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中国南方发现稀有化石:7000万年前窃蛋龙孵蛋时遭遇灭顶之灾

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度183票 浏览55次 时间:2021年3月18日 11:10
中国南方发现稀有化石:7000万年前窃蛋龙孵蛋时遭遇灭顶之灾

中国南方发现稀有化石:7000万年前窃蛋龙孵蛋时遭遇灭顶之灾

中国南方发现稀有化石:7000万年前窃蛋龙孵蛋时遭遇灭顶之灾

(化石网报道)据新华社北京3月17日新媒体专电:美国趣味科学网站3月16日报道,大约7000万年前,在现在的中国南方,一只形似鸵鸟的恐龙正在孵着一窝蓝绿色的蛋,恰好在这时,它遭遇了灭顶之灾,与快要孵化出来的恐龙宝宝一起灭亡。

这项研究的首席研究员、云南大学脊椎动物演化研究院古生物学家毕顺东说:“伏在蛋巢上的恐龙化石很罕见,胚胎化石也很罕见。这是世界上首次发现同时保存有非鸟类恐龙、胚胎和蛋巢的化石。”

此前,同样在中国发现了距今9000万年的恐龙胚胎蛋化石,这就是著名的“中华贝贝龙”化石。但仅发现了胚胎蛋,没有发现正在孵蛋的成年恐龙。

窃蛋龙是一种兽脚亚目食肉恐龙(霸王龙和伶盗龙也属于这一类恐龙),它们生活在白垩纪,即1.455亿年至6550万年前。该标本是在江西省赣州市发掘的白垩纪晚期(即7200万至6550万年前,又称马斯特里赫特期)岩石中发现的。

这组化石并不完整,因为成年恐龙的头骨和包括部分脊椎在内的一些骨头没有保存下来,但其蛋巢保存完好,里面至少有24个椭圆形的蛋。其中至少7个蛋——每个蛋长约8.5英寸(1英寸约合2.54厘米——本网注),直径约3英寸——里面有恐龙胚胎骨头或部分骨架。

研究人员在论文中写道,这只成年恐龙伏在蛋巢的正上方,前肢(或手臂)覆盖着蛋巢边缘。好几个胚胎即将孵化。研究人员说,这说明这只成年恐龙像现代鸟类一样孵化后代,而不是像鳄鱼一样仅仅看守这些蛋。现代鸟类是恐龙的后裔,而鳄鱼由祖龙演化而来,是恐龙的远亲。

研究人员指出,其中一些胚胎比其他胚胎发育得更快,表明它们很可能会在不同时间孵出。这说明窃蛋龙类已经具有一些现代鸟类(如猫头鹰和鹈鹕)异步孵化的特征。这些鸟类雏鸟在不同的时间孵出、间隔几天甚至十几天。

这只成年窃蛋龙还揭示了另一个秘密,研究小组在它的腹腔中发现了一些卵形石头,他们判断这是“胃石”,用于帮助恐龙消化食物。研究人员说,这是首次在窃蛋龙标本中发现胃石。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所古生物学家徐星说:“想想从这一组化石中捕获如此多的生物信息,这非同寻常。未来很多年里我们还会继续从这个样本中获取新信息。”
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