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新研究认为尼安德特人与现代人类杂交的可能性不大

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热度397票 浏览1213次 时间:2011年5月11日 08:52

尼安德特人主要生存于冰川时代的欧洲

尼安德特人生活于冰川时代的欧洲,他们肌肉发达、骨骼强健。化石证据显示他们消失于2.9万年前,现代人类则是在4.4万年前由近东进入欧洲,现代人类与尼安德特人存在较长的共存期,那么二者之间有没有可能存在杂交行为呢?

来自牛津大学的同位素学家Thomas F. G.Higham和爱尔兰科克大学的考古学家Ron Pinhasi的通过对北高加索山Mezmaiskaya山洞中两岁大的尼安德特婴儿骨骼进行的共同研究显示,欧洲几乎所有的尼安德特人骨骼化石都老于3.9万年。另外一具尼安德特婴儿骨骼发现于这个山洞较低的层位,之前同位素测年显示其为2.9万年前。前一具婴儿骨骼发现自较高的层位,因此时代应该更为年轻。但是Higham博士和Pinhasi博士利用最新的碳同位素测年法测得其时代为3.9万年前。碳14是碳同位素测年法的测量对象,它能在人活着的时候积存于体内,死后则逐渐衰败。超过3万年的样品中碳14的含量极其微小,因此极易受到污染而使测量结果更年轻。对此,Higham博士发展了超滤法除去污染以获得最准确的测年数据。

Higham复核了欧洲其他遗址的尼安德特人测年数据,发现它们的真实年代都在3.9万年前。因此,尼安德特人与现代人类共存的时间就大大缩短了,它们之间进行杂交的可能性也大大减小了,或许,正是因为现代人类在欧洲出现,才导致尼安德特人走向衰灭。

剑桥大学的尼安德特人专家Paul Mellars和斯坦福大学的古人类学家Richard Klein对Higham博士的研究表示赞同,他们说,新的测年方法提供了更为准确的年代数据,现代人类与尼安德特人仅存在极小程度的交集,现代人类凭借自己更高的生存技术和智力水平完全取代了尼安德特人的地位。

虽然Higham的研究显示尼安德特人与现代人类在欧洲和平共存的机率不大,但是去年基因学家的研究显示,现代人类2.5%的基因来自于尼安德特人。这又是怎么回事呢?他们猜测,杂交可能不是发生在4万年前的欧洲,而是发生在约10万年前的近东。现代人类出现于10万年前的以色列被认为是人类走出非洲的一次失败经历。非洲以外的现代人类遗址仅在4.4万前才开始出现。不过,马克思—普朗克进化人类学研究所的基因学家SvantePaabo却认为这次现代人类走出非洲的尝试其实是成功的,然后他们在近东与尼安德特人杂交后,再走向欧洲和亚洲。这样,为何尼安德特人的基因未在现代非洲人体内发现也能得到解释了。


化石网 歆塬

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