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古生物学家确定已知最早的哺乳动物:生活在2.25亿年前的Brasilodon quadrangularis

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度80票 浏览32次 时间:2022年9月09日 10:28
古生物学家确定已知最早的哺乳动物:生活在2.25亿年前的Brasilodon quadrangularis

古生物学家确定已知最早的哺乳动物:生活在2.25亿年前的Brasilodon quadrangularis

(化石网)据cnBeta:古生物学家已经确定了已知最早的哺乳动物--一种生活在2.25亿年前的小型动物,类似于鼩鼱。该物种被称为Brasilodon,以前被归为不同的类别,但新的研究揭示了明显的哺乳动物的牙齿结构。

Brasilodon quadrangularis长约20厘米(8英寸),生活在三叠纪晚期。它属于一个被称为cynodonts的动物群体,虽然它长期以来被认为是哺乳动物的近亲,但它不属于哺乳动物类群,该类群包含所有已知的哺乳动物,包括活着的和已经灭绝的动物。

在新的研究中,一个国际研究小组分析了家族树,认为Brasilodon应该是已知最早的哺乳动物。这是因为在该动物的化石遗骸中新发现了一个非常具体的特征,这是哺乳动物所特有的。

我们都记得小时候失去乳牙,然后再长出一副新的牙齿。这种连续长出两组--而且只有两组--牙齿的模式被称为双套牙,它是所有哺乳动物的共同特征。相比之下,爬行动物和其他一些生物在其一生中会多次再生牙齿。双套牙是哺乳动物生命早期阶段头骨解剖学变化的复杂过程的一部分,它与其他哺乳动物的特征有关。

这项新研究的研究人员仔细检查了Brasilodon标本的牙齿和下巴的解剖结构,并将它们与更近代的哺乳动物进行比较。在这样做的过程中,他们发现了恒齿的证据,这些恒齿将以高度有序和定时的方式取代原生牙,这表明双套牙特征。

这使得Brasilodon成为展示这种牙齿模式的最古老的脊椎动物,并由此成为已知最早的哺乳动物。它比目前公认的记录保持者Morganucodon早了大约2000万年。尽管如此,研究人员并没有声称分析已经结束--相反,他们愿意接受科学论证。

该研究的撰稿人 Moya Meredith Smith教授说:“来自牙齿如何在发育过程中形成的证据对于表明Brasilodon是哺乳动物是至关重要的,也是明确的。我们的论文提高了关于什么是哺乳动物的辩论水平,并表明它在化石记录中的起源时间比以前所知的要早得多。”

这项研究发表在《解剖学杂志》上。
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