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最古老哺乳动物化石"中华侏罗兽"距今1.6亿年

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度661票 浏览1250次 时间:2011年8月28日 12:35

最古老哺乳动物化石"中华侏罗兽"距今1.6亿年

最古老哺乳动物化石"中华侏罗兽"距今1.6亿年

今天出版的国际权威科学杂志《自然》,刊载了中美古生物学家的最新研究成果:在中国辽宁建昌县玲珑塔地区发现的距今1.6亿年的真兽类哺乳动物化石被正式命名为“中华侏罗兽”,含有“来自中国的侏罗纪母亲”之意,这是目前已知的最古老的真兽类(有胎盘类)哺乳动物化石,该发现为哺乳动物演化历史建立了一个新的里程碑,将以前的白垩纪记录提前了3500万年。

做出该项成果的中美科学家团队中,有来自中国地质科学院的季强、袁崇喜博士和北京自然博物馆的孟庆金博士。研究分析表明,中华侏罗兽是当今繁盛的所有有胎盘类哺乳动物的“曾姑奶”或“曾祖母”,该化石保存了长约2.2厘米不甚完整的头骨、部分头后骨架,以及残留的软体组织印痕,如毛发等。牙齿特征表明其为食虫类哺乳动物,估计体重为13克。在研究该化石时,科研人员惊奇地发现,中华侏罗兽竟然保存完整的前肢和手部骨骼,这表明其具有攀爬能力。据介绍,真兽类哺乳动物是侏罗纪时期的一支新谱系。它们的这些适应性特征会帮助其能够在恐龙和其他脊椎动物统治的侏罗纪生态环境中生存下来,具有爬树和逃到上部空间的能力。

孟庆金博士介绍,了解有胎盘类的起源是所有哺乳动物演化研究中的一个重大科学问题。演化分异的具体时间,某一祖先种类何时演化出两支后裔谱系,是演化生物学家和古生物学家能够获得的关键信息之一。此前已知最早的真兽类出现于1.25亿年,中华侏罗兽的发现把化石记录的时间大大提前,填补了早期哺乳动物演化的化石记录间隔,并与DNA研究结果吻合,也为哺乳动物演化历史建立了以化石为标准点的新里程碑。


北京晚报(蔡文清)

TAG: 哺乳动物 化石 中华侏罗兽
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