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美国德克萨斯州发现的石器工具表明大约2万年前就有古人类在北美定居

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:cnfossil
热度44票 浏览18次 时间:2018年7月26日 10:19
美国德克萨斯州发现的石器工具表明大约2万年前就有古人类在北美定居

美国德克萨斯州发现的石器工具表明大约2万年前就有古人类在北美定居

(中国化石网报道)据cnBeta:关于人类如何在全球扩散的故事不断被重写。此前考古学家认为大约在13000年前出现的“克洛维斯文化”是北美地区最早的人类文化。现在,考古学家在德克萨斯州的一个挖掘地点发现了不少石器工具,这些工具大约可追溯到2万年前。

“克洛维斯文化”之所以如此命名是因为是在新墨西哥州的克洛维斯考古遗迹附近发现了小量人工制品。这些与众不同的尖头工具的历史可追溯到大约11000年至13000年之间,而在其他工具开始在非洲大陆出现之后,流行的理论是它们属于美洲的第一批定居者。据认为克洛维斯人在最后一个冰河时期从西伯利亚进入阿拉斯加,然后扩散到北美洲和南美洲。

在德克萨斯州中部的Gault遗址发现的新工具可能会将古人类的北美的定居时间大幅提前。多年来,考古学家在Gault遗址中出现了大量的克洛维斯工具,但近日考古团队在较低层的沉积物中发现了更早期的工具,包括此前未知类型的投射尖状器。

“这些投射尖状器是独一无二的,”该研究的第一作者Tom Williams表示。“它是克洛维斯组件的基础,而Gault遗址为研究美洲最早的人类居住者提供了绝佳的机会。”

在试图了解这些工具的年龄时,考古学家发现常规的放射性碳测年法不适用。相反,该团队转向称为光学刺激发光(OSL)的过程,该过程通过将人工制品暴露于光或热,直到它们释放被捕获的电子为止。这些辐射发出的光子可以告诉考古学家,这些物质最后暴露在那种光或热的状态下已经存在了多长时间,这表明它们已被埋藏了多长时间。使用这种技术,研究人员估计这些文物大约可追溯到16000年到20000年前。

该研究发表在《科学进展》杂志上。
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