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研究显示人类的平均体型在过去一百万年里发生明显波动

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度53票 浏览18次 时间:2021年7月15日 10:31
研究显示人类的平均体型在过去一百万年里发生明显波动

研究显示人类的平均体型在过去一百万年里发生明显波动(头骨化石: - 左:Amud 1,尼安德特人,55.000年前,~1750 cm3 - 中间。Cro Magnon,智人,32.000年前,~1570 cm3 - 右。阿塔普尔卡5号,中更新世智人,43万年前,~1100 cm3 雌性: - 顶部:中更新世智人,Trinil,54万年前,~50 kg - 底部:尼安德特人,La Ferrassie,54万年前,~20 kg 尼安德特人,La Ferrassie 1,44.000年前,~90公斤。)

(化石网报道)据cnBeta:由剑桥大学和图宾根大学领导的一个跨学科研究小组收集了全球各地发现的300多个智人属化石的身体和大脑尺寸的测量数据。通过将这些数据与过去一百万年来的世界区域气候重建相结合,他们已经确定了每块化石在成为活人时经历的特定气候。

这项研究显示,人类的平均体型在过去的一百万年里发生了明显的波动,在较冷的地区进化出较大的体型。较大的尺寸被认为是对较冷温度的一种缓冲:当身体的质量相对于其表面积较大时,从身体中流失的热量较少。这些结果今天(2021年7月8日)发表在《自然通讯》杂志上。

智人大约30万年前出现在非洲,相比其它类似种群,智人属存在的时间更长,包括尼安德特人和其他已灭绝的相关物种,如哈比人和直立人。

我们人类这个属的进化的一个决定性特征是身体和大脑尺寸的增加趋势;与早期物种如哈比人相比,我们的体重增加了50%,大脑大了三倍,但是这种变化背后的驱动因素仍然有很大争议。

领导这项研究的剑桥大学动物学系研究员安德烈-马尼卡教授说:"我们的研究表明,在过去的一百万年里,气候,特别是温度一直是身体尺寸变化的主要驱动力。我们可以从生活在今天的人们身上看到,那些生活在温暖气候中的人往往身材比较小,而生活在寒冷气候中的人往往比较大。我们现在知道,在过去的一百万年里,同样的气候影响因素一直在起作用。"

研究人员还考察了环境因素对智人属的大脑大小的影响,但相关关系一般都很弱。当智人生活在植被较少的栖息地,如开阔的大草原和草地上时,大脑的大小往往较大,但也有在生态较稳定的地区。结合考古数据,这些结果表明,生活在这些栖息地的人们将大型动物作为食物进行狩猎,由于这是一项复杂的任务,可能推动了更大大脑的进化。

"我们发现,不同的因素决定了大脑的大小和身体的大小--它们受到的进化压力不一样。"该研究的第一作者、德国图宾根大学的曼努埃尔-威尔博士说:"环境对我们身体大小的影响比我们的大脑大小大得多。在更加稳定和开放的地区,环境对大脑大小有间接的影响:从环境中获得的营养物质的数量必须足以让我们庞大且特别需要能量的大脑得以维持和生长"。

这项研究还表明,非环境因素对于推动大脑变大比气候更重要,主要的候选者是日益复杂的社会生活、更多样化的饮食和更复杂的技术所带来的额外认知挑战。

研究人员说,有很好的证据表明,人类的身体和大脑大小在继续进化。人类的体格仍在适应不同的温度,平均而言,今天身体较大的人生活在较寒冷的气候中。自全新世开始以来(大约11650年前),我们这个物种的大脑尺寸似乎一直在缩小。但是相反,对技术的日益依赖,例如将复杂的任务外包给计算机,可能会导致大脑在未来几千年内更加萎缩。推测未来身体和大脑的尺寸会发生什么是很有趣的,但是我们应该小心,不要根据过去一百万年的情况来推断太多,因为有很多因素会改变。
TAG: 人类
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