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世界上保存最完整的三角龙化石Horridus

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度144票 浏览58次 时间:2022年3月12日 11:48
世界上保存最完整的三角龙化石Horridus

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世界上保存最完整的三角龙化石Horridus

世界上保存最完整的三角龙化石Horridus

世界上保存最完整的三角龙化石Horridus

世界上保存最完整的三角龙化石Horridus

(化石网报道)据cnBeta:最挑剔、痴迷恐龙的孩子总是知道三角龙应该是恐龙中最酷的一种。现在,这种最酷的恐龙的最酷标本刚刚首次对外公开展出。来看看Horridus吧。这个巨大的骨架以其物种名称Triceratops horridus命名,高约2米,长6至7米,重量超1吨。

它是新展览“三角龙:恐龙的命运(Triceratops: Fate of the Dinosaurs)”的核心部分,该展览于3月12日在澳大利亚的墨尔本博物馆开幕。

三角龙是最常被发现的恐龙化石之一,这要归功于它们的大型骨骼--尤其是那独特的可识别的头骨--很适合化石化处理。但即使在所有的竞争中,Horridus作为一个具有国际意义的标本脱颖而出--266块骨头占总骨架的85%,它是迄今为止发现的最完整和保存最好的该物种例子。

来自古老骨头上的新细节

看到它,相信没有人不会不被震撼到。三角龙无疑是最具代表性的恐龙之一,看到它从电影和童年的图画书中走出来,站在旁边,作为一个真实存在的动物,无疑是令人振奋的。

即使对于研究这些生物的科学家来说,这种敬畏之情也从未消退--它只是以不同的方式来冲击。Horridus的空前完整性揭示了关于最著名的、研究最充分的恐龙之一的新细节。

来自墨尔本博物馆的脊椎动物古生物学收藏经理Tim Ziegler告诉New Atlas:“这具骨架独特地保留了这种动物在化石记录中不那么好存活的部分。在这种情况下,我们第一次得到了像动物的整个尾巴一样珍贵的东西,知道它有多长并且明确地看到了最后一块脊椎骨,它小到可以放在你的手掌中。”

当研究小组敲开动物前脚周围的岩石时,他们发现其脚趾周围的沉积物中有一个六边形图案。但仔细观察后,他们发现这不仅仅是一个脚印--实际上那是它皮肤本身的化石。

“与其说是手印留下的印象,不如说是动物软组织的最后痕迹。这是它最后一个小指头下面的皮肤的有机遗迹,”Ziegler说道。

对于非常大的动物来说,在动物的一生中,支撑肌腱变硬是很正常的,它们会变得更强壮,几乎像骨头那样。这些“骨化肌腱”中的一些已经被保存下来并沿着三角龙的背部可见。

由于该标本在很大程度上没有受到化石化的压力和温度的影响,所以研究小组能够制作一个精确的颅内模型--一个曾经容纳Horridus大脑的空腔的三维模型并由此确定大脑本身的形状。像大多数爬行动物一样,那个大脑是长而圆柱形的。

另外,它的内耳的形状也被捕捉到了,其所揭示的东西比我们想象的要多。首先,它可以告诉我们三角龙专门聆听低频的声音,如其他大型恐龙的沉重脚步声。因此,它可能发出低沉的声音来跟自己的同类交流。但最吸引人的见解是,内耳的半圆管揭示了很多关于动物的平衡和姿势。

Ziegler指出:“如果你需要保持平衡而且你有一个动物最舒服的原生姿势,那么这些耳道的方向和形状将反映出这种休息姿势。”

这为博物馆地板上的三角龙的姿势提供了参考。

Ziegler称:“我们所拥有的是一个现实的、真正动态的姿势。我认为让它摆出这种踏步的姿势,移动、把它的脚趾抬离地面、把它们摊开、把重量放在其他肢体上,这种唤起动物活着时的姿势是一种真正尊重这个个体的方式并对它表示敬意。”

这有助于消除博物馆展览的一些抽象性并强调这个奇怪的剪影有父母、最喜欢的食物以及丰富、完整的生活。

“我们不把它看成一个静态的、死的动物。你看着这副骨架,就会想到Horridus活着的时候,”Ziegler感叹道。

原始的保存

Horridus大约生活在6700万年前,在现在的美国蒙大拿州。但在白垩纪时,该地区不是今天这样的炙热坏境,而是一片郁郁葱葱的沼泽森林,这种环境是Horridus如何变得如此美丽的关键。

“这只三角龙被保存在一条古老的河道中,现在是蒙大拿州晚白垩纪地狱溪地层的一部分。而那条河道在大多数时候是相当安静的。但我们在原地看到围绕着这个标本的是一个未分化的、巨大的沙体。这表明,在这只动物死后不久,肯定是在它被掠食者清除之前就有水和沉积物的脉冲覆盖,”Ziegler解释道。

不过看起来Horridus并没有死于这场洪水。挖掘小组使用一种叫做摄影测量的方法对该遗址进行了检查,这涉及到将整个挖掘的不同阶段所拍摄的照片制成一个三维模型。这使科学家们能看到恐龙被埋葬时的位置--一个自然的、休息的姿势。

"那是如此令人回味,因为你看到它不是散落在河床上的骨头,”Ziegler说道,“它没有像被拆散的骨架那样被抽象化。相反,它就像这只可怜的老兽,刚刚躺下就睡去了。”

这种死后不久的突然埋葬是我们今天看到这么多Horridus的原因。在死亡、埋葬、深埋、化石化、隆起、侵蚀、然后发现和收集之间,骨头失踪有很多步骤。数千万年的风、水、动物和坏运气意味着大多数化石的骨架是不完整的。

Horridus可能是其物种中最完整的例子,但即使是这样它也不能免于这些影响。一些最小的部分丢失了,特别是脚和尾巴下面的复杂的骨头。Ziegler称,这些是最容易被汹涌的水流冲走或被食腐动物带走的。

对于这些缺口,研究人员使用了其他标本制作的模型进行了填补。这些替代物不是原始骨骼化石的土黄色,而是暗灰色,所以显然是人造的。让这些填充物不着色是一个有意的选择以突出Horridus的完整程度。

白垩纪同时代的动物

Horridus可能是最大的亮点,但它并不是展览中唯一的白垩纪生物。在楼上,参观者会发现满是小化石的箱子--牙齿、装甲板的碎片和头骨碎片。虽然在参观了三角龙之后,这些化石可能看起来有点不那么令人满意,但它们提供了一些有洞察力的背景。

墨尔本博物馆古生物馆长助理Hazel Richards说道:“你会注意到,这些化石很多都没有主要事件那么令人印象深刻,这只是为了强调找到一个惊人的完整的、保存完好的、单一的恐龙个体是多么的罕见。这是万里挑一的,毫不夸张。”

这些化石还有助于充实三角龙生活的世界。它们都是在同一层沉积物中发现的,这表明它们所属的动物跟Horridus在同一时间、同一地点生活。

这是一个耐人寻味的角色阵容,像甲龙、肿头龙、伤齿龙、埃德蒙顿龙以及霸王龙等。现代动物的祖先也以这片沼泽地为家,其中包括小型哺乳动物、爬行动物、两栖动物、乌龟和鳄鱼。

Richards告诉New Atlas:“通过把所有这些化石放在一起,我们可以了解到当时存在的动物的多样性。”

虽然三角龙同时代的化石证据可以在楼上的展览中看到,但当一走进展览就会首先见到它们。在看到Horridus之前就已经走过了从地板到天花板都是史前蒙大拿州的投影的房间和大厅,这些动物的动画形象在那里游荡,邀请游客停下来,欣赏风景。

据展览制作人Maggie Watson介绍称,这个想法是为了对比这个地方的过去和现在,设置场景并为Horridus本身制造悬念。

“这是关于创造游客的旅程,所以我们真的想在你见到真正的三角龙之前设置一些预期。我们想把游客带到蒙大拿州的地方、化石的来源地,并邀请人们回到那个白垩纪的世界,”Watson说道。

永久的公共家园

恐龙的普遍吸引力意味着,它们当然会吸引富有的收藏家的注意--毕竟,谁不希望在他们的客厅里有一个巨大的骨架作为谈话的开端?但不幸的是,这意味着世界上一些最具代表性和最重要的标本正在闭门消失--2020年,T-rex Stan以3180万美元的价格卖给了一个匿名买家并结束了在南达科他州黑山研究所博物馆的数十年公开展示。这标志着科学界和普通公众的巨大损失。

值得庆幸的是,Horridus已经在墨尔本博物馆找到了永久的家,它将继续开放给所有人观看和研究。更好的是,在它被组装起来之前,它身上的每一块骨头都被单独记录、编目并进行了三维扫描。所有这些信息以及数字三维模型都可以被全世界的科学界公开访问,其中一些数据已经被纳入已出版的作品中。

Ziegler告诉New Atlas:“将其作为公共收藏品的关键之一是,现在这些信息不会被锁起来或根本就没有被收集起来。作为一种公共资产,所有这些产生的信息都可以被用来促进关于有角恐龙的科学发现以及关于恐龙(一般)甚至是关于脊椎动物的整体科学发现。”

实际上,受益的不仅仅是目前的科学家--Horridus还可以在激励后代方面有所作为。

Ziegler说道:让几代五岁的女孩和男孩在这里找到跟自然历史和科学接触的第一个时刻也有科学意义。我很高兴不知道这将在一个新的游客中引发什么,看到他们的第一个恐龙。他们可能会成为一个艺术家或一个科学家......这就是把这个放在国家收藏品中的基本价值之一,就是它现在可以属于每个人。”
TAG: 化石 三角龙
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