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远古岩画旁的神秘符号

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度635票 浏览1116次 时间:2012年3月03日 10:22

这些马是在法国东南部发现的3万年前人类留下的石洞壁画的一部分。点和线是一些比较常见的符号。这些符号有一部分出现在法国的肖韦洞。

岩画旁边原点状的符号清晰可见,还有四边形符号。远古符号是成体系的。

岩画旁不起眼的符号

1994年,当法国考古学家让·肖韦匍匐前进,穿过一条危险的狭窄通道,进入法国南部的一处天然洞穴时,他被眼前的一幕惊呆了。在洞穴巨大的岩壁上,绘制着足以和任何现代作品媲美的宏伟岩画。岩画高度延伸足有3米,画面中一群深色的骏马正在飞奔,它们的下方有一对正在搏斗的犀牛。在岩画的左边,是史前牛群的美丽图画。岩画栩栩如生,那些马头有的似乎要从岩壁上破壁而出,冲向旁观者。

这些岩画是距今3万年前远古欧洲人的作品,如今这个洞穴被命名为肖韦洞,里面的岩画是目前已知人类最早的洞穴岩画作品之一。当面对如此壮丽的古代绘画作品时,人类学家们在惊叹之余,往往从艺术的角度分析远古人类的聪明才智。当然,他们也注意到,在岩画上的骏马、犀牛和牛群之间,古人类也“随手”画了一些简单的符号。这是一些很小的半圆形、线条和折线图案,看起来好像是古人类画师在完成作品后,随手在空白处做了几笔涂鸦。

按照公认的看法,我们的古人类祖先在4万到3万年前,曾经经历了一个“创造性爆发”的时期,他们突然开始进行抽象的思考,并开始创造岩画艺术。这个看法得到了岩画考古发现的支持,比如肖韦洞里的岩画。此后,岩画艺术开始扩散到欧洲各地。但另一方面,书写符号的出现似乎非常晚,最早的象形文字的出现要追溯到距今5000年前的两河流域。

难道古人类大脑中的绘画艺术细胞很发达,而书写细胞落后很多吗?

远古欧洲人都用相同的密码?

最近,一位名叫冯·派特辛格的加拿大学者完成了一项雄心勃勃的工作,她收集了法国146个古人类遗址中洞穴岩画上的符号信息,建立了一个从3.5万年到1万年前的岩画符号数据库。

通过对各地符号的对比,派特辛格惊讶地发现,有26个符号在大量的洞穴中多次出现。当然,这些符号中有一些是相当简单的,比如直线、圆圈和三角形,我们可以姑且认为,不同地区的古人类独立地发明了这些简单的符号。但是,有许多很复杂的符号同样在许多洞穴中都出现了,这不能用发明的巧合来解释。

而且,这位学者还发现,有些简单的符号似乎是更大的图案的一部分,比方说如果大的图案是猛犸象,那么简单的符号就是象牙。这些符号实际上和象形文字中的一种表达方式即“借代”类似,即用部分来代表整体,或者用某个特征来代表全貌。所以派特辛格断定,书写这些符号的古人类的确有用象征性的符号来表达意思的想法,并最终创造出了抽象的符号,而不是只用写实的方式来表达意思。

那些抽象的符号往往很简洁,对于交流信息来说很实用。比如,猛犸象象牙符号可能代表了一头猛犸象,也可能代表了一次对猛犸象的狩猎活动,或者干脆就和猛犸象没有关系,代表了某次社交活动而已。充当借代的岩画符号有许多,比较常见的有同心圆和三角形,它们很像马和野牛的眼睛,但其实代表了更深的含义。还有棒状的符号,很像我们现在写的数字“1”,可能代表了某种女性形象。

更让人震惊的是,有些符号总是组合在一起,成对地出现。比如,残缺的手形和点往往是最常见的一种组合,特别是在距今2.8万年到2.2万年间那个气候温暖的时期的洞穴中。而在法国比利牛斯地区的一个洞穴中,竟然出现了四个简单符号——残缺的手形、点、手指状凹槽、拇指形组合在一起的图案。

符号组合很像早期的象形文字中,不同偏旁部首组合在一起,表示一个新的概念。派特辛格猜测,符号组合在许多洞穴中出现的现象说明,这些符号是有其象征性意义的,很可能史前的欧洲人已经建立了一种初级的书写系统,并广泛传播。

看来,古人类大脑中的书写细胞并不落后,他们在绘画创作的同时,也发明出了含义复杂的符号系统。

抽象符号从非洲走出

接下来的一个问题是,古人类从什么时候,在什么地方发明了这些有象征意义的符号呢?

直线是最常见的符号,在从距今3万年到1万年前的各个历史时期,在70%的法国洞穴岩画中都出现了这个符号。其次常见的符号是张开的角和点,也是在各个时期都出现,并在42%的洞穴中出现了。相对来说,出现范围比较少的符号是心形、蚕豆形、梯子形和螺旋形,只在少数洞穴中可以看到。

一般来说,如果某个洞穴中包含了类型最多的符号,那么它就很可能是这些符号的发源地。根据这个逻辑,法国南部的罗纳河谷等地可能是这些符号最早的起源地,26个符号中绝大多数都在那首先出现,不过折线形符号是个例外,它首先出现在法国的普罗旺斯洞穴中,这个符号出现的时间比较晚,是在距今2万年前,应该算是古人类后来的发明了。

而在法国北部地区,没有任何符号从那里起源。对此派特辛格解释,这可能和远古气候有关。在距今2.1万年到1.8万年期间,是欧洲最后一次比较大的冰期,那时法国北部经常被冰川所覆盖,所以古人类被迫从那里迁往南方,在南方的某些“避难所”聚集。北方严酷的环境让那里的文化难以孕育出发达的符号系统。而南方聚集了众多的古人类,他们一起创作了非凡的岩画艺术,还有符号系统。

如果许多古人类在山洞中度过漫长的冬季,他们很可能会花大量的时间在岩壁上绘画。但这并不意味着,那些符号是他们在距今3万年或更晚的时候躲避在山洞期间发明的。派特辛格发现,大约四分之三的符号出现在岩画上的时间要早于3万年前,而且那些符号已经被古人类经常使用,形成一套系统了。

这就让人惊讶了,一套符号系统的产生是很漫长的过程,在符号产生的早期,人们会发明出各种符号,然后一些符号被使用甚至改造,而另一些符号慢慢地被放弃了。但是在欧洲的岩画中,并没有这段混乱的早期创造过程,而是直接展现给人们一套比较完善的符号。所以,岩画上的书写系统一定是在非常早的时期出现的。

考古学家知道,现代智人走出非洲后,大约于4万年前左右的时候进入了欧洲境内。由此推断,第一批到达欧洲的现代智人,很可能就已经掌握并带来了一套符号系统!

一些考古新发现支持了派特辛格的推断。比如,在南非开普敦南部的布隆波斯洞穴中,考古学家最近发现了一些赤铁矿碎片,上面刻有抽象的符号。这些符号至少已经有7.5万年的历史了。与此同时,在以色列的岩洞中发现了一些贝壳珠子,应该是一些个人装饰物,装饰物是具有象征意义的东西,时间可以追溯到距今10万年前。所以,人类在抵达欧洲之前,就已经处在创造符号的时期。那么我们有理由推测,欧洲岩画上抽象的象征符号很可能发明自非洲——现代智人的故乡!

远古密码究竟代表了什么?

远古画师们在岩画中书写了这些符号,他们究竟要表达什么意思呢?

很遗憾,我们没有翻译词典可以使用,只能猜测。学者们目前认为,这些符号显然不是日常记录的随笔,很可能是有精神层面的含义。比如,它们可能是古人类希望与超自然力联系的一种方式,也可能是古人类向自己崇拜的神灵所要讲的话。

值得注意的一个现象是,岩画的创作从4万年前一直持续到了距今1.1万年前,说明古人类创作并不是一时兴起,而是有明确创作目的的行为。而且,许多岩画洞穴并没有居住的痕迹,所以那些远古画师进入洞穴,唯一的目的就是为了在岩壁上留下绘画和符号。

古人类显然明白,一旦在岩壁上留下作品,这个作品就会存在很长的时间,如果没有意外,作品会比他们自己的寿命长得多。从这个角度猜测,有一种可能是他们的绘画和符号是留给后人看的,否则没有必要在生活还很艰难的原始社会中,花费大量的时间去创作。也许他们要告诉后代,祖先曾经多么英勇地狩猎。当然,从岩画的内容看,他们也确实有吹嘘自己狩猎战果的成分在里面。

考古学家还提出了另一种可能性:古人类用岩画和符号来标识出自己的领地,他们通过在某个洞穴中作画和书写符号,向其他部落宣布,这块土地是属于自己部落的。

面对那些象征符号的含义,目前的解释都只是猜测,并没有实际的证据。远古画师们的密码依然迷雾重重,等待着后人去破解。


(摘自《大科技·科学之谜》)

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