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南非纳勒迪洞窟中的人属新物种“纳勒迪人”引争议

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热度599票 浏览1110次 时间:2015年9月23日 12:39

南非纳勒迪洞窟中的人属新物种“纳勒迪人”引争议

南非纳勒迪洞窟中的人属新物种“纳勒迪人”引争议

南非纳勒迪洞窟中的人属新物种“纳勒迪人”引争议

南非纳勒迪洞窟中的人属新物种“纳勒迪人”引争议(中国化石网配图)

(中国化石网报道)据中国社会科学报(闫勇):近日,《“纳勒迪人”,南非纳勒迪洞窟中的人属新物种》(Homo Naledi, a New Species of The Genus Homo from the Dinaledi Chamber, South Africa)论文在学术期刊《e生命》(eLife)官网一经发表,引起各路媒体竞相报道,学界同时给予热切关注。尽管不少专家对“纳勒迪人”作为人类祖先的身份持怀疑态度,但也有许多学者认为,随着考古工作的进一步进行,这一重大发现很有可能改变人类起源的历史。

“纳勒迪人”生活年代仍待考察

南非金山大学史前人类学家李·R.博格(Lee R. Berger)说,从“纳勒迪人”的解剖学特征来看,他们可能生活于距今280万—250万年之间,这大致是人属物种出现的时间,而实际发掘出的化石年代可能会更近一些。因此,博格等人目前尚未确定“纳勒迪人”的具体生活年代。但一些媒体在报道中以“南非发现300万年前新人种”等为标题,引起了一定的争议和误解。

截至9月10日论文发表时,对于化石的测年仍未完成。有学者提出,放射性碳测年法可能会毁坏部分化石。另外,这项技术一般只能测量距今5万年以内的有机物年代,否则其检测准确性会大大降低。美国加州大学伯克利分校古人类学家蒂姆·D.怀特(Tim D. White)认为,现在不可轻易判断“纳勒迪人”的具体生活年代。

也有地质学家认为,发现这些化石的洞穴的历史可能还不到300万年。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星对记者表示,“在其年代和解剖学特征没有完全厘清之前,许多说法都为时尚早。”美国史密森尼学会古人类学家里克·波茨(Rick Potts)也认为,没有断代之前,“我们不能判断这个发现在人类进化过程中的意义”。

从埋藏学角度研究补充证据

目前,许多媒体报道称,埋藏“纳勒迪人”化石的深坑可能是“纳勒迪人”的墓室,该推断源于博格研究团队。

该团队成员、美国威斯康星大学麦迪逊分校人类学家约翰·D.霍克斯(John D. Hawks)表示,并没有迹象表明,此次发现的“纳勒迪人”遗骸的堆积是食肉动物的捕食所致,而且也没有任何捕食者像这样堆积人科物种;这些遗骸也不是在一个时间段被堆放的;没有证据表明岩石或沉积物是从地表陷落到洞中;更没有证据表明有水流将这些骨骸冲进了洞中。所以,霍克斯认为,最合理的推断就是这些遗骸是被“故意”放在这里的。团队成员甚至大胆地推测,“纳勒迪人”具有“仪式行为”能力,并认为他们在一定程度上具有象征性思维。

一些古人类学家对于这一大胆“推测”持不同意见。波茨表示,这种说法多少有点神秘,“目前还没有工具等物质文化方面的证据,或者任何关于象征性仪式的证据可让我们将其与葬仪联系起来。这些尸体看起来只是随意地被丢在洞中。那些说法让人觉得像推理小说”。

高星也认为,“这是此项科研既悬疑又不严谨的地方。到目前为止,看不到任何可以说明这批人类具有举行仪式能力的信息,证据严重缺失。应该做的事情是从埋藏学的角度研究这批化石的形成和埋藏过程,包括是否有水流搬运的迹象和动物啃咬的痕迹,以及这些人类个体的相关性如何。目前发现的人类埋葬仪式皆不超过十万年。是否有如此大的跨越,我表示怀疑。”

科学家或重新定义人类

英国皇家学会会员、人类学家克里斯·斯特林格(Chris Stringer)认为,“纳勒迪人”或许可以看作是一种原始的、体型小的直立人。而博格在有关新闻发布会上曾否定了这一可能性。

博格团队认为,“纳勒迪人”曾经埋葬过其同伴,因此,博格认为,这种“兼具现代人类和原始人类特性”的物种可能让科学家重新思考人类的定义,重新界定人类起源的历史。而博格则“不太情愿”称“纳勒迪人”为“人类”。

对此,美国纽约大学人类学家苏珊·安东(Susan Anton)表示,“即使在测年工作完成的情况下,学者也将花费很长的时间对这些化石归类和定位。在古人类学领域,尚无准确的比较方法对人属进行定义。其中,有些学者十分看重两足运动的重要性,而有些学者则将颅脑特性作为人族特征。”高星表示,“在科学定义中,人类是灵长类中具有直立行走能力的物种。这样的物种已经出现于700万—600万年前了。从对这批材料的有限描述中看,他们应当是人类大家庭的成员。”

高星对记者表示,“从目前中外媒体的报道来看,媒体和行业外人士对于一些术语不是很清楚,不知道学者所指的是在哪个生物分类层级上的‘人类’,是科?还是属、种?人科出现的很早,在700万—600万年前,人属的出现是300万年内的事情,而人种就更晚。如果泛泛讲‘人类’,就应该是大的概念,从直立行走算起。从这个概念出发,‘纳勒迪人’当然是一种原始人,而不是一种类人物种。”

背景链接

“纳勒迪人”的骨骼化石最早于2013年在南非豪登省(Gauteng province)被发现,发现化石的“明日之星”洞穴地带(the Rising Star cave system)素有“人类摇篮”之称。最近,在博格主持下,对“纳勒迪人”的发掘工作取得了重大进展。博格团队在其中一个洞窟的大坑里,发现超过1550块类似人属物种的骨骼化石。这些骨骼分别来自于至少15个不同的个体。

博格表示,“纳勒迪人”的颅骨形态虽然与直立人、能人等远古人属种类近似,但其特征是独一无二的。“纳勒迪人”的手和手腕的结构与现代人比较相似,便于灵活地活动,其足部和下肢也与现代人有些相似,不过其躯干、肩膀、骨盆和股骨等部位却比现代人原始许多。此外,从遗址的骨骼分布形态来看,该物种可能有摆放同类尸体的行为。

TAG: 古人类 纳勒迪人 新物种
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