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安徽省东至县华龙洞古人类遗址重大发现:发现猿人化石

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热度244票 浏览890次 时间:2015年11月24日 13:51

在华龙洞发现的猿人头骨化石

在华龙洞发现的猿人头骨化石

2015年华龙洞发掘工作场景

2015年华龙洞发掘工作场景

华龙洞遗址远景

华龙洞遗址远景

东方剑齿象

东方剑齿象

动物骨骼表面人工切割痕迹

动物骨骼表面人工切割痕迹

(中国化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:由安徽省文物考古研究所、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、安徽省东至县文物管理所联合组成的考古发掘队于2014-2015年对位于安徽省东至县境内的华龙洞进行发掘,取得了一系列重大发现,累计发现包括1件古人类头骨化石在内的20余件古人类化石、以及古人类制作使用的石器、大量具有人工切割或砍砸痕迹的骨片和30余种脊椎动物化石。 根据对发现的古人类化石形态的初步观察并结合对动物群组成的分析,考古专家可以确定在华龙洞发现的古人类化石属于直立人(俗称“猿人”)。

华龙洞是继周口店、蓝田、和县、南京之后,在中国发现的又一处重要的包含有头骨的直立人(猿人)化石地点。华龙洞古人类头骨化石的发现标志着近年中国古人类学研究取得的一项重大进展。华龙洞也是在安徽省境内发现的第三处古人类化石地点(前两处分别为1980-1981年发现的和县直立人、1982-1983年发现的巢县早期智人)。华龙洞古人类化石的发现进一步证实安徽省是我国古人类演化、扩散的重要地区,对于探讨中国直立人的分布、演化、变异具有重要的价值。

华龙洞位于安徽省池州市东至县尧渡镇汪村村庞汪组,地理坐标30°06'22.2" N,117°01'13.0" E。2006年7-9月,安徽省文物考古研究所对华龙洞进行了初步发掘,发现1枚人类牙齿、一件人类额骨残片化石和一些哺乳动物化石。发现上述化石的地点为一个暴露有含化石堆积及钙质胶结的山坡。在对这里进行发掘过程中,研究人员怀疑这里曾经是一个洞穴,后坍塌形成目前的状况,将这个地点命名为华龙洞。

2014-2015年期间,安徽省文物考古研究所会同中国科学院古脊椎动物与古人类研究所和东至县文物管理所对华龙洞进行了再次发掘,发掘面积分别为18平方米和28平方米。 2014年考古人员在华龙洞发现了3枚古牙齿、1件颞骨、1件额骨残片和4件头骨碎片,2015年发现了1件保存有眼眶和部分面部的头骨、1件保存有眼眶上缘(眉脊部分)的头骨残片、3件下颌骨残段(附带4枚牙齿)、1件上颌骨残段(附带1枚牙齿)、3枚单个牙齿和若干头骨碎片。 两次发掘发现了一批重要的古人类化石、反映古人类生存活动的相关证据以及大量动物化石,将有助于对古人类在该遗址的生存活动及其它相关问题获得了新的认识。

华龙洞发现并采集了数量和种类丰富的脊椎动物化石,初步统计有30余种(其中包括鸟类、龟类和哺乳动物),大约6000余件。在发掘及对发现的动物化石整理过程中发现,一些动物骨骼呈现非自然性的断裂;大量动物骨骼表面具有切割、砍砸、破碎等痕迹;发现的动物骨骼大部分非常破碎,不太可能完全自然形成。专家们推测这些现象可能是古人类宰杀食用动物的证据。此外,在发掘过程中,从地层中还发现若干古人类加工使用过的石器。

以往对华龙洞动物群的组成和地质时代存在有不同的认识。根据对2006年发现的动物化石的分析,一些学者认为动物群的时代在距今10万年以内的更新世晚期。相关专家对2006年、2014、2015年发现的动物化石进行重新整理和鉴定后,初步确定华龙洞动物群包括30余种动物。目前已确定的灭绝种类有剑齿象、巨貘、巴氏大熊猫、谷氏大额牛、肿骨鹿等种类。根据动物群的组成,专家推测华龙洞古人类生存时代在更新世中期,与安徽和县直立人年代接近或更早。 目前仍然蕴藏着丰富的化石资源,具有很好的未来工作前景。

华龙洞是继和县猿人化石发现35年之后,在安徽省境内发现的同时出土有人类化石和石器的古人类遗址,标志着安徽省是我国直立人分布和演化的重要区域。 华龙洞目前仍然蕴藏着丰富的化石资源,有待进一步深入发掘和研究。

迄今已经在华龙洞发现了20余件古人类化石。尤其重要的是,2015年发掘发现了1件头骨化石。这件头盖骨目前尚包裹在胶结中,已经暴露出来的部分包括几乎完整的眼眶部分、大部分额骨和部分面骨。尚未清理的胶结内部有可能还有头骨其余部分。在一处地点发现数量如此丰富的古人类化石,这在古人类研究历史上还不多见。除上述古人类化石外,我们在华龙洞还发现大量反映古人类生存活动的证据,包括非自然因素造成的骨骼断裂、骨骼表面切割和砍砸痕迹、一些古人类制作的石器等。尽管实验室年代测定工作还在进行中,我们根据对出土的动物化石种类的初步鉴定,认为古人类的生存时代在更新世中期,与安徽和县直立人时代接近或更早。基于这些信息,可以认定华龙洞是一处直立人化石地点,古人类曾经在这里生存与活动。在华龙洞发现的直立人化石数量较多,包含有比较完整的头骨、下颌骨和牙齿。华龙洞是继周口店、蓝田、和县、南京之后,在中国发现的又一处重要的直立人(猿人)化石地点。如此丰富的古人类化石发现以及相关的古人类生存活动证据,标志着中国古人类学研究取得的一项重大成果。

华龙洞距离发现更新世中期人类化石的和县、巢县和南京汤山地点都很近,这个地点目前还保存丰富的含化石地层堆积,具有良好的工作前景,因而在华龙洞发现的人类化石及相关材料对于研究中国以及整个东亚地区人类演化具有很重要的科学价值。同时,通过对华龙洞的发掘和多学科研究还将提供这一地区古气候和古环境方面的信息,进而揭示古人类的生存环境和适应能力。此外,通过这项工作将有助于促进当地的文博工作,提高公众科学素质,提高当地的知名度。进而促进当地的社会和经济发展。

TAG: 古人类 化石 猿人
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