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羊群和其他草食动物对树木也会产生影响

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度657票 浏览1017次 时间:2011年8月01日 10:45

羊群和其他草食动物对树木也会产生影响

树木年轮对于获取过去的气候信息具有十分重要的作用,一颗两百岁大树的年轮上就刻画着自然界的变化。挪威的一个研究团队最近发现,羊群和其他草食动物对树木也会产生影响,而且影响程度远远超出比先前的估计。

该团队成员主要来自挪威和苏格兰,他们选定了位于奥斯陆和卑尔根之间的一片林区进行了实验。研究者将林地划分为不同的区域,每个区域放养一定密度的羊群。就这样过了九个夏天,科学家对所有区域内206颗白桦树的年轮进行了测量。

温带地区季节变化明显,树木每一年增加一个年轮,若某年生长季节较长,则年轮较宽,反之则较窄。研究者将树木年轮与羊群的密度及当年的气候情况进行对比研究,从而能够更好的理解羊群与气候两者对年轮的影响。

该研究首席科学家詹姆斯??斯彼得(James Speed)表示:“我们发现,虽然气候对年轮作用仍然明显,但年轮更多的受到该区域羊群的影响。也就是说,草食动物的密度对年轮有着重要的影响,至少在树木生长缓慢的地区如此。”

斯彼得说:“我们研究认为,其他因素与气候因素交织在一起影响着树木年轮。人们经常通过树木年轮来获取过去的气候信息,为了增加研究精确性,应该将过去的野生和饲养的草食动物密度也考虑进来。而草食动物的密度可以通过历史记录来推测,同时也可根据动物粪便中真菌的袍子化石来获取。”

然而,斯彼得也强调,该研究结果更适用于高原环境。他说:“这并不代表利用树木年轮获得过去的气候信息是错误的,我们仍然可以发现气候对年轮的深刻影响。此外在低地地区,因为树木长的更加快,年轮受食草动物的影响较小。”


人民网-环保频道(非贝)

TAG: 动物 树木
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