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新疆塔城西准噶尔地区发现中国“最古老”森林 距今3.71亿年前

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度36票 浏览40次 时间:2020年6月03日 09:32
新疆塔城西准噶尔地区中—晚泥盆世一些代表性植物化石

新疆塔城西准噶尔地区中—晚泥盆世一些代表性植物化石

(化石网报道)据北京日报(王珏玢 钟科):中国最古老的森林有多“老”?中美学者近日发表一项研究成果,就这一问题给出了答案:现代同位素定年方法显示,在3.71亿年前,中国就出现了森林。

负责这一研究的中国科学院南京地质古生物研究所研究员徐洪河介绍,这片远古森林位于我国新疆塔城西准噶尔地区。2015年,研究人员曾在该地区发现了直径70厘米的植物茎干化石。古生物研究显示,这些植物最高可长到4米多,是已知最古老的树木之一。而这些最古老的树木,组成了这片中国已知最早的森林。

此次,研究团队对新疆塔城西准噶尔地区中-晚泥盆世数条陆相剖面进行了详细的古生物学和同位素年代学研究,取得了该区域古环境变化的新认识。对植物化石所在剖面利用高精度的锆石铀-铅定年显示,这片远古森林出现在3.71亿年前。这一时间,比远古森林大规模出现的时代早1000多万年。

科研人员还发现,这片远古森林植物群包含有晚泥盆世森林中典型的树型植物化石,其主要由石松类、古羊齿类和枝蕨类三类植物构成。古羊齿类和枝蕨类植物现在都已灭绝。石松类植物目前仍然存在,但形态较远古时期的祖先也发生了明显改变。

约3.72亿年前的晚泥盆世弗拉期-法门期之交发生了地史五大灭绝事件之一的晚泥盆世生物大灭绝,致使海洋和陆地生物多样性急剧降低。由于该时期陆相沉积和化石记录稀少,因而关于该事件对陆地生态系统影响的研究较少。

研究团队的研究表明,中国最古老森林的形成时间与弗拉期-法门期界限同时或略晚于后者。通过进一步的研究,他们还提出了植物群转变与弗拉期-法门期大灭绝事件之间的潜在联系。

“古地质研究表明,3亿多年前,这片森林所在的区域温暖湿润,分布着高大的热带植物。而现在,那里干燥荒凉,又是另一番景象。”徐洪河说。

相关成果已于近日发表在国际地质学期刊《三古》上。
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