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发现于内蒙古的侏罗纪时期花蕾——侏罗花蕾

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度74票 浏览51次 时间:2022年1月24日 13:59
左图,与茎相连的果实和尚埋在岩石里的花蕾(箭头);右上,与果柄相连的果实;右下,经过修理而暴露出来的花蕾

左图,与茎相连的果实和尚埋在岩石里的花蕾(箭头);右上,与果柄相连的果实;右下,经过修理而暴露出来的花蕾

(化石网报道)据现代快报(实习生 杨欣桐 记者 阿里亚):它在 1 亿多年前盛开绽放,又悄无声息地凋零。近日,中科院南京地质古生物研究所研究员王鑫与华南农业大学、中科院古脊椎动物与古人类研究所的同行合作,在《伦敦地质学会特刊》发表了发现于内蒙古的侏罗纪时期的花蕾——侏罗花蕾的相关研究成果。

全世界仅此一枚,花朵 " 隐身 "

雍容华贵的牡丹花、清雅幽香的梅花、亭亭玉立的荷花 …… 千百年来,人们用诗词、歌曲、绘画赞美花的鲜艳和娇美。但是,植物学家们却在思考这些美丽的花是从何而来。

王鑫醉心植物研究 30 多年了,从 2000 年左右开始,他就在我国辽西地区寻找植物化石。"这次发现化石的地方正好在辽西和内蒙古边界处。"王鑫告诉现代快报记者,这枚化石仅此一件,非常珍贵。

王鑫与这枚化石的相遇,并非 " 风花雪月 " 般轻松浪漫。十多年前,内蒙古当地的村民从侏罗纪地层中发现它时,它已经在地下沉睡了上亿年。当它重见天日时,世界早已天翻地覆。后来,这枚化石辗转交到了王鑫手里。

" 这枚化石相较于此前发现的化石材料具有无可替代的优点,不仅有花蕾,而且有直接相连的果实、枝,以及叶留下在枝上的痕迹。" 王鑫介绍,它的果实和已知的裸子植物迥然不同,暗示人们它的被子植物身份。而且花蕾有多枚花被片包裹了它的花心,这是在裸子植物中几乎从未见过的。

植物结果前必先开花,侏罗花蕾最有意思的是,从它的花蕾到果实的发育过程中也不可避免地要经过开放的花朵阶段。所以,虽然表面上侏罗花蕾化石看似只包含花蕾和果实,但是侏罗花蕾却在委婉地告诉人们," 我也有春天!"

" 这就像你看见过一个人婴儿期的样子,也看见过他年老时的样子,你就知道他一定有过中青年时期。" 王鑫说,它相当于有隐身的花朵,但是介于化石中保存的两种状态之间,目前还无法还原出植株原型。

为被子植物起源之谜再添关键证据

这枚化石的发现,对植物学研究来说意义重大。

被子植物,即开花植物,堪称植物世界的王者。它是当今植物界中进化程度最高、种类最多、分布最广、适应性最强的类群。现知全世界被子植物共有 30 多万种,占植物界总数的绝大多数。但被子植物是什么时候起源的?从哪里起源的?是起源于哪一种植物?对于人类来说仍然是未解之谜。

此前国际主流的植物学家认为,被子植物始于大约距今 1.3 亿年的早白垩世。但是,中国学者对于中德化石材料的研究表明,这种说法是值得商榷的。因为中国和德国的侏罗纪就已经有了被子植物及其花朵的踪迹了。这种学术上的争议使得很多理论问题难以得出定论,需进一步研究侏罗纪的植物化石来解决。

" 化石的形成需要一定的地质条件,然而花的结构通常过于脆弱,难以保存在化石记录中。" 王鑫说,花朵的出现标志着地地道道的被子植物已经出现。人类的祖先从被子植物那里获得果实,得以生存,而后建立农业文明。不过与其他的生物器官相比,花朵形成化石保存下来的机会更加渺小。

"侏罗花蕾的种种特征表明,被子植物的花在侏罗纪是存在的,与最近的植物学研究一致。" 王鑫表示,这是目前全球范围内屈指可数的少数早期被子植物花蕾化石记录,它的发现为相关理论的发展提供了可靠的化石证据。(原标题:一亿多年前“神秘花蕾”现身)
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