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新的暴龙类恐龙:华丽羽王龙

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度401票 浏览1133次 时间:2012年4月09日 16:18

来自中科院古脊椎动物与古人类研究所等处的研究人员发表了题为“A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China”的文章,报道了一种新的暴龙类恐龙,这种被命名为华丽羽王龙的食肉恐龙是我国辽西热河生物群迄今发现的体型最大的带羽毛恐龙。其化石上保存了精美的羽毛印痕,这一发现为带羽毛恐龙家族再添一丁。相关成果公布在Nature杂志上。

文章的通讯作者是古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员,徐星研究员早年从北京大学地质学系古生物与地层学专业毕业,后一直深造学习,2003年任古脊椎动物与古人类研究所研究员。在生物进化方面徐星博士近年来获得了许多重要成果,发表了多篇Nature等顶级杂志文章。而这篇最新的文章为了解羽毛的早期演化提供了重要信息。研究得到国家自然科学基金和科技部重点基础研究发展规划项目的资助。

在过去10多年中,我国辽西地区发现了大量保存有精美羽毛印痕的恐龙化石,这使科学家们相信羽毛并不是鸟类所特有的结构。华丽羽王龙的发现说明羽毛并非只出现在体型较小的恐龙身上,一些大型恐龙同样具有羽毛。
 
华丽羽王龙生存在大约距今1.25亿年的白垩纪早期,这批发现于辽宁省北票市的化石标本至少包括3个完整的个体。研究人员认为,成年的华丽羽王龙体长在9米左右,重约1.4吨。虽然其体型比霸王龙小很多,但比已知最大的带羽毛恐龙意外北票龙还要大40倍。
 
华丽羽王龙身上的羽毛只是非常简单的丝状物,代表了一种非常原始的羽毛类型;这种结构类似于小鸡身上的绒毛,而与鸟类的体羽有所区别。其庞大体型和原始的丝状羽毛表明其不具飞行能力,这些原始羽毛的一个重要功能可能是用来保温。
 
华丽羽王龙之所以发育羽毛,很可能与白垩纪早期的气候有关。研究人员通过对恐龙牙齿当中氧同位素的分析推测,华丽羽王龙生活的早白垩世气温明显低于白垩纪其他时期,当时的辽西地区气候可能与现在相似。在寒冷的冬季,羽毛能够帮助华丽羽王龙减少热量的散失。这种现象类似我们熟悉的猛犸象和披毛犀,为了适应寒冷气候,身体表面发育厚厚的毛来保暖,但热带的大象则褪去了软毛。

徐星研究组近年来取得了不少突破性成果,比如去年其研究组同样在Nature杂志上发表文章,提出一直以来被认为是“鸟类始祖”的始祖鸟应属于早期恐爪龙类,而不属鸟类,因而它不应再被认为是最早的鸟类。这一研究发现令科学界感到震惊,它将改变已存在了150年的定论。

前年这一研究组在Nature杂志上介绍了有关羽毛起源和早期演化的重要成果,他们基于对发现于我国辽西恐龙化石上保存的多种羽毛形态的分析,在世界上首次揭示了早期羽毛的发育现象,提出完全依据现代羽毛发育资料建立的羽毛演化模型需要修订。这也是最新这项成果的前期研究之一。


生物通 万纹

TAG: 暴龙 华丽羽王龙 恐龙
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