Mesophthirus engeli像现代虱子一样,没有翅膀,体形十分相似,它们具有很强的咀嚼能力,其中一根羽毛显示出明显的咀嚼迹象,这与虱子啃食现代鸟类羽毛的情况相近。

在这项研究之前已知最早的以羽毛为食的昆虫是Megamenopon rasnitsyni,它们生活在4400万年前。之前考古证据表明,0.66亿-2.01亿年前的侏罗纪和白垩纪时期,存在以恐龙血液为食的远古寄生昆虫。

研究人员现已证实啃食羽毛的寄生虫的进化历程与鸟类、有羽毛的恐龙在白垩纪中期进化和呈现的多样性发展相近,这个新的远古昆虫家族与现代虱子物种存在几个不同特征,因此很难将其归入现有的昆虫目种类,这些差异包括:改良的触角、只有一个爪子的腿部。

与现代虱子不同的是,最新发现的远古寄生虫在猎物种类和羽毛的选择性和特异性方面都较低,研究人员称,琥珀中的两根羽毛来自不同的恐龙物种,当有羽毛的恐龙灭绝之后,虱子需要继续生存下去,这些早期咀嚼寄生虫可能会选择鸟类羽毛为食。

相关报道:1亿岁琥珀中发现一种新昆虫 以恐龙羽毛为食

(化石网报道)据科技日报北京12月11日电(张梦然):英国《自然·通讯》杂志11日公开的一项研究,中国科学家领导的小组新发现一种吃恐龙羽毛的昆虫。这是带羽毛的恐龙身上寄生的一种与现代虱类似的昆虫,该物种被命名为恩氏中生食毛虫(Mesophthirus engeli),其与部分受损的恐龙羽毛同时保存在有着约1亿年历史的琥珀中。

由于中生代化石记录(2.5亿年前至6500万年前)存在空白,研究人员对昆虫取食羽毛行为的起源和演化一直不甚了解。此前,侏罗世(2.01亿年前至1.45亿年前)和白垩世(1.45亿年前至6600万年前),均发现过以血液为食的昆虫。虽然带羽毛的恐龙在此期间很常见,但以恐龙羽毛为食的昆虫之前从未有过报道。

中国首都师范大学、中国科学院、首都医科大学以及美国国家自然历史博物馆、俄罗斯科学院的研究人员,此次分析了来自缅甸北部克钦地区的两块有着约1亿年历史的琥珀中与两根恐龙羽毛一同保存下来的10个昆虫若虫。

这些无翅昆虫有着类似于现代虱的躯体模式,尤其是它们还有很强壮的咀嚼式口器。其中一根羽毛存在受损痕迹,显然被咀嚼过,且受损痕迹与寄生了虱的现代鸟类羽毛很像。

研究人员表示,这一新发现表明,吃羽毛的寄生虫在中白垩世期间或之前就已经出现了,与鸟类和带羽毛恐龙的多样性分化约处于同一时期。
TAG: 白垩纪 琥珀 恐龙
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