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中国湖北省宜昌发现寒武纪特异埋藏软躯体化石库 英国媒体称“极其不可思议”

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度17票 浏览15次 时间:2019年4月13日 10:46
中国湖北省宜昌发现寒武纪特异埋藏软躯体化石库 英国媒体称“极其不可思议”

中国湖北省宜昌发现寒武纪特异埋藏软躯体化石库 英国媒体称“极其不可思议”

(化石网报道)据中国日报网:欧洲时报网报道,近日,中国湖北省宜昌长阳地区发现的寒武纪特异埋藏软躯体化石库研究报告在美国《科学》杂志上发表,英国主流媒体对中国的这一巨大发现进行了详细报道,并称之为“令人极其不可思议”的巨大收获。

英国广播公司(BBC)报道称,3月22日,《科学》杂志刊载了中国西北大学早期生命与环境创新研究团队发表的《华南早寒武世布尔吉斯页岩型化石库——清江生物群》。研究团队在湖北省淡水河和清江河交汇处上发现了数以千计惊人的化石群,被称为清江生物群。

英国《卫报》称,这些化石展现了原始形态的水母,海绵,藻类,海葵,蠕虫和节肢动物的细鞭状触角被埋在古老的水下泥石流中得以保存。这些生物在化石中保存得如此完好,以至于身体的软组织,包括肌肉,内脏,眼睛,鳃,嘴等等都仍然可见。

《卫报》进一步表示,这些化石有机体的历史可以追溯到5.18亿年前,当时地球上的生命体经历了一场被称为寒武纪爆发的大规模物种爆发,这一事件标志着许多异常生物的到来。有些生物在那时灭绝,而另一些生物则开始繁衍生息。

科学家到现在还在争论是什么促使寒武纪爆发。其中一个想法是,生命偶然发现了建立动物体的遗传工具,但是食物链的形成,板块漂移,营养物质涌入海洋等等现象也都可能在寒武纪爆发中发挥了作用。清江生物群的发现为科学界提供了一个生活在寒武纪时期生物生态系统的写照。研究人员在《科学》杂志上的研究报告描述了寒武纪清江的生物被海底泥石流吞没,将它们卷入更深更冷的水中。这些生物被埋在细小的沉积物中,导致正常的腐烂过程停止,这让它们可以被完整保存下来。

BBC在报道中说,超过一半的化石是以前未被发现的物种,古生物学家称之为“不可思议”。在清江生物群已收集了20000多个标本,到目前为止已分析4351个标本。《卫报》报道,这些已分析标本被归为101个种类,其中53个全新种类。

研究团队领队之一、中国西北大学的张兴良教授告诉BBC,这些化石将成为“研究早期生物起源极其重要的来源”。参与这项研究的地质学家罗伯特盖恩斯教授表示,大多数化石通常由硬体动物转变而成,软体动物通常是不会转化成化石的,所以此次发现在早期生物研究中是一大突破。其中,海蜇和海葵化石尤其引起科学家的兴趣,盖恩斯称这种化石有别于他见过的所有事物,它们的数量之多和丰富多样的形态都令他震惊。

BBC报道称,研究团队现在正在记录剩余的标本,并在该地区进行更多的钻探,以了解更多有关古老的当地生态系统和化石石化过程的信息。这些化石来自寒武纪时期,这一时期始于5.41亿年前,从这时期起,地球上的动物多样性迅速增加。盖恩斯希望他的研究也会引起现代读者的共鸣。“生物多样性在现在看来是理所当然的事情,然而,大多数主要的动物族系都是因为寒武纪的爆发而产生的,这样的爆发前无古人后无来者。这也说明我们与所有活体动物的深厚亲缘关系。”

《卫报》表示,杜伦大学的古生物学家马丁·史密斯称,清江生物群为生物进化史提供了重要且极其细节的证据。

“它的保存质量令人惊奇,”他说,“如果你派一个时间旅行者带着相机和一台X光机回到寒武纪时期,他们带回来的图像将与这些化石别无两样,这些化石保留了比人类头发更精细的细节。”

史密斯表示,这些化石将有助于人们研究生物进化的进程,探索生物如何从远古简单生物体进化到现在的生物多样性。这些保存完好的化石将帮助人们分辨出大脑等复杂器官是如何进化的。

BBC报道指出,洛桑大学的古生物学家艾莉森·戴利教授虽未参与该研究,但他在《科学》杂志中撰写了一份附带分析,并告诉BBC,这是过去100年以来最重要的一项发现。

《卫报》报道称,戴利说,清江生物群化石中的两个物种对她很有吸引力。第一个是动吻动物门,也被称为泥龙。现在这些类似蠕虫的生物长达几毫米,生活在柔软的泥土中。但化石显示泥龙在远古时期长达4厘米,让人很难想象现在的泥龙有比它长十几倍的祖先。

戴利说,清江生物群发现了大量的栉水母。这些肉食性海洋生物是生命史上最原始的生物之一,研究它们可以帮助科学家追溯动物进化的第一步。“这只是一系列备受瞩目的研究中的第一篇,将会有更多研究揭示关于寒武纪生物秘密的答案。”
TAG: 寒武纪 化石 清江生物群 特异埋藏
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