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竹子化石的发现表明中新世时期云南就已适宜大熊猫生存和演化

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度340票 浏览959次 时间:2013年7月27日 09:45

竹子化石的发现表明中新世时期云南就已适宜大熊猫生存和演化

竹子化石的发现表明中新世时期云南就已适宜大熊猫生存和演化(中国化石网插图)

据中新社:近日,中国科学家在云南境内发现了中国最早的竹子化石。26日,中科院西双版纳热带植物园古生态学研究组博士后王力接受记者采访时表示,竹子化石的发现表明在中新世时期,云南就已经有适宜大熊猫生存和演化的自然环境,该发现为大熊猫“云南起源说”再添新证。

大熊猫是全世界最珍贵的大型哺乳类动物,是中国特有的珍稀动物,至今已在地球上生存至少800万年,被誉为“活化石”和“中国国宝”。然而,大熊猫起源一直是国际动物学界争议的话题,始熊猫、葛氏郊熊猫、小种大熊猫都曾被认为是大熊猫的祖先。

上世纪80年代,中国科学家在研究云南禄丰古猿产地食肉类化石时发现了地质年代约为800万年前中新世晚期的熊猫化石,并将其定名为“始熊猫”。这一发现为大熊猫的起源与分类地位提供了直接证据,认为大熊猫起源于云南。该结论后被国内外学界所认可。

然而,2012年西班牙科学家在欧洲发现了距今1160万年前的原始熊类的牙齿和上颚化石,认为大熊猫有可能起源于欧洲。

“大熊猫到底起源于哪里”遂成为焦点话题。

近日,中国科学院西双版纳热带植物园古生态学研究组博士后王力在云南发现了地质年代约为1500万至1100万年前的竹子化石,或为“大熊猫云南起源说”提供了新证据。

据悉,此次在云南镇沅县哀牢山西坡河谷发现的大量保存良好的竹子叶片和竹竿化石,标本产自中新统地层,为中国最早的竹子化石。根据化石的假叶柄形态、叶片宽度、侧脉条数、竿环和箨环的形态等宏观和微观特征,王力描述了化石竹亚科两个属和四个新种,其中B.Latifolia种中还保存了营养叶和茎生叶。

王力说:“大量竹亚科化石表明,一个多样化的竹林或林下竹子层片在云南的中新世中期已经形成。此外,与竹子伴生的植物还包括樟科、水杉属和八角枫属等常绿或落叶乔木。”

王力告诉记者,竹林不仅对热带和亚热带的森林群落的动态演替具有明显的作用,也为许多动物提供了良好的生存场所,最有名的就是食谱几乎全为竹子的大熊猫和小熊猫。而云南具有复杂的地形地貌和极其多样化的气候类型,在地质历史时期曾是多个植物区系成分的交融之地。云南的竹子属种和生态类型非常丰富,是世界上两个竹子多样性中心之一。

“大熊猫的生存和演化过程中,竹林是不可或缺的条件。云南出土的大熊猫化石地质年代为中新世晚期,在这之前,一个适宜大熊猫生存的竹林环境已经形成”,王力说:“可以推测,这种含有竹子的常绿–落叶针阔混交林可能为大熊猫祖先在云南的生存和演化提供了适宜的环境。”(中国化石网)

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