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第四纪晚期之后大型食草动物的灭绝大幅度地改变了全世界的火灾状况

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度51票 浏览11次 时间:2021年11月26日 10:35
第四纪晚期之后大型食草动物的灭绝大幅度地改变了全世界的火灾状况

第四纪晚期之后大型食草动物的灭绝大幅度地改变了全世界的火灾状况(Credit: Tracy O (Flickr) via Wikimedia Commons)

(化石网报道)据EurekAlert!:数千年前第四纪晚期之后大型食草动物的消失大幅度地改变了全世界的火灾状况,增加了草地生态系统的火灾活动,特别是在灭绝最严重的地方。这些来自一项新研究的发现表明,食草动物与火灾的影响在整个大陆规模内起作用,并需要在预测过去、现在和未来的全球火灾活动时加以考虑。

野火提供重要的生态服务,因此了解其驱动因素和频率对于了解随着地质年代尺度推移的生态系统、气候状况和生物地球化学过程至关重要。大型草原食草动物通过消耗原本会为野火提供燃料的植物来限制火灾活动。然而,虽然草食动物与火灾的相互作用越来越被认为会对大规模生态系统功能发挥重要影响,但目前尚不清楚这些影响是否受局部限制,或者它们是否对大陆尺度的火灾产生深远影响。据作者披露,第四纪晚期(约50到7000年前)的巨型动物灭绝,导致了大型食草动物在大陆范围内数量减少,这提供了一个独特的机会来检验草食动物对野火的深远影响的假设。

Allison Karp和同事使用了第四纪晚期灭绝作为全球排除实验来检查草地生态系统的野火活动对大型食草动物消失的反应。为此,Karp等人比较了世界各地不同草地生物群落的灭绝严重程度与来自沉积木炭数据的古火活动的变化。他们发现,在大型食草动物灭绝最多的地方,如南美洲,火灾频率增加得更多,而在灭绝较少的地方,如非洲,火灾频率增加得最少。结果表明,跨越第四纪晚期的大型食草动物的消失极大地改变了全世界的野火状况。

作者指出,尽管现存的食草动物群落发生了重大变化,但很少全球火灾模型采纳食草动物与火灾的相互作用。“我们的结果强调了需要将食草动物控制纳入我们对火灾活动的理解并明确纳入火灾模型,这可能有助于协调在草原火灾活动的观察和模拟场景之间的不匹配。”
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