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在英国北约克郡组团寻觅恐龙化石

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:cnfossil
热度35票 浏览344次 时间:2017年3月21日 09:12
   期望着异龙的出现……勘探者们正在Ravenscar博格霍尔的沙滩上寻觅恐龙化石。 图片来源:Tony Bartholomew

期望着异龙的出现……勘探者们正在Ravenscar博格霍尔的沙滩上寻觅恐龙化石。 图片来源:Tony Bartholomew

这条引人注目的海岸线正是化石勘探者的沃土,因为在这片海岸上,1.6亿年的恐龙化石(以及恐龙脚印)都很常见。

这条引人注目的海岸线正是化石勘探者的沃土,因为在这片海岸上,1.6亿年的恐龙化石(以及恐龙脚印)都很常见。

Saltwick海湾的沙滩上发现的菊石。图片来源:Kevin Rushby for the Guardian

Saltwick海湾的沙滩上发现的菊石。图片来源:Kevin Rushby for the Guardian

Saltwick海湾是一片规模较小、充满沙子的海湾,位于惠特比东边1英里(约1.61公里)的位置。

Saltwick海湾是一片规模较小、充满沙子的海湾,位于惠特比东边1英里(约1.61公里)的位置。

恐龙的脚印——其中一根脚趾的印记可能已经消失了——位于Burniston的一块岩石上。图片来源:Kevin Rushby for the Guardian

恐龙的脚印——其中一根脚趾的印记可能已经消失了——位于Burniston的一块岩石上。图片来源:Kevin Rushby for the Guardian

(中国化石网报道)据界面新闻(翻译/汪云琪):这条引人注目的海岸线正是化石勘探者的沃土,因为在这片海岸上,1.6亿年的恐龙化石(以及恐龙脚印)都很常见。

我和考古学家威尔·瓦特(Will Watts)在斯卡伯勒北海湾海滨的Watermark咖啡馆碰头。我们坐上他的车,然后沿着海岸线行驶。我们的目的地是惠特比附近的Saltwick海湾,到达那里后我们会开始步行。

“威尔,”一分钟之后我说,“我本来不想说的,但我实在忍不住了。我看见车的后座上有一只霸王龙。”

“事实上,它是一只异龙,”他说。当然,那只是恐龙的头盖骨:车厢里肯定装不下一只活恐龙,而且它也不会同意系安全带的。

“头盖骨就是在这里找到的?”

“不,它是美国的标本。不过,因为我们这里出现了相同大小的斑龙,所以这个头盖骨才到了我的手上——斑龙有双层巴士那么高,属于食肉型恐龙。一会儿我可以给你看看它的脚印。”

威尔是一位研究化石的专家,同时也是我此次北约克郡海岸搜寻标本之旅的向导。我并不期望自己能找到非常巨大的头骨,只要能找到一些不错的菊石就行。我的志向就是找到一节,然后把它分解并做成完美的标本。

Saltwick海湾是一片规模较小、充满沙子的海湾,位于惠特比东边1英里(约1.61公里)的位置。退潮的时候,你可以漫步在这片沙滩上——你可以看到长长的沙滩上有龟裂的潮间岩石(涨潮和落潮时才能见到),你会喜欢上这里的涉水鸟、螃蟹和海洋微生物。然而,化石往往会出现在潮汐高水位线的附近。那么,如何判断哪些岩石隐藏着化石呢?威尔试着跟我解释。“它们通常是畸形的,有肿块、标志或者一条线。”他弯下腰捡起了一块石头。他是怎么辨别的?这只是一块普通的圆形灰色石头,直径约为5厘米。这块石头的四周有很多相同的圆形石头,不过颜色各有不同。他用地质锤沿着石头的周围进行敲打,然后石头裂开,出现了一块尖锐的、深色的小菊石。

“龙头菊石。今天的好开头。”

我已经准备好把这个化石当做传家宝了,但是威尔士似乎非常自信能够找到更大、更好的化石,所以我们把这个化石留在了一块岩石上,等待着其他的发现者。我们沿着海岸线随意漫步,然后我扑向了一块石头。

“我觉得这块石头并不是,”威尔说。

为了满足我,他把这块石头打开。果然里面什么都没有。他蹲下来然后说“哈,我们开始吧。”他找到的是一块黑色的惠特比黑玉,和他的食指一般长。而这块黑玉就在我刚才找到的石头旁边。

“哇,找到这么大的标本可非比寻常啊。”

黑玉是一种半宝石材料,同时也是一种化石,由侏罗纪时代的猴迷树树脂形成。“它非常轻,所以会跟随海浪漂浮,”威尔说。“你可以在潮汐高水位线那里找到它。”惠特比黑玉是维多利亚时期去世的人最喜爱佩戴的宝石,哥特人也是这样的。

我们接下来找到的东西就相当大了:一艘船。我们在Black Nab附近皱巴巴的陈年岩石上走着,一块讨厌的岩石已经“捕捉”了很多不幸的船只。其中一艘就是海军上将Tromp的船(不,我并没有造谣,真正造谣的应该是——头条:“在北约克郡海岸发现海军上将Tromp的船只”)。残留的船只还躺在那里,像一种钢铁生物的骨架化石。但事实上,它们也才存在了40年而已。因为值班的人和其他人一起不幸被淹死,也没有人知道为什么船只撞上了岩石。

沿着潮汐低水位线的边缘,我们就很容易知道是什么给了这片海岸如此巨大的胃口,能吞噬那么多水手的生命:巨大的海浪不断摔过来,寒冷刺骨的东风将海浪撕开,把水推到了和海岸边200米悬崖几乎一样的高度。难怪,在事先准备的救生艇中逃过船只失事的水手,也会在试图逃离海浪中失去生命。

我和威尔乘车前往南边的Ravenscar,我们将在那里进行另一次的沙滩大搜寻,范围尽可能的广一点。最终,我也找到了一小节化石。

“看起来挺有希望的,”威尔说着递给我了一把锤子。我轻轻敲了几下,然后又重敲了几下。石头完整的、完美的裂成了几块。这块可爱的菊石在约1.8亿年前就已成型。

“我永远都不会有厌倦的那一刻,”威尔说,我知道他的意思——这就是发掘某些年代如此久远的东西,探索某个如此不同的世界所具有的魔力。
威尔特别擅长找到那个世界(的东西)。当我们步行到第三个也是最后一个地方Burniston时,他找到了机会。这片满是石头的海岸堆满了各种颜色的岩石,一块修长的茶色带灰色的砂岩引起了威尔的注意:它来自略高于头部高度的峭壁。“那其实是一条古老的淤泥质河床,恐龙1.6亿年前曾从那里走过,”他说。

他花了好几分钟洗擦这些掉落的岩石,直到他找到了想要的东西。他开始专心地描述这片区域曾经的生动景象,并指向他旁边的岩石。“看到这块岩石上的纹路了吗?它们其实是以前沙里的纹路所形成化石。而这些是变成化石的树木——它们原来是银杏树和苏铁属植物。这里还有森林火灾的证据——变成化石的木炭,以及虫穴和小动物的踪迹。还有……”他的手指指向了三个脚趾头。我盯着它们,花了一小会儿才明白自己看到的是什么:印有恐龙脚印的化石。“这是一只小捕食者,朝这个方向走去,寻猎食物。”

我非常欣喜。尽管我年少时期并没有痴迷恐龙,但这的确激起了我的热情。侏罗纪时代现在对于我来说是那么的栩栩如生。

“我们已经找到了大约30种不同类型的恐龙足迹。”但是现在天快黑了,是时候撤回到Watermark咖啡馆了。车里,那只异龙似乎在黄昏中朝我咧嘴笑。(来源:卫报 原标题:Walking with dinosaurs: fossil hunting on the North Yorkshire coast)
TAG: 化石 恐龙
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