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古人类学家吴新智:寻石行万里 山水有余温

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度323票 浏览1088次 时间:2013年10月21日 10:09

古人类学家吴新智:寻石行万里 山水有余温

古人类学家吴新智:寻石行万里 山水有余温

(中国化石网)据中国社会科学报:有的学问要读万卷书,有的学问则要行万里路。几十年来,吴新智的一双“铁鞋”踏遍了祖国的山山水水,真可谓“寻石行万里,山水有余温”。

尽管研究古人类学困难重重,研究人员也寥寥可数。但是吴新智认为,这门学问曲虽高,和不寡,时刻都能从研究中感到欣喜和满足。

“在几十年的研究道路上,我感受到的最大乐趣就是‘体现价值’。这门学科发展很快,新的成果很快就会修正过去的认识,令人感到充实。

吴新智,古人类学家。1928年出生,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、博士生导师。历任中国解剖学会副理事长、名誉理事长。1991年以“中国远古人类”研究获中国科学院自然科学一等奖。1999年当选为中国科学院院士。

魂系周口店 情定古人类

什么是古人类学?吴新智告诉记者,古人类学这门学科在我国的创立时间大约是上世纪20年代,主要是基于对周口店第一地点和河套地区相关考古地点的发现设立的。当时研究者多为外国人。新中国成立后,国家开始重视这门学科,恢复了对周口店的挖掘工作。

“上世纪50年代,我国发现的古人类化石还很少,除了周口店和沙拉乌苏,发掘地点寥寥无几。后来,我国陆续发现了大量的古人类化石。化石地点由点到面,由少到多,到今天已经有80多处,古人类头骨也发现了好几个。从1982年起,我们也有了自己的学报,每年发表相关论文几十篇,有的论文还在国外专业杂志上发表。在研究方法上,我国的古人类学研究也有很大进步,比如采用CT等技术,能够采集三维图像,近年来从化石中提取DNA的技术也开始起步。”吴新智说。

吴新智的研究经历可以说是我国古人类学不断前进、发展的缩影。吴新智1947年进入上海医学院学习,1952年在中央卫生部高级师资进修班进修解剖学,1957年在中国科学院研究生院学习古人类学,1961年毕业后历任中国科学院古脊椎动物与古人类研究所助理研究员、副研究员、研究员、副所长。

他于1984年与外国同行联名提出的“多地区进化说”,为当下关于现代人起源争论的两大学说之一。1998年,他为东亚人类的进化提出新假说:连续进化附带杂交假说。主张中国古人类连续进化为主,使得在经过了一百多万年相对独立的进化后中国人还能保有与其他人群易于识别的形态特征;与其他地区人群的杂交是少量的,但足以使中国人与其他人群维系在同一个物种内。其观点在国际学界产生了很大的影响力。

“未来,随着发掘材料的增多,我国学者提出的假说将不断被充实,当然也不排除细节性的修改。但我国的古人类学必将不断发展壮大。”吴新智说。

寻石行万里 山水有余温

有的学问是读万卷书,有的学问则是行万里路。几十年来,吴新智踏遍了祖国的山山水水。大多重要的化石地点,都曾留下他的身影。

“最难不过找化石!”吴新智向记者感慨道。过去的交通条件很差,吴新智搭过煤车,住过粮仓。拨薜荔,斩荆棘,其中甘苦只有自知。“我在西双版纳考察时,去的地方荒无人烟,往往一天都看不到人影。背上行李、带着盛饭的竹篓,就着山泉水就是一天。在蓝田考察时,住处老鼠、跳蚤‘横行’。有的时候,历经了千辛万苦,却发现化石已被挖走,这才是最令人沮丧的!”吴新智告诉记者。

找不到化石,只是显性的困难;研究时遇到的难处,才是真正具有挑战性的难题。研究古人类学没有文献记载可以利用,证据往往只是远古遗留的几块牙齿或骨头。有时则完全依靠研究者根据少量实物信息,苦苦“参悟”。“我最早用来证明附带杂交的标本是上世纪50年代发现的,但是一直没有人从中看出它的含义。这门学问不仅要寻访其物,还要参详其义。虽然困难,但是一悟到就欣喜若狂。”吴新智说。

学问为人民 曲高和不寡

尽管研究古人类学困难重重,研究人员也寥寥可数,但是吴新智认为,这门学问曲虽高,和不寡,时刻都能从研究中感到欣喜和满足。

“在几十年的研究道路上,我感受到的最大乐趣就是‘体现价值’。这门学科发展很快,新的成果很快就会修正过去的认识,令人感到充实。首先是满足了群众好奇的需求,一有新发现或新认识,总是会引起大家的密切关注。而后也会有越来越多的人为研究提供线索。其次,人类起源研究是以辩证唯物主义思想为指导的自然科学。从历史维度看,唯物主义哲学和唯心主义哲学斗争的此消彼长很大程度上在于自然科学的进展,因此,我们的研究能够为唯物主义哲学的胜利添砖加瓦。”吴新智说。

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