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英国《自然》杂志发表题为“在中国的岩石中追寻脊椎动物演化”的书评

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热度100票 浏览1150次 时间:2015年5月21日 13:55

贵州三叠纪关岭生物群复原图 (Brian Choo绘制)

贵州三叠纪关岭生物群复原图 (Brian Choo绘制)

(中国化石网报道)据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所:在2015年5月21日出版的英国《自然》杂志上,发表了一篇由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员应邀纂写的书评,推介一本书名为《征程:从鱼到人的生命之旅》的有关中国脊椎动物化石研究的新书。

在这篇题为“在中国的岩石中追寻脊椎动物演化”的书评中,徐星高度评价了这本由中国科学技术出版社(暨科学普及出版社)出版的中英双语图书,认为“任何想要了解古生物学和演化论最新进展的人,或者希望更多了解中国古生物学的人,都应该在书架摆放这本书”。

《征程》一书是由徐星研究员在古脊椎动物研究所的三位同事,即加拿大籍的Corwin Sullivan博士、王原博士和澳大利亚籍的Brian Choo博士合作纂写,书中介绍了中国丰富的脊椎动物化石资源,以及这些化石如何帮助我们重写和构建脊椎动物演化历史的。

这本书按照地质时代的先后顺序,依次介绍了15个从寒武纪早期到更新世晚期每一个重要地质时期的发现于中国的动物群,其中包括寒武纪的澄江生物群、志留纪的潇湘动物群和白垩纪的热河动物群。在每一章节里,作者先介绍动物群的发现历史,然后介绍该动物群的明星物种,最后总结动物群的研究意义。

在每个或者每几个动物群介绍之后,作者安排了一章和这些动物群相关的一个主要演化事件的精练讨论,这样不仅能够凸显中国脊椎动物化石的精美,还能告诉读者这些化石在整个脊椎动物演化框架中的地位。比如,在介绍完热河动物群后,作者专门讨论了羽毛演化,原因在于有关羽毛起源和早期演化的主要化石证据都来自热河动物群。

《征程》一书的插图精美而具启发性,既有大量有关化石和化石产地的精美照片,也有灭绝动物和它们栖息环境的准确彩色复原图,还有许多动物类群演化树的线条图和解释一些重要生物结构的线条图。其中许多复原图是由Brian Choo博士亲自绘制,保证了复原的科学性(图1)。

徐星研究员也提出了在全书内容统一性上,在动物群的选择上,以及在插图的安排上,都存在一些可以改进的地方。比如,从内容上看,一些章节相对另外一些章节针对的读者群有偏差;一些非常重要的动物群没有包括在本书中;书中有许多古地理图,但相对更重要的化石产地的地理位置图和主要动物群产出的地层图却没有出现在书中。

TAG: 脊椎动物
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