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中国龙英伦行——记2017英国诺丁汉中国恐龙特展

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热度19票 浏览16次 时间:2017年10月15日 11:02
   中国龙英伦行——记2017英国诺丁汉中国恐龙特展

中国龙英伦行——记2017英国诺丁汉中国恐龙特展

(中国化石网报道)据北京青年报(记者 王勉 供图 王琦):今年是中国农历鸡年。按照当前古生物界广泛接受的恐龙进化成为鸟类的说法,这一年应该是十二生肖中独一无二的恐龙年,因为鸡作为一种鸟类,也是恐龙家族的一员。

就在这一年,远在万里之外的英伦三岛发生了一件关于恐龙的有趣大事儿——首先,在年初,伦敦自然历史博物馆里赫赫有名的梁龙骨架德皮被从中庭拆走,于是整个英国所有的自然历史博物馆里再也没有体长超过20米的恐龙骨架展出了。然而在7月1日,位于英国中东部的中型城市诺丁汉却迎来了来自中国的恐龙巨人——身长达23米的马门溪龙,与马门溪龙一道到达英国的,还有另外25件珍贵的恐龙标本。它们落脚在美丽的沃伦顿大厅(也同时是诺丁汉自然历史博物馆),与诺丁汉大学湖畔艺术中心一起为英国民众带去了一台恐龙盛宴。

光是听听展品大名,恐龙发烧友们就会为之疯狂:除了大块头的马门溪龙之外,还有禄丰龙、中华盗龙、巨盗龙、中华龙鸟、中国鸟龙、尾羽龙、古盗鸟、小盗龙、寐龙、窃蛋龙、奇翼龙、耀龙、临河盗龙、双脊龙,等等。而这些璀璨的恐龙明星,全部来自遥远的中国古动物馆。

计划:20万人的城市,11万人参展

“没想到这个展览在英国会这么轰动。”中国古动物馆副馆长张平女士喜意盈盈地说:“到目前为止,已经有11万多人去参观了这个展,而诺丁汉这个城市一共也就20万人。”

这次历时四个月的展览将在英国诺丁汉自然历史博物馆展至10月29日。英国的两个主办方:诺丁汉市政府与诺丁汉大学从2015年12月起,为此一道准备了整整一年零八个月。然而,将中国恐龙带到英国的最初想法还远远早于这个时间点。

那是2013年的6月。

“这个展览最早的设计是我和王琦,是在2013年的6月。王琦是诺丁汉大学建筑与建造环境学院的老师,也是一位对古生物有着超级热情、非常优秀的策展人,我们在之前的一些项目中就有过很好的合作。”张平说:“我们看到很多到古动物馆参观的小朋友,他们应该是受到电影《侏罗纪公园》的影响,对北美那些恐龙,比如梁龙、霸王龙啊都非常熟悉,但是一到我们馆,进展厅看到长脖子长尾巴的马门溪龙就总会喊:‘看,梁龙啊!’老觉得是梁龙,其实是两种。”

中国的小朋友与中国的马门溪龙相见不相识,让张平和王琦颇为郁闷,张平说:“我们就觉得很有普及知识的必要,一部《侏罗纪公园》影响这么大,我们能不能也做些有影响的事呢?我们中国是一个恐龙大国,到目前为止,中国命名的恐龙有两百五十多种,我们就想,在中国多做工作的同时,也要把我们的恐龙文化传播出去,是否可以策划一个展,做一个飞向蓝天的恐龙呢?”

张平和王琦一拍即合,这也促成了中国古脊椎与古人类研究所(IVPP)和英国诺丁汉大学的再次合作,王琦博士说:“事实上诺丁汉大学和中国古脊椎与古人类研究所(IVPP)从2011年就开始有合作了,第一个项目是关于中国古动物馆的建筑与展览策划实验性改造,诺丁汉大学的研究生们作出了精彩的设计,这就为之后的进一步合作奠定了基础。所以,在2013年6月,我与中国古动物馆的张平老师一道萌发了一个想法:把中国新发现的、带羽毛的恐龙带到英国去展出。”

准备:马门溪龙太高了,摄影师爬到房顶上

计划商定,分头准备。古动物馆这一边主要负责准备展品。巨大的马门溪龙如何安全运抵英伦,在外人看来不可思议,在张平说来却并不如何艰难:“我们这边工作进展都挺顺利,马门溪龙呢,为了保证它到了英国能顺利地组装起来,我们先将它拆装运到了小汤山,我们在那儿有一个放化石的基地,然后在基地的院子里再进行拆装、拼装,主要是为了看效果,这项工作在将马门溪龙运到英国前全部做了一遍。唯一有些不顺的地方,是英国指定的那家运输公司,他们对化石的出关手续不是那么明白,在这上面耽误了一点儿时间。”在预组装马门溪龙的时候,有趣的是古动物馆负责拍照的摄影师,他最初和大家一起在地面上,不断调整角度前拍后拍,怎么都觉得高度不够,后来只好跑到基地平房的房顶上去拍了。

“更有意思的是我们馆的小讲解员们,他们热烈地说我们能不能去英国给英国的小朋友讲解呀?后来我们就这事真和跟英国方面沟通了一下,人家说不行,说他们还没成年,我们还得要付工钱呢!所以这个计划就没有了。”张平笑着说。

王琦则飞赴英国诺丁汉进行前期的宣传工作。这次恐龙展没有背景,没有资金,所以王琦不得不从草根做起,进行大量的推广与设计活动。“我和亚当,还有汤姆不知道在酒吧里,在公众科学开放日里,在中小学校、饭馆里、教堂里,对着诺丁汉的民众做了多少次演讲和报告。我的硕士生专门在2013年秋天为展览进行了概念性设计,而我的博士生,张沥成博士,基于这次展览的早期公众参与,完成了一整本博士论文,现在已经通过了答辩。”说到这里,王琦博士一脸的自豪。

王琦提到的亚当、汤姆分别是诺丁汉自然历史博物馆职业展藏师亚当·史密斯博士和诺丁汉大学生物学家汤姆·哈特曼博士,他们被称为诺丁汉的恐龙策展三剑客,正是他们三人巧妙地编制出了一幅恐龙进化与繁衍的全景图。从2013年到2017年,四年时间,恐龙策展三剑客为最终的开展付出了艰辛的努力。

亚当·史密斯博士曾说:“我们希望通过这次展览传递两个重要信息:第一,恐龙家族具有高度多样性,除了大家熟识的那种身躯巨大、浑身覆盖鳞片的撼地巨人,还有矫健灵敏、身覆五彩羽毛的飞羽精灵;第二,恐龙并没有完全灭绝,在经历了白垩纪末期的浩劫之后,恐龙的一支顽强地生存了下来,它们进化成了现在依然生活在我们周围的另一种优势物种——鸟类。”

谈到最初的合作,还有必要记述一下时任沃伦顿大厅主管的米克·斯莫夫莱特先生的话:“我记得那天是个闭馆日,突然一个自称来自诺丁汉大学的年轻亚洲小伙子来敲沃伦顿大厅的门。他说他有一个想法,他想把独一无二的恐龙带到诺丁汉来。那个小伙子就是王琦。我很庆幸当时没有武断地认为他在异想天开。我们站在中庭——也就是现在马门溪龙所在的位置——进行了第一次会谈。这一切回想起来真是太美妙了!”

王琦的学生做的早期设计作品非常重要,在2014年,沃伦顿大厅内展出了这些学生最好的一批设计,并同时进行了公众问卷调研,简单地问大家愿不愿意恐龙来到诺丁汉,最终的结果是558份有效答复中,95.5%的公众明确表示欢迎恐龙展。即使少数持有异议者,也都是在关心恐龙展是否会对沃伦顿大厅的古建筑保护带来负面影响,这次调研为后续市政府正式批准这一项目奠定了民意基础。

保险:26件展品的保险额度是482万美元

另一个值得注意的明星是二连巨盗龙。这个至今为止发现的最大的似鸟类恐龙名列2007年《时代周刊》评选的世界十大科学发现。这是来自于内蒙古龙昊地质与古生物研究所的明星恐龙,其发现者与命名者——徐星教授、谭琳教授、谭庆伟先生都为装架二连巨盗龙作出了贡献。

“这是巨盗龙历史上首次在公共博物馆里展出!”谭琳教授为此非常骄傲。“我们的巨盗龙在国内没有公开展出过,唯一一副骨架现在陈列在呼和浩特国土资源厅的办公楼里面,那不是博物馆!虽然在2009年,巨盗龙赴日本参加了《沙漠的奇迹》恐龙展,但是那次是在一个大型体育馆里面展出,也不是正儿八经的博物馆!只有这次在英国诺丁汉自然历史博物馆,我们的巨盗龙终于在博物馆里面与公众见面了!”徐星老师为了这次英国展,专门在2016年冬赶赴呼和浩特,对原有骨架复原进行了多达21处修改, 其中甚至包括全新的头骨。从这个角度来讲,这次展出的是一条全新的恐龙。

除了这些大块头的恐龙明星,小个子的带羽毛恐龙也十分耀眼。其中,顾氏小盗龙和邹氏尾羽龙的模式标本第一次远赴重洋来到西方展出。尤其是有着四翼滑翔机美称的小盗龙更是吸引了公众的极大兴趣。BBC的著名自然历史类节目主持人,也是这次展览的形象大使——克里斯·派克汉姆说:“来自中国辽宁省的这些带羽毛的恐龙化石令人惊叹!细节能够保存得如此完美实在是不可思议!我在小盗龙的化石上竟然观察到有两片羽毛轻轻重叠在一起的细节,这是世界古生物研究的珍贵遗产,太漂亮了!”

这些价值连城的国宝的身后也附带着巨额保险,26件展品的保险额度是482万美元,也创造了古生物类展品出境的纪录。

布展:如何安置这位“中国贵客”费尽了脑筋

英国诺丁汉的这次恐龙展览不仅规模大,而且创造了多项纪录,一些是英国国内纪录,还有一些甚至是世界纪录。

沃伦顿大厅内的马门溪龙采取立式装架姿态,马门溪龙身高达13.7米,是英国乃至欧洲境内装架最高的恐龙。由于沃伦顿大厅的中庭只有15米长,无法容纳长达23米的马门溪龙,所以英国方面为了如何安置这位“中国贵客”费尽了脑筋。最终,他们决定充分利用大厅15.3米的层高,把马门溪龙立起来。

这次展览的展品整整装了15个标本箱。4月25日从中国天津走海路出发,5月28日到达英国伦敦,6月9日一早抵达诺丁汉沃伦顿大厅,前后经历了46天的长途跋涉。到达诺丁汉后,来自中国古脊椎与古人类研究所和内蒙古龙昊地质与古生物研究所的装架专家们没有多耽误时间,他们轻车熟路地在一周内将所有的恐龙全部装架到位。

6月13日,诺丁汉主管文教的副市长——大卫·特林博先生亲自登上14米高的脚手架,为马门溪龙装上了龙头:“在2016年9月22日,我曾经到北京与中国古脊椎与古人类研究所的所长周忠和院士一道签署了这次展览的正式合同。现在,我又能在诺丁汉亲手为这次展览的主角马门溪龙安装龙头,真是一件殊荣!”然而副市长可能没有意识到,他不仅仅是在诺丁汉自然历史博物馆内亲手安装了龙头,更是参与创造了在世界上最古老的建筑内安装恐龙的世界纪录。

沃伦顿大厅始建于1588年,它现在是世界上最古老的拥有恐龙展品的自然历史博物馆建筑,因此,中英两国的装架布展团队不但要考虑展品的精准到位,还要留神不要伤害到这座古建筑。“这次安装很特别,不同凡响,我们的团队以前从来没有在文物建筑里面装过恐龙。”中方装架领队曹强先生不无自豪地说。

但是并非简单地把这条巨大的蜥脚类恐龙立起来就完事了,如何立、立成什么姿态都必须要科学。马门溪龙拥有动物界里最长的脖子。IVPP提供的立姿装架为14.7米,这意味着恐龙的头部将会过于接近从屋顶悬挂下来的建筑装饰,因此,博物馆方面希望中国专家能够把马门溪龙的整体高度降低一米,做到13.7米就好了。可是IVPP的古生物学家们不太愿意,他们提议,将整个龙身前倾些就可以了。

大家都知道,马门溪龙的脖子非常长,为了支撑这么长的脖子,在它巨大的颈椎下面都长有用于支撑脖颈的长长的颈肋。而这种一米多长的骨骼事实上使得马门溪龙的脖颈非常僵硬,不能像蛇那样随意弯曲。这样一来,整个恐龙骨架前倾,就会失去原本设计的重心。而为了保持重心稳定,就必须在恐龙骨架的胸部加一根支柱。工作人员后来意识到,为了保证在科学上准确,支柱是不可避免的。在这种情况下,马门溪龙的美感就不得不牺牲一些了。

展出:诺丁汉VS全世界,1比0领先!

2017年6月30日,中国龙——从撼地巨人到飞羽精灵特展在诺丁汉正式拉开了帷幕。剪彩仪式上,诺丁汉市长迈克尔·爱德华兹说:“我们对这次展览有很高的期望。不仅仅是让孩子们拥有一个难以忘怀的夏天,更是要借助中国恐龙,使诺丁汉成为英国对华最友好城市,这是我们的目标。”

精彩的展品吸引了大量的观众,仅仅在开展的前两天,就有超过7000人参观,这对于只有27万人口的小城诺丁汉而言,几乎是不可思议的天文数字。博物馆希望最终能有10万到15万人来参观,他们对这个数字也充满了信心。他们的信心是有根据的,因为仅仅开展两周以来,英国媒体就对此进行了铺天盖地的报道,这其中既包括像《诺丁汉邮报》、诺丁汉电视台这样的当地媒体,也包括BBC、ITV、《每日镜报》、《卫报》、《新科学家》、CBI(不列颠产业联盟)等大型国家、国际媒体。

《新科学家》就为这次展览作出了一个精彩的比喻:“英国的小城诺丁汉在历史上曾经有过一两次出彩的时候,一次是诺丁汉森林队在1979年勇夺欧洲冠军杯,另一次则是在1980年他们又拿了一次。然而今天,诺丁汉卷土重来了。借助举办中国恐龙展,诺丁汉创造了可能是英国自然历史博物馆界有史以来最伟大的成就,足以令其他大得多的博物馆眼红嫉妒。这不但是许多最重要,最著名的,在中国发现的恐龙首次在中国以外展出,更是许多标本首次在博物馆中亮相。当展览结束时,所有这些珍贵的标本都将回到北京。这一次,诺丁汉VS全世界,1比0领先!”

的确,四年弹指一挥间!当中英两国的策展团队看到那些源源不断涌入展厅的人流,孩子们仰望马门溪龙时的惊奇与激动,家长们欣喜的笑容,老人们一丝不苟地阅读展板内容,还有来自全英国各地的参观者在网上的留言,他们觉得一切的辛苦与付出都是值得的。“我们相信这次展览一定会在很多英国孩子们的心目中留下不可忘却的记忆,也许还会激发很多人学习科学与古生物的兴趣,下一个达尔文或许就在他们中间。”张平女士说。

中国龙用自己的巨大身躯飞跨欧亚大陆,使中国的恐龙文化传播得越来越远。
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