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摩洛哥发现最古老的智人化石

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热度17票 浏览326次 时间:2017年6月13日 09:21
   摩洛哥发现最古老的智人化石

摩洛哥发现最古老的智人化石

摩洛哥发现最古老的智人化石

摩洛哥发现最古老的智人化石

摩洛哥发现最古老的智人化石

摩洛哥发现最古老的智人化石

(中国化石网报道)据中国科学报(赵熙熙):研究人员日前报告称,他们在一个不太可能的地方——摩洛哥发现了最古老的智人化石。

研究人员在大西洋海岸附近的一处考古遗址,发现了可以追溯到距今31.5万年前的早期智人的头骨、脸和下颌骨化石。这一发现意味着,智人出现的时间要比之前的预期早了10万年——大多数研究人员认为现代人大约在距今20万年前起源于东非地区。

科学家表示,这一发现并不意味着智人起源于北非地区。它表明早期智人的进化事实上遍布了整个非洲大陆。研究人员在6月7日出版的《自然》杂志上报告了这一研究成果。

这项研究的作者、德国莱比锡市马普学会进化人类学研究所所长Jean-Jacques Hublin表示:“迄今为止,人们普遍认为,我们的祖先可能就出现在‘伊甸园’的某个地方,而这个‘伊甸园’就位于撒哈拉以南的非洲地区。”如今,“我想说的是,非洲的‘伊甸园’可能就是整个非洲——这是一个巨大的花园”。Hublin是被称为Jebel Irhoud的摩洛哥遗址长达10年的挖掘工作的负责人之一。

智人是生物学分类中“人属”中的一个“种”,是目前全人类共有的生物学名称。学术界一直无法确定智人出现的确切地点和时间。很长一段时间以来,被归为智人的“最古老”化石来自东非,约有20万年历史。不少观点认为人类起源于东非。

在这项新的研究中,科学家在深入分析Jebel Irhoud出土的智人化石后发现,这些化石至少来自5个智人个体,他们的面部及下颌形态与现代人类非常相似,脑部大小也较为接近,但头骨相对更平、更长。研究人员认为,新发现揭示了智人进化的早期阶段。

Hublin说:“我们通常认为20万年前在东非某处出现了人类的摇篮,但新研究表明,智人约在30万年前就已散布在非洲大陆各地,也就是说早在智人走出非洲前,他们已开始在这片大陆上分散开来。”

《自然》杂志当天还发表了一篇同样基于这批化石发现的报告。研究人员发现,考古地点出土的火石经测定有30万到35万年的历史,从另一个角度说明了有关智人化石年代的判断。

美国宾夕法尼亚州匹茨堡大学古生物学家Jeffrey Schwartz表示,新的发现非常重要,但他对于这些化石代表了早期智人表示怀疑。Schwartz认为,在这一人种之下,有太多不同的化石被聚集在一起,使解释新化石,以及它们如何、何时及何地出现的努力变得更加复杂。

英国伦敦大学学院古人类学家Maria Martinon-Torres表示:“智人尽管为人们所熟知,但它却是一个没有过去的物种。”她强调与人类起源有关的化石在非洲稀少。但定义智人特征的缺失——例如突出的下巴和前额——使Martinon-Torres相信,Jebel Irhoud的遗骸可能不属于智人。

来自伦敦自然历史博物馆的古人类学家Chris Stringer表示,当自己第一次在上世纪70年代看到Jebel Irhoud遗骸时便知道,他们不是尼安德特人,但对于智人来说又太原始。但新的研究让Stringer相信,这就是早期智人。他强调:“这项研究把摩洛哥从默默无闻推向了研究智人进化的前台。”

生于阿尔及利亚的Hublin则表示:“我觉得我与这个遗址有一种私人关系。”他说:“我不能说我们画上了句号,但在这么漫长的一段旅程后,我们得出了惊人的结论。这让我感到无比震撼。”

相关报道:五个化石 填补十万年人类史

(中国化石网报道)据东方卫报:日前,一个由德国与摩洛哥学者领衔的研究团队在深入分析摩洛哥一处考古地点出土的5个智人化石后发现,这些智人化石距今已有约30万年历史,比此前出土的最古老的智人化石还要早至少10万年。

这一发现不仅将人类起源的时间大大提前,也使考古学界普遍认可的“人类约20万年前起源于东非”的学说遭受挑战。

30万年前的“开枝散叶”

科学界认为,人类与其他动物的分化发生在500万至700万年前。此后,人类进化史分为南方古猿与人属阶段。而人属又包括智人、能人等物种,最终只有智人幸存,现在的人类属于晚期智人。

智人是目前全人类共有的生物学名称,科学界一直无法确定智人出现的确切地点和时间。

很长一段时间以来,被归为智人的“最古老”化石来自东非,约有20万年历史。

今年6月7日,马克斯·普朗克进化人类学研究所教授让-雅克·于布兰向外界介绍了他带领的团队在摩洛哥的惊人发现。

在摩洛哥马拉喀什东北、沿海城市萨菲东南约55公里处的伊古德山古人类岩洞遗址,科学家发现了智人头骨、四肢骨和牙齿等化石,推断它们分属于3名成人、1名青少年和1名8岁左右的儿童。与智人化石一同发现的,还有羚羊、斑马等被猎杀的动物骨骸、可能被用作矛头和刀的石质工具,以及广泛用火的痕迹。

通过热发光技术检测遗址处的取火燧石,科学家们推断出这些智人的年代距今约30万年。

“我们通常认为20万年前在东非某处出现了人类的摇篮。但新研究表明,智人约在30万年前就已散布在非洲大陆各地,也就是说早在智人走出非洲前,他们已开始在这片大陆上分散开来。”于布兰说。

“他们的脸今天在街上就能遇到”

其实,早在1961年,伊古德山遗址就已出土过一个古人类头骨化石,此后陆续有古人类化石被发现。

由于当时“现代人起源于非洲”的学说尚未确立,科学家们提出的假说将这些化石归为“非洲版尼安德特人”。

现阶段科学界普遍认为,现代人始祖在距今约50万年前,与尼安德特人和丹尼索瓦人“分道扬镳”,自成一支。

最新发现则表明,远古智人曾与尼安德特人和丹尼索瓦人等共同生活在地球上。值得注意的是,这些远古智人的面孔和下巴形状与现代人极其相似,最大的不同可能是远古智人的头骨更扁、更长。

“如果他们有个帽子,可能很难把(他们)与其他人相区分。”于布兰说,“他们的脸你今天在街上就能遇到。”

于布兰同时指出,小脑的不断发育是促使远古智人与其他古人类“分道扬镳”的关键。

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