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意大利发现世界上最古老的蜥蜴化石Megachirella wachtleri 生活在距今2.4亿年前

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热度22票 浏览19次 时间:2018年6月01日 13:19
意大利发现世界上最古老的蜥蜴化石Megachirella wachtleri 生活在距今2.4亿年前

意大利发现世界上最古老的蜥蜴化石Megachirella wachtleri 生活在距今2.4亿年前

意大利发现世界上最古老的蜥蜴化石Megachirella wachtleri 生活在距今2.4亿年前

(中国化石网报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,蜥蜴和蛇属于一种称为鳞类爬行动物的动物家族。现在世界上的沙漠、后院,森林和山脉周围有近10,000种不同的物种在滑行。现在科学家们已经将这个家族的起源固定在一块可追溯到2.4亿年前的化石上,它们填补了早期进化历史中的长期空白。

意大利北部著名的多洛米蒂山脉有着巨大的裸露岩石,其中一些是沙土和粘土,其历史可以追溯到2.4亿年前。在21世纪初,古生物学家发现了一种保存完好的化石,其属于一种叫做Megachirella wachtleri的类似蜥蜴的爬行动物 。但他们无法确定它的起源,或者是否适合鳞类爬行动物家族。

现在一个国际科学家小组已经破解了这些“代码”。他们首先组装了迄今为止创建的最大的爬行动物数据集,然后使用最新技术对化石进行微型CT扫描,并创建其解剖结构的高分辨率3D模型。

这揭示了以前未知的物理特征,包括嵌入岩石中的动物下侧。这种Megachirella解剖学的新知识以及全面的新数据集使科学家们能够将化石准确地放入爬行动物家族中。而这一发现也使蜥蜴起源提前7500万年。

该研究的第一作者、加拿大阿尔伯塔大学博士生Tiago Simões表示:“该标本比我们认为是全世界最古老的化石蜥蜴早7500万年,并为了解活体和灭绝性鳞状细胞的进化过程提供了有价值的信息。”

该研究的合著者、来自阿尔伯塔大学的Michael Caldwell博士称:“化石是我们了解历史的唯一准确的窗口。我们对Megachirella的新认识只是古代的一个指向,但它告诉我们有关蜥蜴进化的一些事情,我们无法从今天存活的大约9000种蜥蜴和蛇类中学到任何东西。”

这项研究发表在《自然》杂志上。
TAG: 化石 蜥蜴
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