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邢立达老师带你探索琥珀中的恐龙世界

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度37票 浏览82次 时间:2020年1月16日 10:58
邢立达老师带你探索琥珀中的恐龙世界

邢立达老师带你探索琥珀中的恐龙世界

(化石网报道)据北京科学中心:提到恐龙你会想到什么呢?是博物馆里高高的骨架,还是《侏罗纪公园》里凶猛的野兽?如果我说有人在琥珀中发现了恐龙你会相信吗?

中国地质大学副教授博士生导师邢立达老师所在的团队就在缅甸发现了世界上第一枚恐龙琥珀。

琥珀是如何形成的?被琥珀包裹的是哪种恐龙?下面,就让我们跟着邢立达老师一起了解下琥珀中的恐龙世界吧~

琥珀是什么?

琥珀作为传统的工艺品原材料,自古以来就有很多传说。在中国古代,人们认为琥珀是由老虎的魂魄转化而来;在波罗的海地区,人们认为琥珀是人鱼眼泪的结晶。

随着现代科学的发展,人们渐渐认识到琥珀是一类珍贵的化石,具有很大的科研价值。透过琥珀科学家们可以窥探几亿年前的世界。

现代琥珀学认为,琥珀源于中生代至新生代松柏科、衫科、豆科植物的树脂。“运气”好的话,这些树脂可能会粘住一些当时的植物、昆虫、砂石,甚至小型恐龙,并将它们包裹起来。

由于地质作用,这些树脂被掩埋在地下,经上亿年的地质时期,树脂失去了挥发成分并聚合、固化形成化石。

目前,已知的世界上最早的虫珀来自于距今2.3亿年左右的三叠纪时期,中国市场上流通的多为波罗的海琥珀,多米尼加琥珀,以及新兴的缅甸琥珀。

对琥珀稍有了解的小伙伴一定知道,纯净琥珀的科研价值往往不如包裹着“杂质”的琥珀。

这些“杂质”可能是远古时期的动物、植物、矿物、沙土等,科学家们正是通过研究它们,为我们还原了上亿年前地球上的样子。因此,琥珀也被人们称为凝固的时空。

第一枚恐龙琥珀

了解完琥珀,我们一起来看看邢立达老师发现琥珀恐龙的传奇经历吧~

一次,邢立达老师在缅甸挑选琥珀时,被当地商家推荐了一块包着“狗尾巴草”的琥珀,里面还有两只“蚂蚁”。

当邢老师用放大镜仔细观察这块琥珀时,瞬间就陷入了困惑,因为琥珀里的这颗“狗尾巴草”具有一种特殊的开衩结构,看起来似乎并不像某种植物,反而更像一种原始的羽毛。

要知道在一亿年前,只有两种动物可能长有这种羽毛,一种是原始的古鸟类,另一种是当时十分常见的小型恐龙。

邢立达老师购买了这块琥珀后,立刻回到国内,将它带到了同步辐射实验室,用显微CT的方法,给这块琥珀做了一次全方位的扫描,以获取它的三维信息。

经扫描发现,琥珀中是一条长着原始羽毛的恐龙尾部,证实了邢立达老师的猜想,这块琥珀也成为了人类发现的第一块琥珀恐龙化石。

惊喜还不止于此,邢立达老师的团队通过研究琥珀中原始羽毛的分支结构,证实了现代羽毛分支中最细小的两层,羽枝和羽小枝,是在鸟类演化出羽轴之前就已经出现的了。

这一发现,揭示了羽毛演化的过程,让人们了解到几亿年前的原始羽毛是如何一步步演变为今天鸟类羽毛的。

经微量元素分析,团队的成员还在这块恐龙琥珀的断面上发现了高富集度的铁元素,并且大多数为二价铁,这很可能是恐龙血液中的血红蛋白留下的痕迹。

根据推测,这只恐龙大概有18.5厘米长,和一只小鸭子差不多大。它虽然长有羽毛,但很可能不具有飞行能力,是一种在陆地生活的小型恐龙。

第一枚古鸟琥珀

除了恐龙琥珀外,邢立达老师的团队还发现了第一个古鸟琥珀。

这个琥珀中包裹的是一只古鸟的翅膀,令人惊奇的是,这个翅膀与大多数现代鸟类不同,在翅膀上面长着两个小爪子!

其实,根据已有的化石证据,这种长有爪子的翅膀在白垩纪的古鸟类中十分常见。

即便是现在也有一种鸟类的雏鸟依然保有这一特征,这种神奇的小鸟叫做麝雉(Opisthocomushoazin)。

在它们的鸟翼上有两只爪,当受到骚扰时,麝雉雏鸟会逃入水中躲避掠食者,用它翅膀上的小爪子勾住水面附近的枝杈,防止被水流冲走。待安全时,麝雉会用爪子攀爬,回到位于树上的巢中。

团队成员还发现,这个古鸟琥珀和其他琥珀相比有一些不同之处。

琥珀中,爪子附近的区域出现了一些气泡和与爪子形状相似的空腔,这些构造很有可能是在爪子的抓挠和挣扎下产生的。

这意味着,这只小鸟并不是在死后被树脂包裹的,而是在活的时候不慎被树脂裹住,最终被活活困死在了里面,经过漫长的岁月最终变成了琥珀。这种情况是极其罕见的。

讲到这里可能有小伙伴会问,小鸟居然能被树脂困住?那得是多“笨”的一只鸟啊!

其实,这只鸟之所以会被树脂困住,主要是因为它太小了。根据专家的推测,这只小鸟大概只有3.5厘米长,和现今最小的蜂鸟差不多大。

我们知道,恐龙最终演变为了现在的鸟类,如果把鸟类也归入恐龙的话,这只古鸟琥珀是目前世界上已发现的最小的恐龙。

第一枚完整雏鸟琥珀

前面发现的化石虽然有着重大的科研意义,但是它们包裹的只是恐龙或古鸟的某一个身体部位,并不能完整地展现它们的身体构造。

令人欣喜的是,人们真的发现了一枚完整的雏鸟琥珀。不过,发现的过程并不是一帆风顺。

刚发现这个琥珀时,人们只能看到里面有一只保存完好的鸟爪,鸟爪上的指甲、皮肤、毛发、碎屑都清晰可见。

由于这只鸟爪保存得十分完好,人们甚至一度想单独把鸟爪的部分打磨出来,切掉其他部分,以便更好地观察。

幸运的是,邢立达老师把这块琥珀送到了动物研究所,给它做了一次显微CT。

扫描的结果震惊了所有人,在琥珀的内部不光有一只鸟爪,还包括了头部、脖子、翅膀、绒毛,还有大量的软组织。据测算,这只雏鸟大约有6厘米长,这是目前人类发现的最完整的雏鸟琥珀化石。

在后续的研究中,邢立达老师的团队还发现了古蛙类琥珀、蛇琥珀、带软组织的蜗牛琥珀等等,并首次命名了一种琥珀中的古鸟类。

这一系列重要的发现,让我们穿越时间,窥见了几亿年前白垩纪时期的世界。我们也期待科学家们能在未来发现更多奇特的古生物化石,为我们展现一幅完整的远古时代画卷。
TAG: 琥珀 恐龙 邢立达
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