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美国犹他州出土的1亿3千万年历史原始哺乳动物头骨化石或推迟大陆分裂时间

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热度15票 浏览19次 时间:2018年6月01日 13:10
美国犹他州出土的1亿3千万年历史原始哺乳动物头骨化石或推迟大陆分裂时间

美国犹他州出土的1亿3千万年历史原始哺乳动物头骨化石或推迟大陆分裂时间

(中国化石网报道)现时科学家普遍认为,盘古大陆的南、北大陆约于1.45亿年前完全分离。惟美国南加州大学的研究人员最近分析一个于犹他州出土、有1亿3千万年历史的原始哺乳类动物头骨化石,发现其近亲早已在非洲出没。他们因此推断,大陆分裂可能比想像中迟1500万年。

科学家在一个恐龙脚部化石下,发现一种新品种古哺乳类动物的头颅骨,估计有1亿3千万年历史。该种动物外形像猫,脑部和眼睛细小,牙齿跟果蝠的牙相似。而这品种所属的同科品种,于6550万年前至1亿4千万年前出现在北非。由此可推论,北美洲跟非洲结合在一起时间,或比想像中长1500万年。

领导研究的教授赫滕洛克称,他从事考古13年,寻获逾500个有脊椎动物的化石,今次发现令他最引以自豪,因为今次找到的是北美洲古哺乳类动物近乎完整的头骨,十分独特。他又指这证明古代哺乳类的品种已相当丰富。

相关报道:美国犹他州新出土哺乳动物化石 或将动摇地球大陆板块演变史研究

(中国化石网报道)据cnBeta:地球大陆板块演变史的现有研究发现或将因为美国犹他州最新出土的爬行动物模样的哺乳动物化石而改变,这一发现将让科学家重新考证各个大陆板块从泛大陆Pangea开始分裂移动的具体时期。这一化石是一种叫做黄色奇费利兽(Cifelliodon wahkarmoosuch)”的化石。它是一种小型爬行动物模样的哺乳动物,是古代爬行动物和哺乳动物之间进化的桥梁。

“根据这一几乎完整的化石颅骨的发现,我们现在认识到一个新的、世界性的早期哺乳动物亲属群,”美国加州大学凯克医学院的Adam Huttenlocker解释道。这项研究发表在5月16日的《自然》杂志上,它更新了学界对哺乳动物在恐龙时代如何演化和在大陆上扩散的认识。

新的证据表明,泛大陆分裂的时间点,要比此前认为的晚大约1500万年,早期哺乳动物的迁徙扩散路线,应该是从今天的亚洲到欧洲,继而到北美洲,再到南美洲大陆。甚至在早白垩世(白垩纪的早期,距今1.45亿-1.01亿年前),哺乳动物(在泛大陆上的)迁徙和彼此间紧密的亲缘关系依然存在。

“长期以来,我们认为在整个白垩纪时期(距今1.45亿-6500万年前),早期哺乳动物在解剖学上是相似的,并且缺乏生态学上的多样性。”Huttenlocker说。“我们这个团队和其他研究者都发现,甚至在现代哺乳动物崛起之前,它们的亲戚古代哺乳动物也曾经尝试过多种多样的生态位:食虫动物、植食动物、食肉动物、水生动物、(类似鼯鼠的)滑翔行动。基本上,它们占据了我们今天已知的哺乳动物所用的各种生态位。”
TAG: 哺乳动物 化石
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