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最新研究表明在小行星碰撞之前恐龙数量的下降已有5000万年时间

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热度211票 浏览477次 时间:2016年4月20日 13:53

最新研究表明在小行星碰撞之前恐龙数量的下降已有5000万年时间

最新研究表明在小行星碰撞之前恐龙数量的下降已有5000万年时间

(中国化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):英国每日邮报报道,0.66亿年前小行星灾难导致恐龙灭绝,在此之前恐龙作为地球霸主已有1.8亿年历史。目前,科学家最新一项研究表明,在0.66亿年前恐龙灭绝之前很长时间就已数量减少。

研究人员表示,事实上恐龙在灭绝之前其数量下降已有数千万年之久,由于缺少生物多样性以及小行星灾难性碰撞事件,最终导致恐龙灭绝消失。然而许多人认为恐龙在小行星碰撞之前“健康良好”,但是最新分析表明,在小行星碰撞之前恐龙数量下降已有5000万年。

研究人员表示,恐龙的缓慢衰亡导致最早期哺乳动物多样化,足以填补小行星碰撞地球之后爬行动物消失留下的空缺。使用恐龙系谱图的统计分析,英国雷丁大学和布里斯托尔大学研究人员进行了一项研究,通过化石记录对比分析了“生物进化死胡同”。

他们分析结果显示,恐龙并非一直健壮地存活至小行星碰撞事件,恐龙新物种出现的速度无法赶上恐龙物种消亡,因此总体来讲恐龙的多样性较少。在小行星碰撞事件之前2400万年前达到一个临界点,恐龙物种灭绝速度快于新物种出现。

雷丁大学进化生物学家克里斯-文迪蒂(Chris Venditti)博士指出,这项研究意味着在小行星碰撞地球导致恐龙灭绝之前的5000万年前,恐龙物种形成速度落后于灭绝速度。

恐龙的数量开始逐渐减少,伴随着部分恐龙物种逐渐消亡,新的恐龙物种却无法替代它们。雷丁大学研究小组的最新统计方法证实一些远古物种的进化历史,其中包括早期哺乳动物。文迪蒂博士解释称,我们认为这项研究具有重要性是因为恐龙在小行星碰撞之前就已处于危机之中,这或许是解释恐龙为什么短时间内彻底灭绝的原因。如果它们是一支健康的多样性物种群体,它们不可能在小行星碰撞事件中遭受严重的影响。

同时,文迪蒂强调指出,我们发现在小行星碰撞地球之前哺乳动物出现了物种多样化发展,因此伴随着恐龙数量逐渐减少,意味着将对其它物种提供生存空间,例如:哺乳动物,当时啮齿类动物出现多样化,它们可能已做好准备替代恐龙作为地球的主导力量。

相关报道:英国学者认为即使没有小行星 恐龙也得灭绝

(中国化石网报道)据新华社微特稿(荆晶):一种流行的说法是,恐龙曾是地球上的霸主,直到有一天一颗小行星从天而降才令其灭绝。但在科学界,有关小行星降临之前恐龙的生存状况一直是个颇有争议的话题。

英国雷丁大学古生物学家坂本学夫(音译)日前在美国《国家科学院学报》上发表文章说,早在小行星降临地球前的几千万年,恐龙就过了鼎盛时期,开始走下坡路,数量和种类都在不断减少。坂本学夫说,他和研究人员利用统计学分析法研究世界各地的恐龙化石后发现,从小行星到来前至少4000万年,恐龙就开始走向灭绝。其中一些种类,如长着长长脖子的食草恐龙蜥脚龙灭绝最快,而像霸王龙这样兽足类恐龙消失速度慢得多。恐龙数量不断减少的原因或许是大陆板块断裂以及持续不断的火山活动。这一研究结果对当前具有警示意义。

坂本学夫表示,在人类活动导致的气候变化影响下,不少动植物面临生存困境,也许一次自然灾害就会让某些物种彻底灭绝,严重影响当前与未来的生物多样性。

TAG: 恐龙 小行星
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