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穴居动物对地球早期大气中的氧气稳定作用大

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度251票 浏览881次 时间:2014年8月08日 10:26

穴居动物对地球早期大气中的氧气稳定作用大

穴居动物对地球早期大气中的氧气稳定作用大

穴居动物对地球早期大气中的氧气稳定作用大(中国化石网配图)

(中国化石网报道)据凤凰科技(编译/青柠):《每日科学》网站报道,科学家经过研究提出如此假说:距今约5.4亿年前,首批穴居动物在巩固地球早期氧气保有方面起到了重要作用。穴居动物显著提高了含氧水与海洋沉积物接触的机会。暴露在含氧条件下导致居住在这些海底沉积物中的细菌将磷酸存储在细胞内。经过一段时间,穴居动物将海底沉积物混合,海底沉积物中的磷含量上升,对应地,海洋中的磷酸浓度降低,有机碳沉积、氧气含量同样下降。

这些穴居动物的“搅拌”活动被称为生物扰动作用(bioturbation),它们的活动对海洋磷循环产生了巨大影响,同样受到影响的还有地球大气层中的氧气。

南丹麦大学北欧地球进化研究中心(NordCEE)的理查德·博伊尔(Richard Boyle)博士表示:“我们的研究是为了在更为广泛的生物地球化学循环背景下,探究生物扮演的角色。我们得出这样的结论:动物对全球氧气保有起到了削减作用,在氧和磷循环之间建立了稳定化的联系。”

博伊尔博士和来自丹麦、德国、中国、英国的同仁们一同进行了这项研究,相关成果发表在期刊《自然地理科学(Nature Geoscience)》。

海洋有机碳沉积是大气中氧气的主要来源,这一比例与海洋中的磷含量成正比。这意味海洋中任何可以降低磷酸含量的物质,也可以降低氧气含量。本研究主要关注该类去除过程以及海底沉积物中的磷沉积。

博伊尔提到:“我们在这一研究中主要关注生物扰动作用的不同。(1)此前,动物直接参与氧气循环的作用一直被忽略,(2)我们可以通过探究生物扰动作用发生时的氧气下降量,来验证我们的观点。我希望经过进一步深入研究,加深对地球上的大气-海洋氧气循环过程的了解。”

TAG: 地球 动物 氧气
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