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《公共科学图书馆:综合》:尼安德特人可能是在没有外部作用的情况下自然灭绝的

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热度12票 浏览28次 时间:2019年12月02日 09:46
《公共科学图书馆:综合》:尼安德特人可能是在没有外部作用的情况下自然灭绝的

《公共科学图书馆:综合》:尼安德特人可能是在没有外部作用的情况下自然灭绝的(© 照片 : Trustees of the Natural History Museum, London 2014)

(化石网报道)据俄罗斯卫星网:尼安德特人大约在4万年前灭绝。学界通常把他们的消失与现代人的出现联系起来,尼安德特人曾经与现代人展开了2万年左右的竞争,最终落败。

参加一项新研究的学者们推测,可以把智人(Homo sapiens)从令尼安德特人(Homo neanderthalensis,简称尼人)消失的罪过中解脱出来。研究结果发表在《公共科学图书馆:综合》(PLOS ONE,原名PLoS ONE)上。

学者们证实,在现代人来到欧洲和中东时,尼安德特人的数量是如此少,以至于近亲繁殖(inbreeding),生育率、死亡率和性别比例的自然波动都可能导致他们的完全消失,而无需智人对此施加影响。“我们工作的主要结论在于,对于尼安德特人的灭绝来说,现代人不是必须的。完全有可能,他们只是因为不走运”,——荷兰埃因霍芬理工大学(Eindhoven University of Technology)的研究员克里斯特·瓦森(Krist Vaesen)说。

研究员们建立起尼安德特人在1万多年间的种群模型,注意到3个因素。第一个因素是近亲繁殖,这种做法损害了尼安德特人健康的。第二个因素与所谓的奥利效应(为纪念美国生态学家沃特·奥利而命名)。这种效应指的是小型种群由于有限的伴侣选择而无法增长,而且他们狩猎、保护食物不被其它动物吃掉,以及教育子女的人数过少。第三个因素是生育率、死亡率和性别比例的自然波动。

模型表明,尼安德特人未必单单是因为近亲繁殖而灭绝的,但近亲繁殖加上奥利效应和种群自然变化,综合起来可能导致了他们的灭绝。当现代人来到时,尼安德特人只剩下1万到7万人之间。“他们的灭绝可能发生在任何情况下,——瓦森说。——这就像我们看到其它人亚科(Homininae)种所发生的事情一样。这是一个自然的过程:物种灭绝”。

实际上,学者们考虑到了现代人在尼安德特人灭绝事宜上具有部分罪过的其它情形。在现代人抵达欧洲后,他们可能使尼安德特人的零散小群体更加孤立,自然,也更加容易因自然因素而灭绝。“这与竞争或优势没有任何共同之处,多半是栖息环境碎片化的原因”,——瓦森解释说。

相关报道:尼安德特人与现代人早在80万年前就已分化

(化石网报道)据俄罗斯卫星网:世界科技研究新闻资讯网(Phys.org)发布消息称,伦敦大学学院的科学家研究发现,尼安德特人与现代人在80万前就已经分化,比此前估计的时间要早得多。

新数据是通过DNA分析获得的。研究人员对西班牙一处名为“骨头坑”的地下洞穴内发现的古人类牙齿的进化速度进行了研究,他们可能是尼安德特人的祖先。这些遗体距今已有43万年,使其成为最古老的人类。

如果接受尼安德特人在30万至50万年前与人类进化分支分化的事实,那么牙齿的形状应该变化得很快。然而,所有原始人类的牙齿进化速度都十分相似。

科学家认为,如果骨头坑中人的牙齿进化速度与其他原始人类相同,那么他们的进化时间应该更长。
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