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探寻上游永川龙的秘密

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热度207票 浏览1040次 时间:2016年1月04日 10:32

上游永川龙复原图

上游永川龙复原图

上游永川龙头骨化石

上游永川龙头骨化石

(中国化石网报道)据重庆日报(夏婧):如果你曾被《侏罗纪公园》里的霸王龙吓得目瞪口呆,那是因为你还没有“见识”过上游永川龙的厉害——它活跃在侏罗纪时期,满口巨齿,堪称一台移动的“绞肉机”;它的骨架化石曾多次出国展出,还曾登上香港邮局发行的“中国恐龙”系列邮票……

上游永川龙的大脑袋有近一米长,上有六对大孔,这究竟是用来做什么的?顶着这么笨重的脑袋,它又怎能狂奔于林间?

近日,记者走访永川区文管所与重庆自然博物馆,探寻上游永川龙的秘密。

暴雨“冲出”恐龙霸主

从永川城区出发,往南行约40分钟车程,有一座大型水库——上游水库,水库边一急弯处立有“上游永川龙发掘点”的石碑。

“现在看起来平淡无奇,当年,这里可是全世界的焦点。”提及上游永川龙的发掘往事,永川区文管工作人员李玉彬仍激动不已。

1976年6月的一天,一场暴雨袭来,时任上游水库指挥部副指挥长的吕祥志和水库职工连指导员陈诗能出门查看水库大坝的情况。当他们向坝下走去时,发现了一块白色的物体半悬着裸露于岩石外。陈诗能快步跑上去,细看之下,只见白色物体凹凸不平,异常坚硬,像是什么动物的骨头。

后来经过专家鉴别,原来,暴露出来的化石是一具肉食性恐龙的头部,且颌骨上的牙齿保存完好。

发掘工作由此开始。由于整个化石基本处于地表层,化石周围的围岩又多为疏松的泥层岩,因此发掘工作进展十分顺利。20天后,一具保存较为完整的恐龙化石出现在众人面前。

“上游水库发现恐龙的消息很快传出,震惊了各界。”李玉彬说,每天都有数千人围观。

50多岁的永川市民王大渝当年到现场看过,至今印象深刻:“脑壳差不多有一米长,眼睛处一个洞,脸盆那么大!”

半年后,专家作出权威定论:这是一具大型的肉食性恐龙,生活于侏罗纪时期,体长8米,高4米,此类恐龙在国际上属首次发现。

“根据国际命名法原则,凡首次发现新属种,均可以用人名、地点进行命名。”李玉彬说,这具在永川上游水库发现的恐龙,在当时全球还没有同属科出现,因此被命名为“上游永川龙”。

目前,这具恐龙化石被保存在重庆自然博物馆,成为镇馆之宝。

头部六对大孔功能多

科学家们在研究中发现,上游永川龙头部巨大而笨重,足有近一米长,而在它略呈三角形的大脑袋的两侧还有六对大孔。

这些大孔是干什么的?

“永川龙的头部虽然巨大,但这六对孔却可以有效的降低头部的重量。”重庆自然博物馆馆长欧阳辉说,在这六对大孔中有一对是眼孔,这表明它的视力极佳,其他孔是用于支撑附着于头部用于撕咬和咀嚼的强大肌肉群。“永川龙的尾巴很长,可以在它奔跑时作为平衡器来保持身体的平衡。它的前肢很灵活,奔跑起来就像现在的豹子,是丛林里的‘绞肉机’。”

永川有恐龙化石采集点20多个

此外,科学家们还最新披露了上游永川龙的一个秘密——不同于电影中多数恐龙的灰绿色,上游永川龙的皮肤是与泥土颜色相近的褐色。

为什么得出这样的结论?欧阳辉说,一亿六千年前重庆是一片荒漠地带,植被稀少。到侏罗纪末期,四川盆地中部及东南部抬升成为高地,沉积盆地向西北方向收缩,环境进一步恶化,“与大自然紧密相连的动物们,大多都会和其所生存的环境拥有相似颜色的皮肤,因此,永川龙的皮肤也是与周围环境相符的褐色。”李玉彬介绍,永川不仅有世界知名的上游永川龙,十多年来还陆续发掘出宝峰、青峰、巨型永川龙等化石,不仅有肉食性恐龙,还有植食性龙。目前,永川的恐龙化石采集点共有20多个。

为何恐龙“钟爱”永川?李玉彬说,对此问题业界还没有定论。

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