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尼安德特人掌握复杂的狩猎方法

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热度469票 浏览1147次 时间:2011年5月20日 10:11

尼安德特人掌握复杂的狩猎方法

尼安德特人先于我们现代人掌握了复杂的捕猎技术?科学家们通过分析驯鹿牙齿化石中的化学成分,得出了这样一个惊人事实。现在驯鹿主要分布在欧亚大陆和北美大陆最北端的区域,但在几万年前,巨大的驯鹿奔跑在欧洲四方,并成为尼安德特人主要的猎物之一。

英国阿伯丁大学(Universityof Aberdeen)和德国马普研究所(Max Planck Institute)的科学家们合作,研究了一处位于法国的容扎克(Jonzac)尼安德特人遗址,这是一处石洞,长期以来它都是尼安德特人的狩猎营。遗址由许多层位构成,其中出土了大量燧石石器,还有带着切割痕迹的动物骨骼。

最早的层位可追溯到7万年前,富含成年驯鹿骨骼。阿伯丁大学的研究者K.Britton试图探究这些驯鹿的迁徙行为和其它习性,进而了解尼安德特人的狩猎行为。她打算从分析驯鹿牙齿的化学成分入手,进行这项研究工作。

驯鹿牙齿主要由钙、磷、氧、锶和其它元素组成,每一种元素都有多个同位素。“锶同位素分析是一种了解人和动物过去生活情况的好方法,”Britton说。“骨骼和牙齿中的锶同位素比例取决于食物和饮水,而它最根本的决定因素是动物生境的土壤和岩石成分。”

这便意味着,我们通过分析驯鹿牙齿锶同位素的组成,就能了解它们是长年在一小片区域内活动,还是穿梭于不同的地区。研究者们从遗址中取出驯鹿的第三和第四颗臼齿,牙齿的生长和树轮一样有周期性,它能够准确地告诉研究者,驯鹿在生命中的某段时期的生活状况。

他们发现,作为样本的三只驯鹿有同样的锶同位素变化规律,将这些规律进行解读后,研究者们认为驯鹿在牙齿发育的那段时期内,从一个地区迁徙到另一地区,之后又返回。在容扎克遗址附近,它们不幸遇到捕猎的尼安德特人,因而成为盘中餐。“可能这几只驯鹿都来自同一个鹿群,甚至可能是一起被捕猎回来的”Britton说。

令人不解的是,这些驯鹿不是当地物种。研究者们推测,它们可能是在每年固定的迁徙途中被捕获的。

那时的尼安德特人可能已经掌握了驯鹿迁徙的规律,在适当的时间守在容扎克的狩猎点附近,等待大群驯鹿经过,定能满载而归。

这种复杂的狩猎方法在旧石器时代晚期才渐渐为现代人所用,尼安德特人比我们领先了一大步,确实出乎意料。


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TAG: 尼安德特人 狩猎
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