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万州博物馆东方剑齿象化石:1921年美国考古博士遗漏的宝藏 86年后被化石爱好者发现

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热度55票 浏览382次 时间:2017年12月23日 10:56
万州博物馆东方剑齿象化石:1921年美国考古博士遗漏的宝藏 86年后被化石爱好者发现

万州博物馆东方剑齿象化石:1921年美国考古博士遗漏的宝藏 86年后被化石爱好者发现

(中国化石网报道)据重庆时报(见习记者 丁凤然):12月21日,重庆市文物局公布了馆藏文物“镇馆之宝”名单,其中就有来自重庆市万州区博物馆的三具东方剑齿象化石。相信不少人在第一次走进重庆市万州区博物馆时,都会被这三只庞然大物所震撼,那几乎占据了整个大厅的伟岸身躯和长达数米的巨大象牙,不由得让人在好奇这些化石来历的同时,由衷感叹大自然造物的神奇。

博物馆工作人员告诉记者,这三具东方剑齿象化石是万州博物馆的“镇馆之宝”,产自新生代第四纪,由两具幼年象化石个体和一具成年象个体化石组成,出土于同一地点。东方剑齿象化石目前只在亚、非两大洲有所发现,且都仅限于头骨或牙齿之类的零星部分。万州新田镇盐井沟的这三具东方剑齿象化石,是目前世界上所发现的同时期保存最丰富、最完整的古象化石。

据史料记载,早在1921年,美国自然历史博物馆中亚探险队古生物学家格兰杰博士就曾造访盐井沟,采集到相当完整的东方剑齿象、虎、犀牛、大熊猫、貉等大量有价值的古生物化石,并辗转将其全部偷运回美国。如此丰富的古生物化石,震惊了当时的世界古生物界,至今仍被陈列在美国纽约自然历史博物馆。

2007年,重庆化石爱好者张健评来到万州盐井沟进行实地考察,很快就有了意外的发现,在一处坑洞中,他发现了一块形状奇异的白色石头,凭借多年积累的化石常识,张健评判定这应该是一只东方剑齿象的象牙化石。

兴奋异常的张健评连夜赶回重庆,第一时间向重庆自然博物馆和重庆市文化局做了报告,并雇当地村民日夜看守,对化石进行严密保护。很快,万州区博物馆在重庆市自然博物馆专家指导下开展了保护性发掘,最终,一具较完整的东方剑齿象化石现世。4年后,另两具同样较完整的东方剑齿象化石也先后被发掘出土,期间还发现中国犀、中华黄昏爪兽、水鹿、巴氏剑齿虎、爪哇犀等古生物化石。“盐井沟的新发现,其意义不可估量!”这是当时亲临发掘现场的中科院古脊椎和古人类研究所黄万波教授的评价。

重庆市自然博物馆原馆长、古生物研究专家周世武介绍,迄今为止,在同一地方掘出3具较完整东方剑齿象化石,这在全世界都是绝无仅有的。时任重庆市自然博物馆地球科学部主任的朱松林也表示,这批东方剑齿象的骨骸要形成化石,必须经过一连串的过程才能完成,这些过程需要具备很多独特条件,是可遇而不可求的。

考古研究表明,远古时代,重庆万州盐井沟还是一片丛林茂盛,沟谷河流遍布的典型亚热带雨林,这里曾栖息着众多包括东方剑齿象、大熊猫、巨貘、鬣狗、中国犀、水鹿在内的古生物。但是随着数十万年间沧海桑田的变迁,这些生物大多早已灭绝,只剩化石隐藏在这片广袤的土地下,直到东方剑齿象化石的出土,才得以重见天日。

时至今日,万州新田盐井沟古生物化石遗址已出土了大量保存完整的第四纪哺乳动物化石,构成完整的生物进化序列,可为现代生物的起源演化等问题提供不可替代的材料支持,这种完整有序的的生物化石群埋藏在世界范围内都是极其罕见的。对同时代其他动物的演化、时代对比、古人类起源与演化的环境背景等方面,也具有十分重要的意义。从地质背景层面看,这一地区保存完整的第四纪哺乳动物化石在世界上极为罕见,可为现代生物的起源演化等提供不可替代的材料支持。
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