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《当代生物学》:恐龙牙齿磨损揭示其掠食生活

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热度57票 浏览46次 时间:2018年5月02日 10:32
《当代生物学》:恐龙牙齿磨损揭示其掠食生活

《当代生物学》:恐龙牙齿磨损揭示其掠食生活

《当代生物学》:恐龙牙齿磨损揭示其掠食生活

《当代生物学》:恐龙牙齿磨损揭示其掠食生活

《当代生物学》:恐龙牙齿磨损揭示其掠食生活

(中国化石网报道)据中国科学报(唐凤):在西班牙和加拿大的上白垩纪(约1亿至6600万年前),掠食性的兽脚类恐龙都依赖于刺穿和拉咬策略捕杀和吃掉猎物。但研究人员对其锯齿状牙齿的磨损模式进行了仔细研究,并指出这些恐龙并不一定是直接竞争食物的。他们中的一些显然是捕食更大的、挣扎的猎物,而另一些则坚持更柔软或更小的食物。相关论文近日刊登于《当代生物学》杂志。

“所有这些恐龙都生活在同一时期和地点,所以弄清它们是否争夺食物资源,或者是瞄准了不同猎物,十分重要。”西班牙里奥哈大学的Angelica Torices说,“通过这项研究,我们可以更好地理解这些掠食恐龙在生态系统中的相互作用。”

Torices还提到,研究发现掠食性虚骨龙类会以同样的方式通过穿刺和拉扯猎物,但它们可能更喜欢不同的猎物。与驰龙科相比,这些食肉恐龙显然更倾向于追逐需要更低咬力猎物。虚骨龙包括一群兽脚类恐龙,相比其他恐龙,它们与鸟类的关系更密切。

Torices一直对食肉恐龙的牙齿十分感兴趣。一开始,她的目标是把牙齿和恐龙品种匹配起来,但随着时间的推移,她开始研究恐龙如何使用牙齿,以及这反映了恐龙的何种生活方式等问题。

Torices团队首先检查了恐龙牙齿上的小划痕,以便弄清恐龙的饮食方式。她和加拿大阿尔伯塔大学的Ryan Wilkinson等人还使用了一种名为“有限元分析”的建模方法,以探究恐龙牙齿在不同的切割角度下的表现。

两种方法都得出了相同的结论。研究人员报告说,研究中所有恐龙都采用了“刺穿”式的进食动作,而且,不同的牙齿形状在不同的模拟咬角下表现不同。有证据表明,驰龙类和蜥鸟盗龙类很擅长处理挣扎中的猎物。相比之下,伤齿龙类的牙齿更可能在棘手的咬合角度上失败,但它们更喜欢温和的猎物,例如无脊椎动物,或者可以整个吞食的或者是像腐肉这样的不移动猎物。

目前,研究人员正致力于开发更复杂的模型,包括牙齿、牙根和牙床,以更好地了解恐龙撕咬猎物的过程。
TAG: 恐龙
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