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科学家推翻冰期动物起源于北极圈的假说

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度717票 浏览1217次 时间:2011年9月03日 10:03

西藏披毛犀复原图

今天出版的《科学》杂志上报道了在西藏喜马拉雅山西部高海拔的札达盆地发现已知最原始的披毛犀。以中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛为首的中外科学家认为,这个发现推翻了冰期动物起源于北极圈的假说,证明青藏高原才是它们最初的演化中心。

冰期动物群与更新世的全球变冷事件密切相关,其中的动物也表现出对寒冷环境的适应,如体型巨大,身披长毛,以猛犸象和披毛犀最具代表性。它们曾被假定是随着第四纪冰盖扩张进化而来,即这些动物被推断可能起源于高纬度的北极圈地区,但此说一直没有可信的证据。邓涛等人根据来自西藏的化石材料证明,冰期动物群的一些成员在第四纪之前已在青藏高原上演化发展。冬季严寒的高海拔青藏高原成为冰期动物群的“训练基地”,使它们形成对冰期气候的预适应,此后成功地扩展到欧亚大陆北部的干冷草原地带。这一新发现推翻了冰期动物起源于北极圈的假说,证明青藏高原才是它们最初的演化中心。

在札达盆地发现的新种西藏披毛犀,其生存时代为约370万年前的上新世中期,是目前已知最早的披毛犀记录。随着冰期在280万年前开始显现,西藏披毛犀离开高原地带,最后来到欧亚大陆北部的低海拔高纬度地区,与牦牛、盘羊和岩羊一起成为中、晚更新世繁盛的猛犸象——披毛犀动物群的重要成员。

晚更新世披毛犀具有厚重的毛发,以适应寒冷的苔原和干草原上的生活;两个相当大的鼻腔增加了在寒冷空气中的热量交换;长而侧扁的角呈前倾状态,用以刮开冰雪找到果腹的干草。这些清楚地显示披毛犀能够在寒冷的雪原中生存。关于适应寒冷气候的第四纪冰期动物群的起源,原来一直在上新世和早更新世的极地苔原和干冷草原上寻找。现在,通过邓涛等人的研究发现,青藏高原的严酷冬季为晚更新世冰期动物群的一些种类提供了寒冷适应进化的最初阶段。


科技日报 李大庆

TAG: 冰期 动物 北极圈
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