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英国莱斯特郡查恩伍德森林出土已知最古老动物捕食者:5.6亿年前的水母祖先化石

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度62票 浏览23次 时间:2022年8月08日 09:38
英国莱斯特郡查恩伍德森林出土已知最古老动物捕食者:5.6亿年前的水母祖先化石

英国莱斯特郡查恩伍德森林出土已知最古老动物捕食者:5.6亿年前的水母祖先化石

英国莱斯特郡查恩伍德森林出土已知最古老动物捕食者:5.6亿年前的水母祖先化石

英国莱斯特郡查恩伍德森林出土已知最古老动物捕食者:5.6亿年前的水母祖先化石

(化石网报道)据东网:英国一批古生物学家确认在莱斯特郡查恩伍德森林(Charnwood)出土的一个化石,是距今5.6亿年前、已知最古老的动物捕食者,相信是现今水母等刺胞动物的祖先,这项发现还把动物猎食物种的演化历史推前逾2,000万年,亦可能是首个真正具有骨骼的生物例子。

这个属于“Auroralumina attenboroughii”物种的化石长约20厘米,外形呈“V”字状,考古位置2007年被发现后,经逾15年的整理及研究,专家终能掌握化石的组成。该处为超过6亿年前埃迪卡拉纪的著名考古位置,是寒武纪物种演化大爆炸前的历史,而今次出土的化石证明刺胞动物在寒武纪前出现,或代表此前已在酝酿物种蓬勃繁衍的趋向。

化石呈现的肢体分岔也是以往在同类化石中未曾发现的,来自牛津大学、参与研究的专家邓恩(Frankie Dunn)形容化石如同奥运火炬般,相信这物种有连接至海底的骨架,可惜化石并不完整。

相关报道:英国发现最古老捕食生物化石

(化石网报道)据参考消息网(编译/胡丽雯):俄新社6日报道,英国古生物学家公布了对大约5.6亿年前非同寻常化石的描述。这是最古老的捕食者和有外骨骼的生物,也是已知最早的动物界代表,其亲缘物种一直存在至今。

报道称,直到上世纪中叶,科学家还普遍认为,在寒武纪开始前,地球上根本没有多细胞生物。但随后,在可以追溯到埃迪卡拉纪——元古代的最后一个时期,从6.35亿年前持续至5.41亿年前——更古老的地层中,开始发现奇怪的化石。

早在2007年,在该地区收集的数千个埃迪卡拉纪化石中,一个带有与现代刺胞动物惊人相似印记的岩石标本引起了英国科学家的注意。

水母、海葵和软珊瑚都属于这个门,它们有着用来捕猎和防范敌人的刺细胞。生物学家认为,刺胞动物是最古老的多细胞生物类型之一,其代表一直存活至今。现在事实证明,它们甚至在寒武纪大爆发前就出现了。

报道称,这一发现发表在《自然·生态学与进化》杂志上。

“刺胞动物是地球上最古老的生物之一,它在寒武纪的进化得到了很好的研究。我们首次设法找到了与之前的埃迪卡拉纪有关的印记。这是第一个明确的证据,表明前寒武纪时期就存在刺胞动物。”研究人员写道。

研究作者认为,它的摄食方式与现代软珊瑚相同:用触须捕捉经过的浮游生物。但与海葵不同,它拥有坚固的外骨骼。科学家得出结论:它也有需要防御的敌人。

据报道,发现化石的地层年龄为5.57亿年至5.62亿年。
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