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《自然-地球科学》:微生物排出的有毒气体帮助延长地球历史上最严重的大灭绝事件

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度131票 浏览89次 时间:2021年12月25日 13:22
《自然-地球科学》:微生物排出的有毒气体帮助延长地球历史上最严重的大灭绝事件

《自然-地球科学》:微生物排出的有毒气体帮助延长地球历史上最严重的大灭绝事件

《自然-地球科学》:微生物排出的有毒气体帮助延长地球历史上最严重的大灭绝事件

(化石网报道)据cnBeta:发表在《自然-地球科学》上的一项新研究表明,微小的微生物排出的有毒气体帮助导致并延长了地球历史上最严重的大灭绝事件。一般来说,科学家认为西伯利亚火山喷出的温室气体主要推动了大约2.5亿年前二叠纪末期的大灭绝事件。这些气体造成了极端的变暖,这反过来又导致80%的海洋物种以及许多陆地物种灭绝。

直到现在,科学家们还不能确切地解释热量是如何导致这些死亡的。这项由加州大学河滨分校领导的新研究表明,热量加速了微生物的新陈代谢,创造了致命的条件。

加州大学河滨分校地球系统建模师Dominik Hülse说:“在海洋中的氧气被用于分解有机物质后,微生物开始‘呼吸’硫酸盐并产生硫化氢,这种气体闻起来像臭鸡蛋,对动物有毒。”

随着海洋光合作用者--构成食物链基础的微生物和植物--的腐烂,其他微生物迅速消耗了氧气,留给大型生物体的氧气很少。在没有氧气的情况下,微生物消耗了硫酸盐,然后排出有毒的、散发着恶臭的硫化氢,这创造了一个更加极端的条件,称为缺氧环境。这些条件由分解过程中释放的营养物质来维持,促进了更多有机物的生产,这有助于维持这种恶臭的有毒循环。

"我们的研究表明,整个海洋并不是缺氧的。这些条件开始于水柱的较深部分,"Hülse说。"随着温度的升高,光照区变得更大,毒性更强,并沿着水柱向上移动,进入大多数海洋动物生活的陆架环境,使它们中毒。"

不断扩大的光合区可以通过沉积物样本中的化学特征来检测。氧气消耗是一个今天持续存在的问题,并且在未来的气候变化下必然会变得更糟。在洛杉矶县16英里长的多明戈斯海峡等地可以发现缺氧水域,因2021年9月的一场仓库大火将乙醇释放到该海峡。乙醇杀死了海峡中的植被,这些植被腐烂并被微生物所吞噬。然后它们产生了有毒水平的硫化氢。处于恶臭河流呼吸范围内的数千人报告了呕吐、腹泻、头晕、失眠、头痛、打喷嚏和其他症状。

来自古代世界的教训对于理解挑战我们现代海洋和水道的过程可能是重要的。Hülse说:“将古代大灭绝事件叠加到今天的地球上是一种猜测。然而,这项研究确实向我们表明,海洋对大气中更高的二氧化碳浓度的反应可能被低估了。”
TAG: 地球 微生物
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